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El enigma del frustrado ataque suicida

Seguridad aeroportuaria

No se sabe si los supuestos explosivos hubieran burlado la seguridad aeroportuaria

Un supuesto ataque suicida para volar un avión con destino Estados Unidos con ropa interior explosiva fue frustrado por un agente infiltrado al servicio de Arabia Saudita, dicen los informes.

Según éstos, autoridades estadounidenses afirman que la filial del grupo extremista al Qaeda en Yemen gestó el plan pero el agente doble abandonó ese país y le entregó el dispositivo explosivo a la Central de Inteligencia de EE.UU., CIA.

Los analistas coinciden que el supuesto plan es una señal del incremento de la actividad terrorista de al Qaeda en la Península Arábiga (AQPA) y que la organización está buscando cualquier modo de realizar atentados contra objetivos estadounidenses.

Sin embargo, hay muchas interrogantes sobre cómo se logró infiltrar el agente, el papel de los sauditas, la anuencia de la CIA, la naturaleza del artefacto con que se planeaba volar el avión y por qué decidieron las autoridades revelar detalles de un operativo secreto.

Infiltrado

Funcionarios en Estados Unidos dijeron a la prensa que el supuesto atacante fue reclutado por la agencia de inteligencia saudita y enviado a Yemen donde infiltró la célula militante.

El agente logró convencer al grupo AQPA que estaría dispuesto a realizar un ataque suicida a bordo de un avión con destino a Estados Unidos.

"Esto sería una manifestación de que el grupo está muy decidido en llevar a cabo ataques contra Estados Unidos y sus aliados"

Benjamin Armbruster, Centre for American Progress

El supuesto mártir recibió lo que se describe como un dispositivo en forma de ropa interior difícil de detectar en los puestos de control de seguridad con dos detonadores.

Pero el agente no cumplió con la misión y terminó entregando la ropa interior explosiva a funcionarios de Arabia Saudita y de la CIA. Se informa que el FBI está analizando el artefacto.

Expertos citados por la prensa estadounidense dicen que el explosivo tiene todas las marcas del experto fabricante de bombas de AQPA, Ibarhim Hassan Tali al-Asiri.

"Esto sería una manifestación de que el grupo está muy decidido en llevar a cabo ataques contra Estados Unidos y sus aliados", expresó a BBC Mundo Benjamin Armbruster, experto en Seguridad Nacional del Centre for American Progress (CAP), un instituto de análisis de tendencia liberal en Washington.

Contradicciones

Ibrahim  Hassan Al-Asiri

Según las autoridades, el dispositivo tiene la huella del fugitivo Ibrahim Hassan Al-Asiri, experto en explosivos.

Armbruster dice que AQPA está operando abiertamente en Yemen, donde el supuesto ataque fue coordinado y donde los operativos fueron entrenados.

Sin embargo, no está muy claro cómo es que esa organización permitió la infiltración de un agente doble. "Queda por ver cómo fue que los sauditas metieron a su contacto allí".

Igualmente, no se conoce la extensión de la cooperación de EE.UU. en el operativo. Al comienzo se informó que personal estadounidense, particularmente de la CIA, fueron los que frustraron el ataque pero, por lo que se conoce ahora, todo parece haber sido fruto de la inteligencia saudita.

La agencia noticiosa AP fue la que divulgó la estrategia. Supuestamente tenía la información sobre el ataque desde hace unas semanas pero la CIA logró que no publicara la noticia hasta que la misión hubiese concluido.

Ahora que el agente doble está de regreso sano y salvo en Arabia Saudita es que se conocen los detalles.

Uno de las dificultades inherentes en este tipo de información es cómo se prueba un evento que nunca sucedió. El ataque no se realizó y las autoridades no han publicado información sobre la supuesta roba interior explosiva.

Hay dudas sobre si se van a divulgar fotografías del artefacto explosivo y si hubiese sido detectado por los controles de seguridad en los aeropuertos.

"Estamos en manos de la palabra de las autoridades sauditas y las estadounidenses y ellos se están contradiciendo", reconoció el analista del Centre for American Progress.

Miedo vs. amenaza real

Efectos de la violencia en Yemen

El Qaeda continúa muy activa en Yemen.

La situación es un tanto reminiscente de los primeros años de la llamada "guerra contra el terrorismo" declarada por el entonces presidente George W. Bush.

Una de las medidas de seguridad adoptadas fueron las alertas de colores para advertir sobre la gravedad de la amenaza que se cernía sobre Estados Unidos.

Los críticos señalaban que el sistema solo servía para asustar al público y proyectar al gobierno y las autoridades estatales como un eficiente protector del pueblo.

"Creo que la principal diferencia es que, en ese entonces, esos complots nunca existieron y esa era información falsa con la que jugaba el gobierno de Bush para ganar votos", dijo Armbruster a la BBC.

Ahora, todo parece indicar que los hechos sí sucedieron y la información se está dando después de ocurridos, comentó. "Hace dos semanas, la Casa Blanca ya había dicho que no había amenazas contra Estados Unidos de parte de Al Qaeda. Lo dijeron públicamente porque en secreto sabían lo que estaba sucediendo con el operativo de infiltración".

"La Casa Blanca ya había dicho que no había amenazas contra Estados Unidos de parte de Al Qaeda. Lo dijeron públicamente porque en secreto sabían lo que estaba sucediendo con el operativo de infiltración"

Benjamin Armbruster, Centre for American Progress

Contrario a lo que podría provocar un noticia de nuevas tácticas utilizadas por Al Qaeda para volar aviones, el experto de CAP manifiesta que "asegura al pueblo estadounidense que los organismos de inteligencia y defensa tiene las cosas bajo control".

"Además", subrayó "el terrorismo es un tema que no ocupa un puesto de mucha importancia en las preocupaciones del electorado. La economía, empleo, salud es lo que suena. Terrorismo y Al Qaeda está muy abajo en la lista".

"Un incidente como estos no va cambiar eso de una manera u otra", afirmó.

Coincidencialmente, el acta antiterrorista que otorga al gobierno ciertas herramientas para luchar contra ataques y fue aprobada en 2008 se vence a finales de este año.

El director del FBI Robert Mueller instó al Congreso de Estados Unidos durante una audiencia especial a que refrendara el acta, al tiempo que afirmó que AQPA representa la mayor amenaza terrorista contra el país.

La advertencia sobre una mayor actividad de Al Qaeda podría justificar el aumento de la presencia de operativos antiterroristas en Yemen. Este martes, un portavoz del Pentágono, capitán John Kirby, dijo a la prensa que EE.UU. "ha estado empezando a reintroducir pequeños números de entrenadores en Yemen".

El programa de capacitación militar había sido suspendido en 2011 después de que el presidente de Yemen, Ali Abdullah Saleh, resultara herido en un ataque con lanza cohetes.

Contexto

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