Londres 2012: la histórica medalla de Barrondo para Guatemala

Última actualización: Domingo, 5 de agosto de 2012
Erick Barrondo

Erick Barrondo llegó segundo, detrás de Chen Ding.

Erick Barrondo hizo historia este sábado al lograr la primera medalla para su país en la historia de los Juegos Olímpicos: la de plata en la marcha atlética de 20 kilómetros.

Hijo de atletas de larga distancia, Erick Bernabé Barrondo García nació el 14 de junio de 1991 en la Aldea Chiyuc en San Cristóbal Verapaz, departamento de Alta Verapaz, en Guatemala.

Sus orgullosos padres, Dora y Bernardo, lo iniciaron en el atletismo. Comenzó como fondista, pero a causa de una lesión se dedicó a la marcha.

Máximo exponente masculino del atletismo guatemalteco, es el actual campeón panamericano, después de su triunfo en 2011 en Guadalajara, México, que representó la primera medalla de oro para su país en 56 años.

Con la invalorable ayuda de su entrenador, el cubano Rigobert Medina, también se destacó en el Mundial de Atletismo de Daegu, Corea del Sur.

En Londres, quedó a apenas 11 segundos de obtener la medalla de oro, que fue para Chen Ding, un chino de 19 años que terminó la competencia en una hora, 18 minutos y 46 segundos. Otro chino, Wang Zhen, se llevó la medalla de bronce.

No a la violencia

Erick Barrondo

La medalla de plata lograda por Barrondo es la primera en la historia olímpica de Guatemala.

El atleta de 21 años le dio un gran gusto a Guatemala, uno de los países más azotados por la violencia en todo el mundo. Su primer mensaje tras ganar el premio fue que "sería feliz si después de esto alguien deja el mal camino y se pone a practicar deportes".

"Espero que esta medalla inspire a los niños en mi país a dejar las armas y en vez de eso conseguir zapatos de entrenamiento", declaró Barrondo. "Si eso pasa, seré el hombre más feliz del mundo".

"Es la bendición más grande que la vida me ha dado, poder subir al podio y ganar la primera medalla olímpica para mi país", agregó. "Es un país que ha sufrido mucho, pero también ha soñado y que hoy más que nunca se ve que es un país muy bendecido por Dios".

La victoria olímpica del joven atleta fue reconocida por el presidente guatemalteco, Otto Pérez Molina, quien lo llamó para felicitarlo.

"Aquí en Guatemala vivimos unos momentos grandísimos de emoción, nos sentimos muy orgullosos de ver el esfuerzo que hizo", dijo el mandatario a una emisora de radio.

Y anunció que Barrondo "va a ser recibido como héroe, como se merece, lo vamos estar esperando con los brazos abiertos".

Guatemala de fiesta

Erick Barrondo, Chen Ding y Wang Zhen

Erick Barrondo (plata), Chen Ding (oro) y Wang Zhen (bronce) marcharon frente al Palacio de Buckingham.

Las reacciones no se hicieron esperar en Guatemala.

Según informa el periódico Siglo 21, las redes sociales se encendieron con comentarios de felicitaciones en Twitter del cantautor Ricardo Arjona, la vicepresidenta guatemalteca, Roxana Baldetti, y la gimnasta Sofía Gómez, que también participó en los Juegos de Londres.

Y en Facebook, los guatemaltecos publicaron cantidad de fotos y videos de Barrondo.

El presidente Pérez ordenó al comisionado presidencial del Deporte que coordine una "gran fiesta nacional" al regreso de Barrondo a Guatemala.

Por su parte, ejecutivos de la Confederación Deportiva Autónoma de Guatemala anunciaron una gran recepción y un premio monetario para Barrondo, muy merecido por su hazaña histórica.

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