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La FAO necesita que América alimente al mundo

Última actualización: Viernes, 30 de marzo de 2012
Combinada en cosecha

La FAO estima que hay que aumentar en 70% la producción mundial de alimentos para evitar hambrunas.

Se estima que en 2050 la población mundial alcanzará los 9.000 millones y según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) habrá que aumentar en un 70% la producción de alimentos para evitar hambrunas.

Cómo lograr ese objetivo es uno de los planteamientos que se discuten durante la conferencia regional de la FAO que se organiza esta semana en Buenos Aires.

En la actualidad, el 80% de la dieta mundial consiste de granos. Y el mayor productor mundial de granos es el continente americano. Es por ello que América jugará un rol central para alcanzar la meta propuesta.

El director regional de la FAO para América Latina y el Caribe, Alan Bojanic, dijo a BBC Mundo que para cumplir el objetivo se deberán producir 1.000 millones de toneladas más de granos, además de ampliar la producción de carne, frutas y verduras.

Según los expertos, América Latina tiene capacidad para duplicar su producción actual de granos.

Para ello, se deberá aplicar lo que la FAO define como "intensificación sostenible": un mayor uso de tecnologías para mejorar el rendimiento de la tierra, sin dañar los suelos y haciendo un uso más efectivo del agua.

Víctor Villalobos, director general del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) –el máximo organismo regional sobre la materia- dijo a BBC Mundo que América Latina es la región con mayor potencial para ampliar su producción de cultivos, ya que cuenta con los tres elementos necesarios: tierra, agua y tecnología.

No obstante, Villalobos y Bojanic resaltaron que el principal desafío para la región será capacitar a los productores agrarios en el uso de estas tecnologías, que serán la clave para mejorar el rendimiento.

"Sojización"

En los últimos años la región del Mercosur -el corazón agrario de Sudamérica- ha visto un crecimiento exponencial de la soja, una oleaginosa que casi no se consume en esta zona y ha ganado terreno por los precios altos que adquirió en el mercado.

TRIGO: mayores productores de América Latina

(en miles de toneladas)

Argentina: 13.410

Brasil: 5.646

México: 4.045

Uruguay: 2.000

Chile: 1.600

(fuente: FAO, con datos oficiales de los países)

¿Representa esta "sojización" una amenaza para los objetivos de ampliar la producción de alimentos?

"Para nada", aseguran los expertos. Según Bojanic, si bien no se consume mucho en América Latina, en Asia, adonde es exportado, vive un sexto de la población mundial, que lo considera una parte importante de su dieta.

Por su parte, Villalobos aseguró que el aumento en la producción de soja es "cíclico": cuando la oferta supere a la demanda bajarán los precios, lo que llevará a que se reduzca la producción.

Por eso descartó que la soja esté desplazando a los tres cultivos más consumidos en el mundo: el trigo, el maíz y el arroz.

"La oferta mundial de estos granos es estable", aseguró.

Biocombustibles

Si bien el boom de la soja no preocupa a los expertos en alimentación, el aumento en la elaboración de biocombustibles sí es considerado una potencial amenaza a la meta de multiplicar la producción de alimentos, ya que estos se producen a base de cultivos.

MAÍZ: : mayores productores de América Latina

(en miles de toneladas)

Brasil: 56.100

Argentina: 22.900

México: 20.400

Venezuela: 2.350

Paraguay: 2.240

(fuente: Fao, con datos oficiales de los países)

Se trata de una paradoja: el cambio climático es la principal amenaza a la producción de alimentos y por ello la FAO apoya la creación de combustibles alternativos (o "agroenergías") para paliar el problema.

Sin embargo, el organismo se opone a que se utilice maíz –el segundo grano más consumido en el mundo- para producir etanol.

Al igual que el IICA, proponen una solución sencilla: que sólo se utilice caña de azúcar para producir este biocombustible, un cultivo que según Bojanic, "rinde 10 veces más".

Diversificar

Además de ampliar la producción de productos agropecuarios, la FAO considera que la clave del éxito para que haya más comida en los próximos años es diversificar su origen.

En ese sentido, Bojanic resaltó algunos recursos que tiene América Latina que muchas veces son opacados por la magnitud del campo.

"Hay una enorme riqueza en el mar, debemos aprovechar más la pesca", señaló.

ARROZ: : mayores productores de América Latina

(en miles de toneladas)

Brasil: 9.121

Colombia: 1.802

Perú: 1.788

Argentina: 1.188

Uruguay: 1.150

(fuente: FAO, con datos oficiales de los países)

También habló de un importante aporte que viene de la zona andina: la clic quinoa (o quinua)

"Este año la FAO destacará las propiedades de este cultivo, que puede jugar un papel importante en la lucha contra el hambre", dijo a BBC Mundo.

Por último, el funcionario recordó que para aumentar en un 70% la cantidad de alimentos disponibles en 2050 no hará falta solamente producir más.

"Uno de los objetivos es también reducir a la mitad la cantidad de desperdicios", aclaró.

Si todo se cumple, Bojanic cree que la meta establecida por la FAO podrá hacerse realidad.

"El desafío es grande, pero es factible lograrlo", aseguró.

Contexto

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