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El vínculo desatendido entre tos y cáncer de pulmón

Radiografía coloreada del tórax de un paciente con cáncer de pulmón

El de pulmón es el más mortífero de los cánceres.

No haga oídos sordos a una tos persistente. Eso comunicarán figuras como Alex Ferguson, director técnico del Manchester United, o el cómico Ricky Gervais, en el marco de una campaña de concienciación para la detección temprana del cáncer de pulmón que se difundirá en el Reino Unido.

Según un reciente trabajo de investigación elaborado por la organización no gubernamental Cancer Research UK, la gente tiene muy baja conciencia de que una tos persistente puede ser indicio de esa enfermedad, mientras que tiene mucho más claro que un bulto puede ser síntoma de cáncer de mama o que sangrados en las heces o la orina pueden deberse a un cáncer de colon, riñón o próstata.

Las autoridades dicen que es un error no prestarle atención a la tos y que es fundamental consultar al médico cuando se extiende por tres semanas o más.

Como explicó el director del área de cáncer del Departamento de Salud británico, Mike Richards, "para tener mayores probabilidades de supervivencia, es vital que los pacientes con cáncer sean tratados en forma urgente". Y para ello es fundamental la iniciativa de los propios ciudadanos.

Tabaquismo

Síntomas del cáncer de pulmón

  • Tos persistente o cambios en la naturaleza de una tos persistente
  • Dificultades para respirar
  • Toser flema con sangre
  • Constante dolor de pecho, un dolor crónico o una punzada al toser o hacer una inhalación profunda
  • Falta de apetito y bajada de peso
  • Una disminución en la capacidad de hacer actividad física, fatiga generalizada

El cáncer de pulmón es el más mortífero de los cánceres y el más comúnmente diagnosticado. De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud, en 2008, 1,37 millones de personas murieron en todo el mundo a causa de esta enfermedad (casi el doble de los que fallecieron por cáncer de estómago, el segundo más mortífero).

Ese mismo año murieron 250.000 personas por cáncer de pulmón en América. La Organización Mundial de la Salud espera que esa cifra trepe a 450.000 en 2030 a menos que se controlen sus principales factores de riesgo: el consumo abusivo de alcohol, la dieta poco saludable, la falta de actividad física y el tabaquismo.

De hecho, nueve de cada diez casos de esta enfermedad son causados por la adicción al tabaco.

Aunque la mayoría son incurables, un diagnóstico temprano aumenta enormemente las posibilidades de supervivencia de los pacientes.

En Inglaterra, por ejemplo, el 80% de las personas a las que se les detecta la enfermedad en forma temprana siguen vivas cinco años después del hallazgo, mientras que en el caso de los diagnósticos tardíos esa cifra cae al 7%.

Contexto

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