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Los bebés prematuros son más propensos a desarrollar enfermedades mentales

Última actualización: Domingo, 3 de junio de 2012
Mano de bebé prematuro

Una de las investigadoras asegura que las cifras reales pueden ser aún mayores.

Un grupo de investigadores descubrió que los bebés que nacen prematuros tienen más riesgo de desarrollar problemas mentales en el transcurso de sus vidas.

Tanto el trastorno bipolar, como la depresión y la psicosis serían más probables, según el estudio publicado en la revista Archives of General Psychiatry.

Los científicos del Instituto de Psiquiatría del Kings College de Londres y el Instituto Karolinska de Suecia analizaron los datos de 1,3 millones niños nacidos en Suecia entre 1973 y 1985.

Los resultados revelaron que un total de 10.523 personas fueron ingresadas en el hospital con trastornos psiquiátricos, 580 de ellos habían nacido prematuramente.

Las cifras

Los académicos también comprobaron que la probabilidad de que los niños nacidos de embarazos a término -40 semanas- fueran internados por problemas mentales era de solo dos de 1.000.

El riesgo para los bebés prematuros, en cambio, era cuatro de 1.000 para los nacidos antes de las 36 semanas y seis de 1.000 para los nacidos antes de las 32 semanas.

Finalmente, aquellos bebés que nacieron muy pequeños tenían siete veces más chance de sufrir trastorno bipolar y casi tres veces más probabilidades de deprimirse.

Una de las investigadoras, la doctora Chiara Nosarti, asegura que las cifras reales pueden ser mayores porque los problemas menos graves pueden no haber necesitado hospitalización.

Sin embargo, advirtió que aún a pesar de estos números, el riesgo sigue siendo bajo y la gran mayoría de los bebés prematuros están perfectamente sanos.

"Aunque no creo que los padres deban preocuparse, es importante que ahora tengamos conocimiento de que el nacimiento prematuro confiere una mayor vulnerabilidad a los trastornos psiquiátricos"

Dra. Chiara Nosarti del King's College de Londres

Nosarti explicó a la BBC: "Aunque no creo que los padres deban preocuparse, es importante que ahora tengamos conocimiento de que el nacimiento prematuro confiere una mayor vulnerabilidad a los trastornos psiquiátricos. Tal vez los padres deban ser conscientes de ello y vigilar signos tempranos de problemas que puedan agravarse más adelante".

Según ella, el "desarrollo alterado" puede afectar a los cerebros de los bebés.

"Sorprendente"

El director ejecutivo de la organización benéfica de salud mental SANE, Marjorie Wallace, dijo: "Ya sabíamos que el nacimiento prematuro podía estar relacionado con la esquizofrenia, pero esta evidencia que ahora lo vincula a una serie de condiciones psiquiátricas que requieren hospitalización es sorprendente".

La fundación de caridad Bliss aseguró que ya existen suficientes pruebas que demuestran que el nacimiento prematuro puede afectar el cerebro en desarrollo.

Sin embargo, su presidente ejecutivo Andy Cole advirtió que algunas de las personas en el estudio habían nacido "hace 40 años y que la práctica clínica neonatal para limitar el daño neurológico se ha transformado considerablemente en las últimas cuatro décadas, con resultados significativamente mejores".

Entre los avances más notables se encuentran el enfriamiento y la ventilación del cerebro, con el objetivo de reducir los daños y asegurar una cantidad suficiente de oxígeno.

Contexto

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