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Cruz Roja Internacional: Siria está en guerra civil

Conflicto en Siria

El derecho internacional humanitario es desde ahora aplicable en el conflicto sirio.

El Comité Internacional de la Cruz Roja declaró este domingo que los combates en Siria se han extendido de tal manera que el país se encuentra, de hecho, en guerra civil. ¿Qué impacto puede tener esta declaración sobre el desarrollo del conflicto sirio?

La calificación de guerra civil para la situación que se vive en Siria desde hace meses no es novedosa, ni el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), es el primero que hace una afirmación en este sentido.

Sin embargo, el hecho de que sea un organismo independiente como el CICR quien haya realizado esta declaración, puede tener efectos importantes sobre los actores que se enfrentan en Siria desde marzo del año pasado.

El cambio en el estatus significa que los combatientes estarán amparados oficialmente por la Convención de Ginebra, lo que se traduce también en que estarán más expuestos a posibles procesos judiciales por crímenes de guerra.

"Lo que importa es que el derecho internacional humanitario es aplicable allá donde haya hostilidades entre fuerzas gubernamentales y grupos de oposición en todo el país"

Hicham Hassan, portavoz del CICR

La Cruz Roja sólo consideraba hasta ahora zonas de guerra las áreas que rodean Idlib, Homs y Hama.

El CICR, que supervisa el respeto internacional a la Convención de Ginebra, considera finalmente que los combates se han extendido más allá de estos tres puntos conflictivos y por eso es que ahora ha realizado esta declaración.

El portavoz de la organización, Hicham Hassan, manifestó que Siria se encuentra "en un conflicto armado no internacional", que es el término técnico para denominar a la guerra civil.

"Lo que importa es que el derecho internacional humanitario es aplicable allá donde haya hostilidades entre fuerzas gubernamentales y grupos de oposición en todo el país", añadió.

Portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores de Siria

El gobierno de Bashar al Asad reconoció hace semanas que el país se encuentra en guerra.

Imogen Foulkes, de la BBC en Ginebra (sede del CICR), dice que la declaración es significativa porque le corresponde a la Cruz Roja monitorear la conducta de todos los actores del conflicto y decirle a los bandos en combate cuáles son sus obligaciones.

Bajo la Convención de Ginebra, ataques indiscriminados sobre civiles, ataques sobre personal sanitario o la destrucción de servicios básicos como el agua o la electricidad están prohibidos y se pueden perseguir como crímenes de guerra.

A partir de ahora, todos los que combaten en Siria están sometidos de forma oficial a las leyes de la guerra, y pueden acabar frente a un tribunal de crímenes de guerra si las desobedecen.

Escepticismo de algunos sectores

La declaración del organismo es una referencia importante para determinar cuánta fuerza y de qué tipo se puede utilizar, y puede suponer la base para procesos por crímenes de guerra, especialmente si se ataca a civiles o se detiene a enemigos a los que se tortura o se mata.

Convención de Ginebra, aprobada el 12 de agosto de 1949

Convención relativa a la protección debida a las personas civiles en tiempo de guerra.

Entrada en vigor: 21 de octubre de 1950.

En el artículo 3 del Título I dice:

En caso de conflicto armado que no sea de índole internacional y que surja en el territorio de una de las Altas Partes Contratantes, cada una de las Partes en conflicto tendrá la obligación de aplicar, como mínimo, las siguientes disposiciones:

1) Las personas que no participen directamente en las hostilidades, incluidos los miembros de las fuerzas armadas que hayan depuesto las armas y las personas puestas fuera de combate por enfermedad, herida, detención o por cualquier otra causa, serán, en todas las circunstancias, tratadas con humanidad, sin distinción alguna de índole desfavorable, basada en la raza, el color, la religión o la creencia, el sexo, el nacimiento o la fortuna, o cualquier otro criterio análogo.

A este respecto, se prohíben, en cualquier tiempo y lugar, por lo que atañe a las personas arriba mencionadas:
a) los atentados contra la vida y la integridad corporal, especialmente el homicidio en todas sus formas, las mutilaciones, los tratos crueles, la tortura y los suplicios;
b) la toma de rehenes;
c) los atentados contra la dignidad personal, especialmente los tratos humillantes y degradantes;
d) las condenas dictadas y las ejecuciones sin previo juicio ante un tribunal legítimamente constituido, con garantías judiciales reconocidas como indispensables por los pueblos civilizados.

2) Los heridos y los enfermos serán recogidos y asistidos.
Un organismo humanitario imparcial, tal como el Comité Internacional de la Cruz Roja podrá ofrecer sus servicios a las Partes en conflicto.

Además, las Partes en conflicto harán lo posible por poner en vigor, mediante acuerdos especiales, la totalidad o parte de las otras disposiciones del presente Convenio.

Sin embargo, no todas las voces coinciden en elogiar el paso dado por el Comité Internacional de la Cruz Roja.

El derecho internacional humanitario, también conocido como la ley de la guerra, le da a todos los actores de un conflicto el derecho a utilizar la fuerza adecuada para alcanzar sus objetivos.

Además, las reglas de la guerra sobrepasan y hasta cierto punto suspenden las leyes que se aplican en tiempos de paz, incluido el derecho universal a la vida, el derecho a la libre expresión y el derecho de libre reunión.

Cuando un conflicto interno se convierte oficialmente en guerra civil, el entorno de seguridad cambia desde una situación de respeto a la ley a un escenario en el que el derecho internacional permite que el gobierno ataque a combatientes rebeldes, por ejemplo.

Por su parte, algunos analistas consideran que Asad y sus partidarios no dejarán de combatir ni cambiarán su estrategia, porque tienen mucho que perder y tampoco ven que la actitud de las fuerzas de oposición vaya a cambiar.

La oposición se puede ver animada por esto, pero llevan luchando una guerra civil desde hace bastante tiempo. Así que no está claro cómo este anuncio puede mejorar su capacidad de reclutar o reducir las divisiones entre los diferentes grupos rebeldes.

Esfuerzos de mediación internacional

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Siria: un conflicto con una multitud de desplazados

Según las autoridades turcas, más de 35.000 sirios han cruzado la frontera para escapar de la violencia en su país, en medio de crecientes denuncias de masacres y cada vez más intensos choques entre el gobierno y la oposición.

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Una verificación independiente de los sucesos es casi imposible en Siria, uno de los estados más estrictos de Medio Oriente, que veta a casi todos los medios y los impide trabajar independientemente dentro de sus fronteras.

Los observadores que están en Siria como parte del plan de paz del enviado especial de la ONU y la Liga Árabe para Siria, Kofi Annan, están en el país árabe y llevan meses intentando negociar una solución pacífica a la crisis.

El mandato de dicha misión se cumple este viernes y los diplomáticos de la ONU negocian un acuerdo para poder ampliar sus trabajos.

Si a su trabajo se suma la presión que pueda ejercer una organización de asistencia humanitaria como el Comité Internacional de la Cruz Roja, es posible que los esfuerzos por encontrar una salida al conflicto comiencen a verse recompensados.

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