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Los sijes de EE.UU., atacados por usar barba y turbante

Sijes se manifiestan en Nueva Delhi

El ataque desató protestas en la capital india, Nueva Delhi.

El tiroteo del domingo en un templo sij en Wisconsin en el que murieron al menos siete personas, entre ellas el presunto atacante, es el más reciente de una serie de incidentes violentos en Estados Unidos contra esta comunidad, cuyos integrantes a veces son confundidos con musulmanes.

La matanza, cometida por un hombre armado, ocurrió por la mañana en un templo sij de Oak Creek, en el estado de Wisconsin (centro-norte de EE.UU.). La policía investiga el ataque como un acto de "terrorismo doméstico", aunque el atacante aún no ha sido identificado y no están claras sus motivaciones.

El Sijismo

Devotos sij
  • El Sijismo es una religión monoteísta fundada hace más de 500 años en el sur de Asia.
  • Su principal sitio de peregrinación es el Templo Dorado, en la ciudad india de Amritsar, en el norte del país.
  • Los sijes practicantes no se cortan el pelo, los hombres a menudo usan turbantes y no se afeitan la barba.
  • La religión tiene unos 27 millones de seguidores en todo el mundo. Hay más de 500.000 miembros en EE.UU.

Gurcharan Grewal, presidente de la Sociedad Religiosa Sij de Wisconsin, le dijo a la BBC: "Todos estamos conmocionados. Nos tomó a todos por sorpresa. Estamos unidos. Rezamos por nosotros y por las víctimas".

El líder religioso dijo que aún no saben los motivos del crimen y que hasta ahora la comunidad sij de Milwakee, de unos 2.500 miembros, nunca había tenido problemas.

Pero en otras comunidades sij sí ha habido ataques, especialmente desde los atentados del 11 de septiembre de 2001.

Muchas personas confunden a los hombres sij con musulmanes, ya que llevan turbantes y no se cortan el cabello ni la barba.

Los sijes no son musulmanes. Su religión se originó en el Punjab, una zona entre Pakistán e India. Aunque representan sólo el 2% de la población de India, la religión sij es la quinta más numerosa del mundo, con más de 30 millones de seguidores. Se estima que en Estados Unidos hay 500.000 o más sijes.

Pedidos de ayuda

La Coalición Sij, el mayor grupo defensor de los derechos civiles de los sijes en Estados Unidos, dijo que reciben miles de solicitudes de ayuda por parte de miembros de la comunidad relacionados con la discriminación en el empleo, los crímenes provocados por el odio y el acoso escolar desde los ataques del 11-S.

Según Rajdeep Singh, director de leyes y política de la Coalición Sij, es difícil saber exactamente cuántos incidentes se han producido contra los sijes debido a que el FBI en sus estadísticas los agrupa junto con todos los demás crímenes contra los musulmanes.

Manmohan Singh

El primer ministro indio, Manmohan Singh, quien es sij, se mostró "conmocionado y triste" por la matanza.

Estos son algunos de los incidentes contra los sijes en Estados Unidos desde los atentados de 2001:

  • En septiembre de 2001, el dueño de una gasolinera de Arizona, Balbir Singh Sodhi, murió tras recibir cinco disparos de un hombre que lo confundió con un musulmán y que quería vengarse por los ataques del 11-S.
  • En julio de 2004, Rajinder Singh Khalsa y su primo, Gurcharan Singh, recibieron una paliza mientras se dirigían a un restaurante en Nueva York por parte de un grupo de borrachos que les gritaron obscenidades y los insultaron por sus turbantes. Khalsa sufrió múltiples fracturas en su cara.
  • En enero de 2008, Baljeet Singh, de 63 años, sufrió una fractura de mandíbula y la nariz tras ser golpeado mientras se dirigía a un gurdwara -templo sij- en Nueva York por un hombre que lo insultó y le dijo árabe.
  • En noviembre de 2010, el taxista Harbhajan Singh fue atacado en West Sacramento, California, por un pasajero que le gritaba epítetos racistas, lo llamó varias musulmán y le dio un puñetazo en la cara. Sufrió fracturas en la columna y la cara.
  • En marzo de 2011, dos hombres sij fueron abaleados mientras paseaban por Elk Grove, California, cerca de Sacramento. Surinder Singh, de 65 años, murió en el lugar y Gurmej Atwal falleció seis semanas después. Nadie ha sido acusado en relación con la muerte.
  • En febrero de 2012, un templo de Michigan fue pintado con grafitti.

Contexto

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