Teléfonos inteligentes para aprender a querer a los murciélagos

Última actualización: Martes, 17 de julio de 2012

Las nuevas tecnologías están contribuyendo a que científicos y gente común conozcan un poco más sobre las incomprendidas vidas de los murciélagos.

Murciélagos

Los murciélagos producen no sólo algunas de las notas más elevadas del mundo natural, también algunas de las más estridentes.

La mayoría comparte un firme criterio sobre estos animales: aversión.

Muchos temen a los murciélagos revoloteando en su cabellera, los llaman "ratas con alas" o los asocian con películas de terror, vampiros y demás criaturas de la noche.

Sin embargo, no todos sienten aversión por ellos: la profesora Kate Jones es una entusiasta observadora de murciélagos.

A fin de conseguir gente que comparta su fascinación con estos mamíferos voladores, la experta de la University College of London se ha unido al artista Jeremy Deller para ofrecer una serie de "batipaseos" por el este de Londres.

El canto de los murciélagos

En estos paseos, la gente puede aprender acerca de los murciélagos con la ayuda de imágenes digitales que se pueden ver en tabletas y teléfonos inteligentes.

"Estamos tratando de exponer sonidos que la gente no puede escuchar", dice Jones.

"Al aire libre, por las noches, los sonidos de los murciélagos pueden estar a nuestro alrededor. Y por medio de aparatos como tabletas y teléfonos inteligentes, podemos desplegar este mundo de sonidos a un conjunto de personas, a las que podemos llamar científicos ciudadanos", explicó.

"Al aire libre, por las noches, los sonidos de los murciélagos pueden estar a nuestro alrededor. Y por medio de aparatos como tabletas y teléfonos inteligentes, podemos desplegar este mundo de sonidos a un conjunto de personas, a las que podemos llamar científicos ciudadanos."

Katy Jones, University College of London

Contrario a la creencia popular, los murciélagos no son ciegos –de hecho, muchos ven perfectamente bien.

No obstante, a medida que efectúan sus vuelos nocturnos, los murciélagos suelen precisar mucha mayor información sobre sus alrededores de la que sus ojos les pueden proveer. De este modo, los murciélagos han evolucionado hasta navegar y cazar por medio de la ecolocación.

Los murciélagos producen no sólo algunas de las notas más elevadas del mundo natural, también algunas de las más estridentes.

El murciélago noctulo corriente (Nyctalus noctula), uno de los de mayor tamaño de Gran Bretaña, puede producir sonidos cuatro veces más fuertes que el límite legal permitido para un club nocturno y aún así no podemos oírlo debido a lo elevado de su tono.

Y al igual que las aves, los murciélagos producen "llamados sociales", los sonidos emitidos en la comunicación acústica con distintos propósitos: atracción de parejas, contacto durante el vuelo, anuncios de peligro o el reconocimiento de la cría por parte de la madre.

"Si tiene suerte, puede llegar a oír esos cantos", dice la profesora Jones.

"Esos pequeños cantos suenan como gorjeos. Son más bajas que las frecuencias normales de ecolocación, pero siguen estando por encima de nuestra capacidad auditiva".

Lejos de las películas de terror

Murciélagos

Contrario a la creencia popular, los murciélagos no son ciegos. De hecho, muchos ven perfectamente bien.

Los antiguos detectores electrónicos podían transformar estos llamados, de forma que la gente pudiese escucharlos, pero, al hacerlo, destruían la información original.

Las nuevas tecnologías de detección permiten a los científicos estudiar a los murciélagos con mayor detalle, al mantener toda la información en cuanto a duración, tono y volumen.

La profesora Jones espera desarrollar algo similar para los no especialistas.

"Podrás conectar un micrófono en un teléfono inteligente y el aparato te dirá qué especie de murciélago estás escuchando".

La profesora piensa que, con una mayor comprensión, vendrá una mayor valoración de los murciélagos.

Así que, la próxima vez que los vea volando al final del día, no se estremezca con estas "criaturas de la noche".

Recuerde que no tienen interés de revolotear en su cabellera. De hecho, son algunos de nuestros mejores amigos. "Son como el indicador de la salud del ambiente", dice Jones. "Sus llamados son como sus latidos del corazón".

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