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Tres mitos sobre la crisis del euro

Última actualización: Martes, 17 de abril de 2012
Autos en Grecia

La cantidad de autos de lujo en Grecia fue uno de los mitos que se difundieron a raíz de la crisis del euro.

La crisis del euro ha producido una serie de estadísticas y titulares que se presentan como verdades. ¿Cuán exactas son estas afirmaciones?

A menudo es díficil comprender los problemas financieros de las sufrientes economías de la Eurozona en toda su extensión.

Es por ello que una clara ilustración resumida en una frase o una estadística fácil de recordar se puede propagar por los medios como un incendio descontrolado.

Este es especialmente el caso si la afirmación cumple con una cierta manera de narrar los hechos – por ejemplo, que una economía está condenada a fracasar por su despilfarro.

En este sentido, hay tres afirmaciones ampliamente extendidas que destacan sobre las demás: a) que decenas de miles de carros conducidos por chofer están disponibles para los políticos italianos; b) que hay más dueños de autos Porsche Cayenne en Grecia que pagadores de impuestos con ingresos superiores a los US$65.000, y c) que la mitad de la juventud española está desempleada.

¿Cuáles reflejan la realidad y cuáles no?

Griegos dueños de un Porsche

Una de las aseveraciones más llamativas que se hicieron sobre Grecia fue en relación con el número de autos Porsche Cayenne que circulan en el país.

"Hace un par de años, había en Grecia más Cayennes en circulación que individuos que declaraban y pagaban impuestos por ingresos superiores a los US$65.000 anuales, una cifra levemente superior al precio de venta del vehículo". Esta es una cita que se extendió ampliamente por los medios tradicionales y blogs de todo el mundo.

Procedió del profesor Herakles Polemarchakis, un exconsejero económico del primer ministro griego y actual conferenciante de la Universidad de Warwick en el Reino Unido.

Pero cuando le preguntaron, Polemarchakis dijo que su declaración había sido casual, basada en comentarios que se hacían en círculos políticos en Grecia hace unos años.

Dijo que el único hecho real del que era consciente era que "el número de Cayennes per cápita en la ciudad griega de Larissa era el doble que el de Cayennes en los países de la OCDE".

"La cantidad de impuestos sin declarar en Grecia equivale a cerca de US$78.400 millones"

Horst Reichenbach, grupo de trabajo para Grecia de la Unión Europea

¿Cuáles son los hechos?

En 2010, había 311.428 personas con ingresos declarados superiores a US$65.000 que pagaban impuestos en Grecia.

Fue una cifra que hizo reír a un portavoz de Porsche. Lukas Kunze dice que la historia es ridícula. En total, sólo habían vendido cerca de 1.500 Porsche Cayenne en Grecia desde el lanzamiento del auto hace nueve años.

Además, esto no quiere decir que todos los griegos paguen la cantidad correcta de impuestos. Los ingresos por el pago de impuestos suponen sólo el 4,7% del PIB, el más bajo de la Eurozona, y muy inferior al 10% del Reino Unido.

El año pasado, Horst Reichenbach, director del grupo de trabajo de la Unión Europea que aporta ayuda técnica al gobierno griego, dijo que la cantidad de impuestos sin declarar "equivale en torno a los US$78.400 millones".

Desempleo juvenil en España

Joven español

Los datos de la OIT para medir el desempleo pueden no reflejar el problema total.

Una cifra que resume el problema real de los países de la Eurozona es el nivel de desempleo juvenil en España. Los últimos datos muestran que en febrero de este año el desempleo juvenil alcanzó el 50,5% en España.

Algunos economistas del país criticaron estos datos porque dicen que no reflejan la imagen completa. Igual que en el caso de Grecia, en España hay una considerable economía sumergida que es la que da trabajo a muchos jóvenes.

Pero, ¿qué fue primero, la economía sumergida o el desempleo?

El profesor Freidrich Schnieder, un experto en economías sumergidas en España de la Universidad de Linz en Austria, dice que el desempleo fomentó probablemente el crecimiento de la economía sumergida, y no al revés.

El desempleo juvenil español sale muy mal parado si se compara con el resto de la Eurozona donde la media es de 21,5%. La economista Elvira González dice que esto se debe, en parte, a la alta tasa de abandono escolar.

"En los años de la burbuja, muchos jóvenes españoles encontraron trabajos bien remunerados en el sector de la construcción, es por eso que dejaron los estudios"

Elvira Gonzalez, economista española

"En los años de la burbuja, muchos jóvenes encontraron trabajos bien remunerados en el sector de la construcción, es por eso que dejaron los estudios. Y cuando la burbuja inmobiliaria estalló en 2007-2008, el desempleo aumentó enormemente entre estos jóvenes".

Ahora, los jóvenes españoles eligen estudiar tantos años como les sea posible. Esa es la razón por la que la alarmante cifra del 50,5% de desempleo juvenil puede que incluso esté subestimando el problema.

Junto a aquellos jóvenes registrados como desempleados, hay otros a los que les gustaría tener trabajo pero que no son oficialmente desempleados.

Carros conducidos por chofer en Italia

Otro caso relacionado con los autos que se extendió rápidamente por los medios decía que los políticos italianos "tienen chóferes que los conducen por todas partes en Alfa Romeos, Maseratis y Audis con vidrios polarizados. Hay unos 30.000 de estos autos ejecutivos y le cuestan al ciudadano italiano que paga impuestos US$2.600 millones al año".

Esta afirmación, atribuída al ministro de Administración Pública de Italia en aquel momento, se repitió por la red.

Un investigación del Gobierno italiano, impulsada por estas informaciones, averiguó que había 72.000 vehículos a disposición de los gobiernos central, regionales y locales en Italia.

La mayoría son vehículos de servicio – transporte colectivo, furgonetas y camiones que se utilizan para asuntos prácticos como mantenimiento, repartos y circulación del personal.

Así que, si se restan todos estos casos, quedan 5.000 coches conducidos por chofer para uso exclusivo de políticos y ejecutivos y otros 10.000 coches con chofer para otros usos.

Contexto

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