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¿Por qué moja el agua?

Última actualización: Sábado, 30 de junio de 2012

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

¿Por qué moja el agua?

Ola

El agua tiene gran capacidad para adherirse a superficies sólidas.

Primero, por definición, ya que "mojado" significa normalmente "cubierto por una capa de agua".

Pero, desde el punto de vista científico, mojar se refiere también a la capacidad de un líquido para adherirse a una superficie sólida.

El mercurio líquido no moja mucho puesto que resbala inmediatamente por la mayoría de las superficies.

Esto se debe a que sus átomos no entregan fácilmente sus electrones más externos, de modo que no forma enlaces electrostáticos con otras superficies.

Las moléculas de agua son polares, es decir, poseen un átomo de oxígeno de carga negativa y dos átomos de hidrógeno de carga positiva, que sobresalen como si fuesen las orejas de un conejo.

Estas cargas eléctricas permiten que las moléculas formen enlaces electrostáticos débiles con muchas otras sustancias.

El fluido más "mojador" es el helio líquido. A -270.97 grados Celsius, el helio se transforma en un superfluido.

Éste es un extraño estado cuántico de la materia que sólo ocurre a bajísimas temperaturas y causa la pérdida de toda fricción y viscosidad.

El superfluido del helio sube por los lados de una taza y se desborda hasta que no queda nada dentro.

¿Podremos teletransportar objetos alguna vez?

Patric Stewart y estatua de cera.

El teletransporte de tejido vivo tipo Viaje a las Estrellas parece imposible.

Veamos lo que sí se puede hacer por el momento.

Podemos utilizar escáners de tercera dimensión para registrar la forma de algo, transmitir la información a través de una red y conseguir que un computador de tercera dimensión, al otro lado, nos haga una copia.

Para algunos modelos plásticos simples, esto ya es teletransportación.

En lo que respecta a la resolución del escáner y los materiales utilizados por el impresor, éstos mejorarán notablemente con el tiempo, tal vez hasta el punto de hacer posible la teletransportación de objetos bastante complejos.

Pero el teletransportador tipo "Viaje a las estrellas" es casi, con toda seguridad, imposible de lograr.

Imaginemos la "impresión" de un ser humano.

La sola postura de los átomos en el lugar adecuado del espacio no es suficiente.

Los átomos requieren integrarse a las moléculas adecuadas; las moléculas necesitan organizarse en células.

Los enlaces atómicos y moleculares necesitan darse en una cierta secuencia, mediada por la acción de enzimas y construida gradualmente en el tiempo.

Conseguir todo esto de manera tan rápida como para que cuente como teletransportación le está totalmente vedado a todo tejido vivo.

¿A qué se deben los dolores menstruales?

Este tipo de dolor es producido por la contracción del útero.

Las contracciones se producen continuamente, pero son más fuertes durante la menstruación, cuando están desalojando el revestimiento uterino, de modo de que crezca uno nuevo para el próximo ciclo.

El proceso reduce la irrigación sanguínea al útero y la resultante falta de oxígeno es la que produce el dolor.

¿Cuántas partículas de piel desecha el cuerpo cada hora?

Alrededor de 600.000.

¿A qué velocidad viaja un estornudo?

Ni más ni menos que a 160 km por hora.

Contexto

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