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¿Es posible clonar a un Neandertal?

Última actualización: Sábado, 26 de mayo de 2012

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección respuestas para los curiosos.

¿Por qué las aves no se congelan en invierno?

Ave

Bueno, muchas sí se congelan. Pero, en este sentido, la selección natural es drástica: cualquier ave que se congele antes de tener cría es eliminada del acervo genético.

Por esta razón, los pájaros han desarrollado una serie de estrategias para evitar este eventualidad.

Al igual que los mamíferos, las aves son animales de sangre caliente y están protegidos por una capa aislante. Por eso, mientras puedan encontrar comida, podrán mantenerse calientes.

Por otra parte, muchas aves evitan el frío emigrando hacia tierras más cálidas.

¿Es posible clonar a un Neandertal?

Hombre de Neandertal

En principio sí. En mayo de 2010, la revista Science publicó el borrador del genoma del Neandertal, basado en los análisis de fragmentos de ADN recuperados gracias al hallazgo de huesos de 38.000 años de antigüedad, encontrados en Croacia.

El equipo de investigadores internacionales del Instituto Max Planck de Alemania utilizó una máquina secuenciadora para obtener partes del código de ADN, que luego juntaron en la computadora.

Actualmente, la secuencia cubre solo el 60% de todo el genoma. Pero una vez que se complete, podría usarse para crear un genoma artificial.

Sin embargo, esto no tendría ninguna utilidad a menos de que el ADN se añada a los cromosomas de una célula viva, para que los genes se puedan expresar correctamente.

O, se podría alterar al ADN de una célula viva con un proceso de transferencia nuclear, como se hizo para clonar ovejas y vacas.

Finalmente, se podría hacer crecer células madre de Neandertal que luego se podrían implantar en un embrión humano durante sus primera etapas.

Después, habría que quitar todas las células que no sean de Neandertal para que crezca un bebé Neandertal.

En síntesis: el resultado es, físicamente, un Neandertal. Pero esta criatura nacería en un entorno tan diferente al propio que no podría adaptarse a las enfermedades de hoy día, y menos aún a la vida contemporánea.

¿Son realmente buenos para la salud los alimentos probióticos?

Sistema digestivo

En realidad, no son particularmente beneficiosos. Los alimentos probióticos son aquellos con mircroorganismos vivos similares a los que viven dentro de nuestro intestino.

Algunas investigaciones indican que pueden ser buenos para aquellas personas que padecen la enfermedad de Crohn o tienen síndrome de colon irritable.

También se descubrió que reducen la duración de los episodios de diarrea en los niños pequeños.

Sin embargo, en 2010, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria concluyó que la teoría de que estos alimentos refuerzan el sistema demonológico y mejoran la digestión no tenía fundamento científico.

¿Cuál es el sistema de arrecifes más grande del hemisferio norte?

Coral de Barrera de Belice

El Sistema de Reservas de la Barrera del Arrecife de Belice es el más grande del hemisferio norte.

Mide 963 km2 y se extiende desde México a Guatemala.

Sólo lo supera la Gran Barrera de Coral frente a las costas de Australia.

Contexto

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