Pasta de algas contra la caries dental

Última actualización: Jueves, 5 de julio de 2012

Una pasta dental a base de enzimas de microbios de algas ofrece una protección efectiva contra las caries, afirman científicos británicos.

Protección dental con microbios de algas

El color púrpura muestra la placa en la mitad de la dentadura que no fue protegida con la pasta de algas.

El hallazgo de los investigadores de la Universidad de Newcastle, Inglaterra, fue accidental.

Los científicos estaban llevando a cabo un estudio con el Bacillus licheniformis, una bacteria que se encuentra en varias especies terrestres y acuáticas.

Su objetivo era analizar si ésta podía limpiar los cascos de barcos.

Pero descubrieron que la B. licheniformis que se encuentra en la superficie de las algas puede proteger las zonas interdentales donde se acumula la placa.

Sus análisis de laboratorio mostraron que las enzimas del microbio pueden atravesar la placa y extraer a la bacteria que causa la erosión dental.

Los detalles de la investigación fueron presentados en la conferencia de la Sociedad para Microbiología Aplicada que se celebra en Edimburgo, Escocia.

Contra la placa dental

Aunque el cepillado con pastas dentales es efectivo para el combate de bacterias, hay áreas entre los dientes donde éste no llega.

"Es un fenómeno extraordinario. La enzima se descompone y extrae la bacteria presente en la placa y, lo más importante, también puede evitar la acumulación de placa dental"

Prof. Grant Burgess

Esto provoca que las bacterias formen placas que gradualmente se acumulan causando erosión en el esmalte dental y caries.

Los científicos creen que la enzima de microbios de algas puede ser una solución efectiva para este problema.

"La placa en tus dientes está formada de bacterias que se unen para colonizar un área y emprender un ataque contra competidores potenciales" explica el doctor Nick Jakubovics, quien dirigió el estudio.

"Los dentífricos tradicionales funcionan barriendo la placa que contienen la bacteria, pero eso no siempre es efectivo. Por eso es que la gente que se cepilla religiosamente los dientes sigue teniendo riesgo de desarrollar caries".

"Nuestros experimentos en el laboratorio mostraron que esta enzima puede atravesar la placa o la capa de bacterias indeseables" agrega.

La placa dental está formada por muchos tipos diferentes de bacteria.

Cuando las células bacterianas mueren, su ADN se filtra y produce una película fina que se adhiere a los dientes.

Esta biopelícula protege a la bacteria del ataque del cepillado dental, de compuestos químicos e incluso de antibióticos.

Pero los investigadores descubrieron que la B. licheniformis libera una enzima capaz de descomponer el ADN, atravesar la biopelícula y liberar a la bacteria perjudicial, como la Streptococcus mutans, que causa la erosión dental.

"Es un fenómeno extraordinario" expresa el profesor Grant Burgess, otro de los investigadores.

"La enzima se descompone y extrae la bacteria presente en la placa y, lo más importante, también puede evitar la acumulación de placa dental".

"Eventualmente esperamos aprovechar este poder en una pasta, enjuague o solución limpiadora de dentaduras".

Según el profesor Grant un dentífrico o enjuague bucal son sólo algunas de las muchas aplicaciones que podría tener este hallazgo.

"Esta enzima tiene un enorme potencial, por ejemplo, para ayudar a limpiar implantes médicos como caderas artificiales o válvulas de habla, que también son propensas a la infección de biopelículas" agrega.

El científico agrega que es necesario llevar a cabo más estudios para comprobar que la técnica funciona y es segura antes de poder llevar estos productos al mercado.

Contexto

Destacamos

Lo más compartido

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.