BBC navigation

Así se hizo el cálculo del salario medio mundial

Última actualización: Miércoles, 11 de abril de 2012
Salario.

Si no hubiera ricos ni pobres y todo el mundo recibiera la misma porción de la tarta de los ingresos mundiales, ¿cuánto nos correspondería a cada uno?

clic Calcule su salario aquí >>

El valor total del ingreso mundial es casi US$70 billones al año y clic somos 7.000 millones de habitantes del mundo, así que la respuesta parece fácil: el ingreso promedio es US$10.000.

Pero no todo el mundo tiene un trabajo y muchos de esos 7.000 millones son niños. Por tanto, otra pregunta posible es cuál es el salario promedio mundial.

Eso es más difícil de contestar, pero un grupo de economistas de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) hizo un intento, pero no lo había publicado. Hasta ahora.

Consideremos la titánica magnitud de la tarea que se propusieron completar los economistas de la OIT.

En primer lugar, tuvieron que sumar todos los salarios de cada uno de los países del mundo. Para eso, pidieron a la oficina de estadística de cada país el dato de su sueldo medio, y lo multiplicaron por su número de asalariados.

De esta forma, fueron capaces de dar más peso a los países que tienen más trabajadores. El salario medio en China tiene más influencia en la media mundial que el salario promedio en Nueva Zelanda, donde viven muchas menos personas.

Estadísticas incompletas

  • El cálculo fue realizado con datos de 2009 de 72 países, entre los que no están incluidos algunos de los más poblados, como Nigeria.
  • Solo se incluye a los asalariados y no a los trabajadores autónomos o a quienes reciben subsidios.
  • En algunos países las estadísticas son incompletas, como por ejemplo Sudáfrica, donde no están inluidos los trabajadores del sector público ni los del sector agrícola, o en Uganda, donde solo se tienen datos de los empleados en el sector de las manufacturas.

Una vez que contaban con los salarios totales de cada país, los sumaron y lo dividieron por el número total de asalariados del mundo.

Eso nos da la respuesta: el salario medio mundial es US$1.480 al mes, que es un poco menos de US$18.000 al año.

Pero estos dólares no son dólares normales de EE.UU. Para comparar el nivel de vida entre países, los economistas suelen usar un ajuste conocido como dólares Paridad de Poder Adquisitivo (PPA) y por tanto, esa cifra de US$1.480 está expresada en dólares PPA. Un dólar PPA es igual a un dólar gastado en EE.UU.

En esencia, el dólar PPA tiene en cuenta el hecho de que es más barato vivir en algunos países que en otros. La clave consiste en que no nos debe importar cuántos dólares le pagan a alguien en, por ejemplo, China, pero sí qué tipo de cosas pueden comprar esos dólares.

"Si alguien en China lleva su salario de 1.500 yuanes mensuales al banco para cambiarlo por dólares, le entregarán US$200", explica el economista del OIT Patrick Belser.

"Pero eso no es lo que usamos para calcular la media global, porque lo importante es lo que la gente puede comprar con esos 1.500 yuanes, y eso es lo que comparamos con el poder adquisitivo de los dólares estadounidenses y descubrimos que el equivalente real son unos US$400".

Otra forma de verlo es que la conversión a dólares PPA expresa cuánto te costaría en EE.UU. conseguir el equivalente de bienes y servicios que puedes comprar con tu salario local.

Contexto

Pongamos el salario promedio mundial en dólares PPA -US$1.400 al mes, o casi US$18.000- en contexto:

Es menos de la mitad del salario promedio de Reino Unido y de EE.UU., donde los sueldos medis mensuales son un poco más de US$3.000 al mes, o alrededor de US$37.000 al año.

Pies descalzos de niños pobres.

El trabajo infantil es común en Tayikistán, el país en lo más bajo de la lista.

Es el doble del salario promedio de Bulgaria, e igual al salario promedio de Polonia.

El país en lo más bajo de la lista de salarios medios es Tayikistán, donde el salario medio es de unos US$2.700 al año, mientras que el país en lo alto es Luxemburgo, con un salario promedio de unos US$48.000.

Podría pensarse que US$1.480 al mes, o US$18.000 al año, es bastante. Resulta en una paga de US$75 al día en un mes de 20 días laborables, pero sabemos bien que más de un tercio de la población mundial vive con menos de US$2 al día. ¿Cómo se explican ambos datos?

La verdad es que los economistas del OIT han tenido que confiar en unas estadísticas poco completas. Algunos países carecen de datos, entre ellos, grandes países como Nigeria, por ejemplo. Además, los economistas del OIT solo están teniendo en cuenta a los asalariados.

Excluyen a una gran cantidad de personas que aparecen en las estadísticas de pobreza pero no figuran en los cálculos del salario medio: pensionistas, niños e incluso empleados por cuenta propia.

El número de empleados autónomos es enorme. En los países desarrollados, alrededor del 90% de las personas que trabajan son asalariados, pero esa cifra es menor en muchos países en desarrollo.

Por ejemplo, en el Sur de Asia, donde muchas personas son autoempleados o agricultores autónomos, solo el 25% de los que tienen trabajo son asalariados.

Vale la pena

"Lo que muestra (el dato del salario medio mundial) es que éste es aún muy bajo"

Patrick Belser, economista de la Organización Internacional del Trabajo.

Pero aún así, el ejercicio de calcular el sueldo promedio mundial merece la pena, según Belser.

"Lo cierto es que te dice algo sobre el estado del desarrollo económico mundial, diría yo. Siempre usamos como referencia el Producto Interno Bruto (PIB), pero también pensamos que tenemos muchos problemas para comprender exactamente el significado del PIB, mientras que los salarios son un indicador mucho más obvio de la calidad de vida".

"Te revela cuál es la calidad de vida de las clases medias. También cuánto es capaz de ahorrar alguien al final de mes y te da una idea de cómo viven, cada cuánto tiempo pueden salir a comer fuera de casa, qué pueden comprar, dónde pueden vivir, qué tipo de rentas pueden permitirse. Y eso es lo interesante, comparado con el PIB per capita, que es mucho más abstracto".

Y una vez comprendidas las limitaciones de esta cifra -que da una idea aproximada de los salarios medios de los empleados- Belser dice que transmite una lección importante.

"Lo que muestra, también, es que el salario medio es aún muy bajo", dice. "Y por tanto, que el nivel de desarrollo económico mundial es de hecho todavía muy bajo, a pesar de la gran riqueza que vemos en algunos lugares".

Contexto

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.