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Estrellas a la caza del voto latino en Estados Unidos

Última actualización: Viernes, 15 de junio de 2012
America Ferrera

America ferrera es la cara de la campaña "America4America".

Millones de televidentes la conocen como Betty Suárez, la joven desgarbada de gafas y ortodoncia que soportó más de una humillación durante las cuatro temporadas que duró la versión estadounidense de "Betty, la fea".

Ahora, la actriz América Ferrera asumió un nuevo papel: el de convertirse en líder para la comunidad hispana de Estados Unidos. Y no es ficción, sino política: ella es la cara de la campaña "America4America", que promueve la participación de los latinos en las elecciones presidenciales de noviembre.

"Este es un año electoral crítico y los latinos podemos decidir muchas de las contiendas en el país, incluso la presidencial. Suena emocionante, pero si queremos marcar una diferencia, tenemos que pasar a la acción", pide desde los spots promocionales la actriz, nacida en Los Ángeles de padres hondureños.

Esta hispana, de 28 años, es una de las muchas caras famosas que han salido a la caza del voto de la principal minoría del país. Distintas organizaciones han abrazado el modelo de las "celebridades estratégicas", sea para mostrar su apoyo a la relección del presidente Barack Obama o para promocionar a su rival, el republicano Mitt Romney.

En otros casos, como el de Ferrera, la misión es en principio extrapartidaria: se trata de captar la atención de unos 22 millones de potenciales votantes hispanos.

"No sólo se trata de registrarlos sino de que salgan ese día a votar, dando el mensaje de que este es nuestro país y es importante que nos involucremos", señaló a BBC Mundo Sindy Benavides, vicepresidenta de Acciones de Campo de VotoLatino, una organización independiente que está detrás de "America4America".

Canciones gratis

El cantante Pitbull

El rapero Pitbull entregó gratis uno de sus temas para una campaña que busca involucrar a los latinos en las elecciones.

Las campañas públicas basadas en rostros mediáticos no resulta casual: la cofundadora de VotoLatino es la actriz Rosario Dawson, conocida por su participación en los filmes "Hombres de negro 2", "La ciudad del pecado" y "Rent", entre otros.

Decidida a atraer la atención del electorado de entre 18 y 35 años, la neoyorquina de origen puertorriqueño convocó a sus pares para la cruzada.

Y además de actores, se sumaron músicos. Más de 35 donaron sus canciones, mediante un convenio con iTunes, para "premiar" a aquellos que se involucren. Para una compilación en la que figuran Ozomatli, Los Lobos o Los Tigres del Norte, el rapero Pitbull entregó su tema "Something for the DJ’s".

"Tu voto es tu voz! Elige una compilación con una canción mía… gratis!", escribió en su cuenta de Twitter el músico urbano, que es cubano-estadounidense y se ha convertido en un éxito del mercado discográfico.

Al mismo tiempo, las organizaciones trasladaron los esfuerzos de conquista del votante indiferente más allá del mundo virtual: a las calles.

En la gira de la banda mexicana de rock Maná instalaron mesas para registrar votantes, al igual que en los conciertos del ícono de la bachata Romeo Santos.

Luego, el actor Wilmer Valderrama (Fez en la sitcom "That '70s Show") visitó a los principales DJs de las radios de Los Ángeles para pedir al aire que fueran a inscribirse, a cambio de la posibilidad de encontrarse con los actores en carne y hueso: muchos, dicen en la campaña, asistieron porque querían ver a las celebridades.

"Hay pocas personas que logran este impacto. Tú puedes sentir el impacto de tu mamá o una vecina o un líder comunal, pero estos famosos tienen una base de llegada mucho más grande, sobre todo entre los jóvenes", señaló Benavides.

Saltar la brecha

Famosos por el voto

  • América Ferrera encabeza la campaña "America4America" para motivar a los hispanos en Estados Unidos a registrarse.
  • Rosario Dawson es cofundadora de la organización VotoLatino junto a María Teresa Kumar, líder del sector social elegida por la revista "Poder" como una de las 20 hispanas de menos de 40 años más influyentes.
  • El rappero Pitbull ha donado su tema "Something for the DJ's" para descargar gratuitamente de internet por quienes se registren para votar.
  • Los Tigres del Norte, Ozomatli y Los Lobos se cuentan entre los 35 músicos que aportaron a una compilación promocional.
  • Wilmer Valderrama recorrió las radios de Los Ángeles para pedir, junto con los DJs, que los oyentes fueran a los centros de inscripción.
  • La banda mexicana Maná y el músico de bachata Anthony "Romeo" Santos tuvieron mesas de registro en los teatros de EE.UU. donde recientemente dieron conciertos.

Aunque mucho se habla estos días del potencial del electorado hispano en EE.UU., las organizaciones cívicas -y los dos partidos en la contienda, en último término- se enfrentan a un fantasma de proporciones: la brecha que existe entre los votantes habilitados y los que efectivamente participan, tal como se constató durante las primarias republicanas.

En el país hay unos 22 millones de hispanos que podrían sufragar, según la Asociación de Funcionarios Electos Latinos. Pero sólo la mitad de ellos ha ido a registrarse, comparado con 62,8% de los afroamericanos y 68,2% entre blancos no hispanos.

"El ritmo de crecimiento demográfico es mucho mayor al que muestra el registro de votantes: cada mes 52.000 latinos cumplen 18 años, y nueve de cada diez de ellos son ciudadanos. Estamos hablando de casi 600.000 nuevos votantes al año", detalló la vicepresidenta de VotoLatino.

Algunas leyes aprobadas recientemente en estados como Texas, Tennessee o Kansas han complicado el escenario: son normas que imponen mayores condiciones a los votantes, como la de presentar carné con foto o prueba de ciudadanía, o reducen los calendarios de votación anticipada diseñados para incentivar la asistencia (dado que los comicios son en día laborable).

Para algunos, estas regulaciones son necesarias para evitar fraudes. Otros, en cambio, opinan que afectan desproporcionadamente a los votantes de minorías.

"Muy pocos tienen esos documentos a mano. Esa no es una prioridad muy alta cuando tengo otras cosas que hacer, como trabajar, pagar cuentas, etcétera", señaló a BBC Mundo Scott Keyes, analista del Centro para el Progreso Estadounidense.

¿Sin contenido?

Rosario Dawson

La cofundadora de VotoLatino es la actriz Rosario Dawson.

Para los activistas, las restricciones han llevado a intensificar las campañas. VotoLatino contabiliza unos 120.000 votantes registrados y asegura que suma "de a miles" con cada acción en el terreno.

"Es importante transmitir que las elecciones son personales: son sobre temas que nos afectan, que empiezan a definirse en nuestras casas. Pero a la vez es necesario que nos involucremos como comunidad y con estas celebridades como motor", expresó Benavides.

Sin embargo, no todos confían en el éxito de las campañas basadas en estrellas de la pantalla. Algunos analistas señalan que carecen de sustancia y aportan poco a un análisis de fondo sobre quién puede ser un mejor candidato.

"La gente mira TV y consume lo que dicen los famosos. Pero eso no genera contenidos sino que más bien atrae cobertura mediática. En ese sentido su influencia es grande, pero no necesariamente tiene una traducción directa en la actitud del votante", opinó ante BBC Mundo Thomas Hollihan, profesor de comunicación de la Escuela Annenberg de California.

Contexto

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