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Marte posee "los ingredientes básicos de la vida"

Última actualización: Viernes, 25 de mayo de 2012
Superficie de Marte

Los científicos del Instituto Carnegie Melon señalan que el carbono proveniente del planeta rojo es producto de actividad volcánica.

Las piezas esenciales para el surgimiento de la vida están presentes en Marte, según científicos en Estados Unidos.

El hallazgo da respuesta a un intenso debate sobre el origen de moléculas de carbono halladas en meteoritos provenientes del planeta rojo.

El estudio confirmó ahora el que carbono presente en diez meteoritos, que representan más de cuatro mil años de historia marciana, sí son propios de ese planeta y no producto de la contaminación con la Tierra o con otros meteoritos.

Sin embargo, los investigadores concluyeron que el carbono hallado en los meteoritos marcianos no es biológico, sino que es el resultado de actividad volcánica.

Carbono reducido

Vehículo explorador Curiosity, que aterrizará en Marte en agosto de 2012

El vehículo explorador Curiosity se encuentra rumbo a Marte y aterrizará en agosto de 2012.

El carbono hallado por los científicos es "carbono reducido", como se denomina a las moléculas compuestas de carbono combinado con sí mismo o con hidrógeno.

"Durante los últimos 40 años hemos intentado constatar la existencia de carbono reducido en Marte", dijo Andrew Steele, del Instituto Carnegie para la Ciencia con sede en Washington, y uno de los autores del estudio.

"Sin carbono, los elementos básicos de la vida no pueden existir. El carbono reducido, junto al hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno, son los ingredientes de las moléculas orgánicas vitales".

Nueva misión

El descubrimiento permitirá a los científicos comprender mejor la química de la que es capaz Marte pero responde sólo a una de las preguntas clave.

"Nuestra investigación nos muestra que el carbono sí existe en Marte. Ahora debemos concentrarnos en el siguiente conjunto de preguntas: ¿qué pasó con ese carbono?, ¿tuvo lugar el paso siguiente para la creación de vida?".

Steele espera que la próxima misión al planeta rojo, Mars Science Laboratory, con su vehículo explorador "Curiosity" permitirá a los científicos avanzar en la resolución del gran enigma.

Imagen del planeta rojo obtenida por la misión Mars Express de la Angencia Espacial Europea.

Imagen del planeta rojo obtenida por la misión Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

"El interrogante '¿estamos solos en el Universo?' ha impulsado a los científicos durante siglos. Si no hay vida en Marte, debemos preguntarnos cuál es la causa. Eso nos permitirá entender mejor por qué la vida surgió en la Tierra".

¿Piensa Steele que existe o existió vida en Marte?

El científico rió y respondió a la BBC: "Consíganme algunas rocas de Marte, las analizaré y luego les daré una respuesta".

El estudio fue publicado en la revista Science.

Contexto

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