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Accidente AF447: conclusiones de un misterio que duró más de tres años

Doble error en el accidente de Air France

El informe final sobre el vuelo de Air France 447 que se desplomó en el Océano Atlántico en 2009, con un saldo de 228 muertos, asegura que los errores que provocaron el accidente fueron tanto técnicos como humanos.

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Tres años y tres días después del accidente del vuelo AF447 de Air France entre Río de Janeiro y París, que dejó 228 muertos, un informe aporta luz sobre las causas del siniestro.

El 1 de julio de 2009, el avión, un Airbus A330, cayó en el Atlántico, a unos 1.296 kilómetros de la ciudad brasileña de Recife, con 216 pasajeros y 12 miembros de la tripulación a bordo. Ninguno de ellos sobrevivió.

Parte de los restos del aparato fueron recuperados después de una larga búsqueda en un área de 10.000 kilómetros cuadrados. Tras 23 meses de exploración, robots submarinos hallaron la caja negra.

Ese elemento resultó clave en la elaboración del informe de 356 páginas que se presentó este jueves, elaborado por el comité de expertos de la Oficina de Investigación y Análisis (BEA) francesa.

BBC Mundo les ofrece las claves del informe sobre la catástrofe aérea.

¿Quién falló?

Restos del avión

Parte de los restos del avión se recuperaron tras una búsqueda de meses.

Tras el accidente, Airbus y Air France se acusaron mutuamente. El informe final apunta a que la culpa recae en ambos: hubo un fallo técnico, pero también errores humanos.

El desencadenante de los problemas fue un fallo continuado en los motores del aparato. A continuación, la gestión equivocada de esa situación extrema condujo a un final trágico.

Por otro lado, en paralelo al informe de la BEA se está desarrollando una investigación judicial para determinar las responsabilidades penales que podrían afectar a la aerolínea Air France y al fabricante de aviones Aribus, ambas investigadas por homicidio involuntario.

La fiscalía de París -para la que los datos publicados este jueves resultarán claves- presentará sus conclusiones el próximo 10 de julio.

Condiciones de vuelo difíciles

El informe de la BEA describe unas condiciones de vuelo complicadas. El avión, dos horas después de haber despegado, en plena noche, se adentró en una tormenta y empezó a sufrir fuertes turbulencias.

De forma inesperada, el pilóto automático se desconectó después de un fallo en el altímetro y en los sensores de velocidad del aire, que se habían congelado.

En ese momento empezó a sonar la alarma en la cabina de mando que indicaba que el avión había entrado en pérdida.

Durante los cuatro últimos minutos del vuelo, esa alarma se oyó 70 veces.

La actuación del piloto

Fragmento del avión

La recuperación de la caja negra resultó clave en la elaboración del informe.

Si bien la causa detonante del accidente fue técnica, el informe apunta también a una serie de errores humanos en la reacción ante esa situación extrema.

El copiloto, de 32 años, que en ese momento estaba al mando de la aeronave decidió inclinar el avión más de 10 grados, frente a los cinco que indica la normativa. Una decisión que los investigadores no logran entender.

Un minuto y medio después, el capitán regresó de su descanso reglamentario pero no retomó el control.

Esto es, según el informe, "un error en sus responsabilidades de mando" que contraviene los protocolos previstos para ese tipo de situaciones.

En este sentido, según los expertos, el piloto había recibido una formación deficiente.

Fallos técnicos en el avión

Pero el informe también apunta a fallos técnicos.

Las sondas de velocidad Pitot, del fabricante francés Thales, tuvieron un problema de congelación que motivó el apagado del piloto automático.

Desde 2004, esos sistemas ya habían experimentado errores similares que no fueron corregidos por el fabricante.

Sin embargo, poco después del accidente del vuelo AF447, esos sensores fueron reemplazados por un nuevo modelo en todos los aviones de Airbus.

Así fueron los últimos minutos del vuelo AF447

Gráfico sobre la posición del avión

1. 0135 GMT: la tripulación informa al controlador que de la ubicación del avión.

2. 0159-0206 GMT: el copiloto advierte de turbulencias poco antes de que capitán dejara la cabina de control para tomarse su descanso reglamentario.

3. 0208 GMT: el avión gira a la izquierda y se aparta de la ruta planeada. Aumentan las turbulencias.

4. 0210 GMT: el piloto automático y el mecanismo de orientación automática se desconectan. El avión gira a la derecha. El copiloto intenta elevar el morro del aparato. La alarma que anuncia que el avión entró en pérdida comienza a sonar y se empieza a perder velocidad. El copiloto llama al capitán.

5. 0210 GMT: la alarma suena de nuevo. El avión remonta hasta 38.000 pies.

6. 0211-0213 GMT: el capitán vuelve a la cabina de mando. El avión se sitúa a 35.000 pie, pero pierde 10.000 pies de altura por minuto. El copiloto dice: "no tengo más indicaciones". Empuja hacia abajo el morro del avión y la alarma suena de nuevo.

02:14 GMT: la grabación se detiene.

Fuente: BEA. Nota: última posición conocida antes de que las cajas negras fueran recuperadas.

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