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Romney trata de reinventar su imagen frente a latinos

Última actualización: Martes, 24 de abril de 2012
Romney con líderes hispanos

Los analistas consideran que Romney tendrá que acercarse más a los hispanos.

MittRomney -aspirante a la candidatura presidencial republicana- está intentando frenar en seco y echar reversa o, por lo menos, cambiar el rumbo de una campaña pesada en retórica ultraconservadora, sobre todo en el tema de inmigración.

El mismo mensaje y los mismos asesores que prácticamente le han garantizado la nominación serán un lastre en unas elecciones nacionales en las que, nuevamente, el voto latino parece que será un factor decisivo.

La comunidad hispana en Estados Unidos, frustrada por la falta de acción del gobierno federal en torno a una reforma migratoria, intimidada por leyes draconianas antiinmigrantes en varios estados y resentida por el tono que el debate ha tomado está observando muy de cerca el debate y las propuestas de los políticos.

Una propuesta que tendría resonancia con los latinos, y a la que podría asirse Romney, es la versión del proyecto de ley conocido como DreamAct formulada por el nuevo senador de Florida y estrella ascendente del Partido Republicano, Marco Rubio.

Posturas antiinmigrantes

Ningún aspecto del tema migratorio inspira más emociones que esta legislación presentada hace diez años en el Congreso con apoyo de republicanos y demócratas pero que sigue estancada en el fango de la cada vez más recalcitrante polarización partidista.

El DreamAct (la ley del sueño) propone que aquellos jóvenes que -por ninguna culpa suya- entraron como indocumentados de la mano de sus padres, puedan formalizar su estatus de residencia y aspirar a la ciudadanía siempre y cuando hayan llegado antes de los 16 años, lleven cinco años consecutivos en el país, tengan buen carácter moral y un título de bachiller.

Esa es la interpretación original de la ley que el presidente BarackObama y sus copartidarios demócratas dicen estar intentando aprobar en el Congreso pero que no pueden por la oposición absoluta de los republicanos.

"Los asesores de Romney y sus temas antiinmigrantes son como un chicle pegado a su zapato"

Ali Noorani, Foro Nacional de Inmigración

MittRomney, asesorado por KrisKobach -el autor de una de las leyes estatales más drásticas contra los indocumentados- tomó una postura firmemente antiinmigrante durante su campaña de primarias por la candidatura republicana, apoyando el modelo que contempla una valla hermética en la frontera con México, el cuestionamiento de inmigrantes según el perfil racial y la autodeportación de los indocumentados.

"El proceso de las primarias empujó a Romney demasiado hacia la derecha con este tema y podría crearle un problema en estados clave durante su campaña presidencial",dijo a BBC Mundo Karlyn Bowman, especialista en actitudes públicas al problema de la inmigración del AmericanEnterpriseInstitute, AEI, un centro de investigación conservador en Washington.

Las estadísticas señalan que uno de cuatro latinos tiene un pariente o una amistad indocumentada que se beneficiaría de algún tipo de reforma migratoria. Así que el tema es de consecuencia personal para este grupo de nuevos votantes.

Aunque la analista del AEI no cree que la fuerza electoral de la comunidad latina corresponda a su asombrosa presencia demográfica, los republicanos deben tomar este grupo más en cuenta.

"Los republicanos, en general, tiene que estar más conscientes del voto hispano y más sensibles de la problemática del inmigrante", agregó Bowman.

La versión de Rubio

Marco Rubio con Mitt Romney

Marco Rubio podría tener la fórmula para que Romney se afiance con los latinos.

El problema para el virtual candidato presidencial republicano es cómo apartarse de su equipo y de lo que ha repetido una y otra vez.

"Los asesores de Romney y sus temas antiinmigrantes son como un chicle pegado a su zapato", comentó Ali Noorani, director ejecutivo del Foro Nacional de Inmigración, una organización que aboga por un trato justo y humanitario hacia el inmigrante. "Él podrá caminar tan rápido como pueda, pero el chicle continuará pegado".

En su intento por "despegarse", Romney se refiere a Kobach ahora sólo como su asistente y no su asesor. También hay rumores de que estaría considerando una versión diluida del DreamAct, como la propuesta por el senador Marco Rubio.

Rubio, de origen cubano, inicialmente se mostró reacio a la idea de legalizar el estatus de cualquier indocumentado. Recientemente reformuló su postura para apoyar el reconocimiento de aquellos que entraron como menores para que puedan asistir a la universidad o ingresar a las fuerzas armadas como residentes legales pero sin la posibilidad de acceso a la ciudadanía.

"Después de todo lo que dijo, la única manera de sonar veraz y que tiene una propuesta real es trabajando para convencer a los republicanos a que apoyen el Dream Act"

Clarissa Martínez, Consejo Nacional de la Raza

GabyPacheco, una joven ecuatoriana que entró ilegal de niña con sus padres y lleva ya más de 20 años en EE.UU., afirma que Romney y los republicanos tendrán que reconocer a los latinos como un bloque fuerte de votantes.

"Rubio se ha dado cuenta de eso y intenta sacar a su partido de ese hoyo profundo en el que está con los inmigrantes", expresó a la BBC.

La joven "soñadora" y activista del movimiento UnitedWeDream (Unidos soñamos) añadió que "ahora Rubio señala el camino para que los republicanos busquen soluciones realistas y humanas".

Esas soluciones deben ir más allá de las palabras, indica Ali Noorani. "Rubio tiene que presentar el proyecto de ley ante el Congreso, una vez haga eso se sabrá quién lo apoya de verdad".

Ese es el gran obstáculo. Aunque la propuesta del DreamAct fue originalmente una idea republicana, hoy en día, prácticamente nadie de ese partido la apoya.

ClarissaMartínez, directora de inmigración del Consejo Nacional de la Raza, la mayor organización latina en Estados Unidos, dice que ahí es donde tiene que probarse MittRomney.

"Después de todo lo que dijo, la única manera de sonar veraz y que tiene una propuesta real es trabajando para convencer a los republicanos a que apoyen el DreamAct".

Indocumentados a favor y en contra

Manifestantes contra Romney

Alguna versión del Dream Act es vital para los jóvenes indocumentados.

Antes de eso, dice la funcionaria de la Raza, "no hay nada concreto que la comunidad latina puede evaluar". Recuerda que Rubio inicialmente se oponía a cualquier tipo de versión de esa ley y que ha modificado su postura tres veces. "Hay que ver cuál es su verdadera opinión, tendrá que develarla tal cual es y ganarse los votos necesarios para su aprobación".

Aunque, de ser aprobada, la versión de Marco Rubio ofrecería una resolución que restauraría la legalidad de decenas de miles de indocumentados "tendría el efecto de crear una generación de jóvenes sin patria", afirmó ClarissaMartínez.

Para GabyPacheco, que realmente considera a Estados Unidos como el único país con el que tiene un vínculo, el estatus legal sin posibilidad de ciudadanía no es suficiente.

"La gente como yo no somos menos que los otros. Luchamos por educarnos para luego contribuir a esta nación que llamamos nuestro hogar", resaltó.

No obstante, otros grupos de jóvenes indocumentados y quienes los respaldan consideran positiva la postura de Marco Rubio.

"Muchos jóvenes indocumentados estaríamos felices de tener un permiso de trabajo y poder permanecer aquí legalmente sin el temor de ser separados de nuestras familias y enviados a un país del que casi no tenemos recuerdo"

Isabel Castillo, joven indocumentada

Marisol Ramos, una activista del grupo Dreamactivist, escribió una columna en internet en la que dio seis razones por las que la versión de Rubio tendría que ser respaldada. Entre estas se encuentra el que iniciativa podría romper el estancamiento en el Congreso en torno al DreamAct, podría cambiar la retórica antiinmigrante y rescatar a la comunidad latina de ser el "juguete" de los partidos para su beneficio político.

Isabel Castillo, otra joven que aboga por la legalización de estudiantes como ella, escribió a BBC Mundo sobre su satisfacción sobre la postura de Rubio.

"Muchos jóvenes indocumentados estaríamos felices de tener un permiso de trabajo y poder permanecer aquí legalmente sin el temor de ser separados de nuestras familias y enviados a un país del que casi no tenemos recuerdo".

"Nuestra comunidad necesita algún tipo de alivio", manifestó Castillo.

La interrogante es quién puede ofrecerle eso a la comunidad hispana y captar el apoyo de este importante bloque electoral.

"El candidato que sea, el que presente el récord más fuerte de actividad a favor del inmigrante, va a ganarse el voto de estos nuevos ciudadanos estadounidenses", concluyó Ali Noorani del Foro Nacional de Inmigración.

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