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Hallan compuesto en la manzana que actúa contra la obesidad en ratones

Última actualización: Miércoles, 20 de junio de 2012

El ácido ursólico, un compuesto que se encuentra en grandes cantidades en la cáscara de manzana, logró en experimentos con ratones ayudar a quemar calorías y reducir el riesgo de obesidad, revela un estudio en Estados Unidos.

Manzana

La cáscara de manzana es rica en ácido ursólico, un compuesto que parece proteger contra la obesidad.

Los animales que recibieron este suplemento, que habían sido alimentados con una dieta alta en grasas, mostraron menos obesidad, menos signos de prediabetes y menos enfermedad hepática que los que no tomaron el compuesto, señalan los científicos de la Universidad de Iowa.

El ácido ursólico es una sustancia cerosa que se forma naturalmente en muchas plantas, incluidos los arándanos, lavanda, orégano, ciruelas, menta y albahaca.

Pero es particularmente abundante en la cáscara de manzana.

El mismo equipo de investigadores, dirigido por el profesor Christopher Adams, ya había demostrado en otra investigación el año pasado que el ácido ursólico logró promover en ratones el crecimiento muscular y protegerlos del desgaste muscular.

Ahora la nueva investigación -publicada en PLoS ONE (Biblioteca Pública de Ciencia)- encontró que el compuesto, además de incrementar la masa muscular, aumentó también los niveles de la llamada grasa marrón.

Tal como señalan los investigadores los mayores niveles de masa muscular y de grasa marrón son factores conocidos por sus propiedades para quemar calorías.

"Fantástico quema calorías"

"Encontramos que el ácido ursólico reduce la obesidad y sus complicaciones (prediatebetes y enfermedad del hígado graso) incrementando el gasto de energía" explica el profesor Adams a BBC Mundo.

"Y también vimos que el ácido ursólico incrementa los niveles de dos tejidos que producen altas tasas de gasto de energía: el músculo esquelético y la grasa marrón" agrega el investigador.

La grasa marrón o tejido adiposo marrón -a diferencia de la perjudicial grasa blanca que se forma en el abdomen- es un tejido beneficioso porque está destinado a convertirse en energía en el organismo.

"En este estudio, probamos el ácido ursólico en ratones alimentados con una dieta alta en grasas, un modelo de ratones con obesidad y síndrome metabólico. Pero lo más interesante, fue que (el ácido ursólico) redujo la obesidad, la prediabetes y la enfermedad del hígado graso"

Prof. Christopher Adams

Los investigadores estudiaron a ratones alimentados con una dieta alta en grasas durante varias semanas.

La mitad de los animales recibió un suplemento de ácido ursólico.

Al final del estudio se observó que a pesar de que los animales que recibieron el suplemento habían comido más que los otros, aquéllos aumentaron menos peso corporal y sus niveles de glucosa en la sangre permanecieron normales.

"En nuestro trabajo previo mostramos que el ácido ursólico incrementa el músculo y la fortaleza en ratones sanos, lo cual es importante porque esto puede ser una terapia potencial contra el desgaste muscular" explica el doctor Adams.

"En este estudio, probamos el ácido ursólico en ratones alimentados con una dieta alta en grasas, un modelo de ratones con obesidad y síndrome metabólco".

"Una vez más, el ácido ursólico incrementó el músculo esquelético. Pero lo más interesante, fue que redujo la obesidad, la prediabetes y la enfermedad del hígado graso", agrega el investigador.

Sorprendente

Uno de los resultados más sorprendentes de la investigación, como explica el doctor Adams, fue que el ácido ursólico también incrementó la grasa marrón.

Según el investigador, "junto con la mayor masa muscular, la grasa marrón se convierte en un fantástico quemador de calorías".

Hasta hace poco se pensaba que sólo los recién nacidos tenían grasa marrón y que ésta desaparecía durante la infancia.

Pero estudios recientes han mostrado que los adultos también retienen pequeñas cantidades de este tejido, principalmente en el cuello y entre los omoplatos y que éste parece proteger contra altos niveles de glucosa y grasa en la sangre.

Por eso desde hace tiempo se están buscando formas de poder incrementar la grasa marrón en humanos, y el ácido ursólico, dicen los científicos, podría ser una de ellas.

"Creemos que estos dos tejidos son importantes para incrementar el gasto de energía, pero necesitamos llevar a cabo más estudios para determinar cuáles son las contribuciones del músculo y la grasa marrón" explica a BBC Mundo el profesor Adams.

El profesor Adams planea ahora llevar a cabo estudios con pacientes humanos para confirmar si se pueden obtener los mismos beneficios con el ácido ursólico.

Contexto

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