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Le salió competencia a los gigantes Boeing y Airbus

Última actualización: Viernes, 13 de julio de 2012
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Bombardier produciría aviones de no más de 150 pasajeros.

Los llaman "aviones de papel", y a Guy Hachey no le gusta.

"No hemos volado todavía, así que nos enfrentamos a mucho escepticismo", se lamenta el presidente y director de operaciones del fabricante de aviones canadiense Bombardier.

Bombardier ha gastado unos cuatro años y US$3.400 millones en el desarrollo de su catálogo de aviones CSeries y le apunta a un segmento del mercado que Hachey describe como "sin explotar y desatendido"; se trata de aviones para entre 100 y 149 pasajeros.

Hachey quiere retar a quienes aseguran que es un suicidio comercial armarle competencia a los gigantes Boeing y Airbus. Será una guerra de David contra Goliat.

Diseño óptimo

Hasta el momento, este segmento del mercado se ha servido de versiones pequeñas –los llaman los "encogidos"– de Airbus y de los A320 y 737 de Boeing. También existe un sofisticado jet regional fabricado por la brasileña Embraer, el E-195.

Ni un "encogido", que es pesado y por lo tanto debe sacrificar en términos de economía, ni la versión de Boeing, que sufre de un alcance reducido, sería tan eficiente como un avión diseñado específicamente para el segmento, Hachey insiste.

Y por el momento –y, de hecho, probablemente durante décadas– Bombardier es el único diseñador de aviones dedicado a servir un segmento de mercado específico, declara.

"Nadie está optimizando un avión en este segmento", dice. "Somos los únicos."

El CSeries puede volar con el 20% de combustible y las emisiones que gastan el A319 y el 737-700 de Boeing y Airbus, según el Sr. Hachey.

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Guy Hachey es el presidente y director de operaciones del fabricante de aviones canadiense Bombardier.

El único problema del Bombardier es que no ha volado todavía. De hecho, su construcción no ha terminado.

Nuevos motores

Los archirrivales Boeing y Airbus llevan un par de décadas en el mercado. En los mundos de la tecnología, o de los carros, o de las neveras, la edad hace que los modelos se vuelvan obsoletos. Pero en el de los aviones, la edad es más una forma de probar la funcionalidad.

Y no solo estos aviones han sido probados. También han sido mejorados.

Ambas compañías están tomando órdenes para los aviones A320 y 737 con motores más modernos y eficientes en el combustible.

Según Hetchey, sin embargo, aun en ese escenario el CSerires sería mejor.

"Incluso con los nuevos motores, tenemos una ventaja del 12%", dice.

Ventas lentas

"La reacción de Airbus y Boeing a un motor que está cambiando las reglas, volviéndose más eficiente en términos de la eficiencia del combustible, no ha cumplido los requerimientos", cree Hachey.

"Les ganamos en términos de la eficiencia del combustible", dice.

Esa afirmación les ha traído unos 13 clientes, tanto aerolíneas como compañías de alquiler. Entre ambos les han pedido 350 aviones.

"Los primeros tres años de producción ya están vendidos", dice Hachey. "Vamos viento en popa".

Solo 138 de esas órdenes son fijas, sin embargo, y muchos en las industria consideran que a Bombardier le ha tomado una buena cantidad de tiempo fijar las otras.

¿Cuál, se preguntan, puede ser el problema? ¿Será que el avión no es tan bueno como dicen?

Año crucial

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Bombardier sería mucho más eficiente que Boeing o Airbus en términos de combustible.

Uno de los clientes, que trabaja para una aerolínea que ha estado pendiente del CSeries desde el principio del proyecto, insiste en que Bombardier necesita aprender a vender como Airbus y Boeing lo hacen.

Pero Hachey se ríe. "Sabemos vender, pero quieren que demos descuentos enormes. Lo que dicen es en código".

Los primeros vuelos del CSeries se esperan a finales del 2012. Y eso hará que los clientes lleguen por montones, predice Hachey.

Por consiguiente, para finales del 2013 espera que hayan 300 órdenes fijas.

David y Goliat

Algunos clientes que ya pidieron sus aviones se han quejado de la lenta fabricación.

Hachey lo toma con el argumento de que sus rivales están convencidos de que el CSeries no es una alternativa viable, y tienen miedo de que esta nueva marca perjudique las suyas.

Aunque el hecho de que Airbus y Boeing estén construyendo modelos similares le molesta, Hachey no está sorprendido por ello.

"Somos una compañía que empieza, así que es normal que tengamos dificultades en vender el producto", dice.

"Por supuesto que están respondiendo con precios bajos. No hay duda de que el duopolio está tratando de mantenerse. Yo haría lo mismo".

"Harán todo lo necesario para mantener a un tercer jugador fuera del partido, incluso con jugadas sucias, incluso si no estamos compitiendo con sus productos principales. No quieren un tercer jugador".

Contexto

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