Estudiantes del MIT crean un piano con bananas

Última actualización: Viernes, 8 de junio de 2012

Hasta una banana puede controlar la computadora

Estudiantes del Instituto de Tecnología de Massachusetts convierten objetos cotidianos en potenciales interfaces para el ordenador. Vea cómo funciona.

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¿Cómo suenan las bananas? Dos estudiantes del Instituto de Tecnología de Massachusets (MIT) se lo tomaron tan en serio que usaron un flamante nuevo sistema y fabricaron con ellas un afinado piano.

Jay Silver y Eric Rosenbaum, ambos de 32 años, lograron el portento usando el MaKeyMakey, un dispositivo que les permite convertir objetos cotidianos en dispositivos táctiles.

El MakeyMakey puede convertir una fruta, animales e incluso humanos en teclados.

Y según explicaron a la BBC, la idea de este proyecto es permitir que la gente "vea el mundo que le rodea como una caja de herramientas".

El sistema

Mando de videojuegos

Con el sistema, también se puede usar masa playdough para fabricar un mando de videojuegos.

El paquete básico contiene un cable USB y una caja de circuitos a medida con pinzas de cocodrilo acopladas. Los circuitos se programaron para sustituir al teclado de computadora convencional.

Una vez que la caja de circuitos se conecta a un computador o laptop vía USB, las pinzas de cocodrilo pueden conectarse a cualquier objeto que conduzca electricidad.

¿Pero eso es seguro? Rosenbaum afirma que la cantidad de corriente utilizada en el equipo es muy pequeña y no detectable cuando se conecta a un cuerpo humano o animal.

Según aclaró, se incorporaron fusibles en la caja así como un Puerto USB para que sea inofensivo. De hecho, un grupo en defensa de los animales contactado por la BBC no expresó ninguna preocupación al respecto.

El gato musical

Silver dice que las posibilidades son ilimitadas, desde conectar un brócoli para poder hablar con Skype, a fabricar un suelo musical. Incluso su gato formó parte del experimento.

Banana piano

Según sus inventores, el sistema pretende facilitar el estudio de la ciencia y la matermática a los estudiantes.

"Los gatos son conductivos, así como sus patas, orejas, nariz y boca, pero su pelaje no lo es", dijo Silver.

Según Rosenbaum, incluso lograron convertir a dos de sus amigos en máquinas de sonido, una pelota de playa en un mando de videojuegos y una taza de leche en un instrumento musical.

Pero ambos estudiantes insisten en que el sistema es tan sólo un truco y que su principal utilidad es la de estimular la creatividad.

Silver dijo a la BBC que muchos les han contactado ya, deseando personalizar su sistema Makey para personas que no pueden utilizar teclados convencionales.

"Un padre está intentando convertirlo en una computadora para su hijo que sufre parálisis cerebral", informó.

Tecnología accesible

Silver y Rosenbaum tuvieron la idea durante un viaje por carretera en California hace dos años.

Rosenbaum, un programador autodidacta con estudios en educación, explicó que ambos querían cambiar la forma en que la gente se relaciona con la tecnología.

"A los niños les aburren las matemáticas y las ciencias por el modo en que se enseñan. Queríamos facilitar a la gente el uso de la ingeniería como una herramienta para estimular la creatividad".

"Mis niños lo adoran. Mi hija fue capaz de enchufarlo y programarlo. Ha probado con papel de aluminio y playdough, e incluso ha conseguido conectarlo a si misma"

Anne Marie Thomas, exprofesora de ingeniería

Unas 150 versiones del equipo están disponibles para ponerlas a prueba, y Ann Marie Thomas, de Minneapolis, es una de las afortunadas. Según afirma, incluso su hija de cuatro años consiguió conectar el equipo sin ayuda.

"Mis niños lo adoran. Mi hija fue capaz de enchufarlo y programarlo. Ha probado con papel de aluminio y plastilina, e incluso ha conseguido conectarlo a si misma".

Thomas, una exprofesora de ingeniería, entrena a futuros profesores de ingeniería y piensa que este sistema tiene mucho potencial para ser usado en escuelas".

"Es una forma muy buena de atraer a los niños a la ciencia y la tecnología", asegura, "ayudó a mi hija a entender cómo funcionan los circuitos".

Efectivamente, la plastilina puede conectarse al equipo y utilizarse como un mando de juegos.

Alud de fondos

Caja de circuitos

El sistema de circuitos permite convertir casi cualquier objeto en un dispostivo computerizado.

Sus inventores quieren reunir US$25.000 para fabricar más equipos, y para ello lanzaron el proyecto Kickstarter, una página de crowdsourcing (nombre por el que se conocen las páginas para recaudar fondos del público a través de la red) para emprendedores.

"Esperamos desarrollar una comunidad de gente usando MaKeyMaKey, para que compartan sus ideas e invenciones con los demás. Tenemos muchas ideas para extensiones y complementos".

El proyecto ya ha recibido más de US$440.000 en fondos. Según Rosenbaum, reciben a diario una gran cantidad de peticiones, incluyendo ofertas por servicios pagos o colaboraciones con compañías.

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