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Por qué fue tan difícil atrapar al narcotraficante Joaquín "El Chapo" Guzmán

Última actualización: Sábado, 22 de febrero de 2014

Fin a 13 años de búsqueda

Hace casi trece años, Joaquín Guzmán Loera -alias "El Chapo"- se fugó del penal de Puente Grande en Jalisco, México. Desde ese momento, la captura del líder del cartel de narcotraficantes de Sinaloa se convirtió en una de las prioridades de varios gobiernos mexicanos y de Estados Unidos.

Las autoridades lo consideraban el traficante de drogas ilícitas más poderoso del mundo, un enemigo "muy inteligente" y, tras la muerte de Osama bin Laden, se encontraba en el primer lugar de la lista de los "más buscados" por el FBI.

Sin embargo, "El Chapo" Guzmán continuó prófugo hasta este sábado y las razones de ello han dado vida a una serie de hipótesis (y mitos) al respecto.

Con una artillería de inteligencia puesta en ese objetivo, decenas de investigaciones independientes sobre su paradero y US$7 millones como recompensa por su captura, ¿por qué las autoridades tardaron tanto en lograrlo?

En 2012, BBC Mundo consultó a una serie de especialistas para que explicaran las posibles causas, así como las justificaciones de las autoridades. Las siguientes fueron sus respuestas, que siguen siendo pertinentes.

clic Lea también: La fuga que cambió el narcotráfico en México

Anabel Hernández: corrupción

Anabel Hernández

"El Chapo Guzmán está en todas partes"

Anabel Hernández, autora del libro "Los señores del narco", lleva varios años investigando los movimientos de Joaquín "El Chapo" Guzmán y del Cartel de Sinaloa.

En 2012 aseguró a BBC Mundo que la penetración del narcotraficante en las instancias gubernamentales responsables del combate al narcotráfico son parte de la causa de que estuviese libre.

Según su hipótesis, tras obtener información privilegiada, el narcotraficante huìa antes de ser atrapado.

Además, el creciente poder económico de Guzmán le permitía contar con un enorme grupo de vigías (halcones) que le informaban de los movimientos en los alrededores de su paradero.

"El Chapo" Guzmán está en todas partes. No es ese sujeto que está encerrado, escondido en la sierra: va de vacaciones a Mazatlán, a Los Cabos, a Guadalajara... No es que esté en la cima de una montaña donde nadie lo pueda ver", dijo en ese momento la periodista.

Fortalecimiento

Para Hernández, las acciones en contra del narcotráfico llevadas a cabo por el gobierno de Felipe Calderón, habían logrado que año con año el Chapo fuera mucho más poderoso que cuando escapó de la prisión en 2001, sin tener territorio propio.

"Con cada golpe que da el gobierno a los carteles enemigos de el Chapo, él se vuelve más poderoso porque son plazas que él ocupa", asegura.

Pero dice que la ineficacia en la persecución del narcotraficante no era exclusiva de las autoridades mexicanas.

"El gobierno estadounidense ha priorizado tanto el combate al Cartel del Golfo y Los Zetas que intrínsecamente también han favorecido el crecimiento de El Chapo", explicó.

"Es un conjunto de constantes que propician que el Cartel de Sinaloa sea prácticamente imposible de destruir y que el Chapo sea prácticamente imposible de cazar".

Según Hernández -por reportes que obtuvo de gente cercana al cartel- "El Chapo" Guzmán en ese entonces no estaba preocupado porque lo fueran a detener.

clic Vea: La batalla por debilitar a "El Chapo"

Jorge Carrillo Olea: ineficacia

Jorge Carrillo Olea

"Los que dicen saber dónde está simplemente están mintiendo"

Jorge Carrillo Olea fue fundador de los organismos de inteligencia mexicana CISEN y CENDRO, y en 1993 fue pieza clave en la captura de "El Chapo" Guzmán en Guatemala.

Entonces se trató de una operación coordinada entre tres países: México, Guatemala y El Salvador.

"Eso fue hace 20 años, siete años después se fugó y once años después no hay explicación posible de lo que ha sucedido", dijo en2012 el especialista en seguridad nacional y servicios de inteligencia.

Carrillo Olea niega que el paradero de Joaquín Guzmán fuera un secreto a voces.

"Los que dicen saber donde está simplemente están mintiendo (...) De ser así, ¿por qué no se llenan los bolsillos de billetes de dólares y resuelven su vida con la recompensa que existe por él?", dijo entonces a BBC Mundo.

"Gato encerrado"

En varias ocasiones, Carrillo Olea clic ha demandado al gobierno de México una explicación sobre los avances, acciones y procedimientos en la lucha contra el narcotráfico.

Pero sobre todo, una explicación de las acciones de fuerzas estadounidenses en el territorio mexicano.

"Tienen radares, satélites, sensores de temperatura, de movimientos, control de tarjetas de crédito, de teléfonos, de flujos migratorios, de flujos financieros y todo esto y muchísimo más y no hay un solo dato", insiste el autor de "México en riesgo".

Carrillo Olea dijo en 2012 a BBC Mundo que, en EE.UU. la captura del narcotraficante iba de la mano de un proyecto de carácter absolutamente político de cara a las elecciones presidenciales.

"Por parte de la autoridad mexicana hay simple y llanamente una gran ineptitud. Por la parte estadounidense creo que hay 'gato encerrado", dice Carrillo Olea.

clic Vea: EE.UU. confirma que la CIA apoya a México contra los narcos

Malcolm Beith: protección

Malcolm Beith, autor de "El último narco"

"En Sinaloa hay muy pocos secretos"

El periodista británico Malcolm Beith pasó tres años en México haciendo un trabajo de investigación sobre el narcotráfico en la región.

De entrevistas con agentes de la DEA, autoridades mexicanas e incluso narcotraficantes resultó el libro "El último narco", una crónica del acecho al hombre más buscado, Joaquín "El Chapo" Guzmán.

Para Beith, existían dos razones principales del fracaso por muchos años de las autoridades mexicanas en la captura del narcotraficante.

"La primera, que tiene que redes de corrupción que abarcan todo el país (...) y en segundo lugar, está la cuestión de si las autoridades en México están realmente haciendo su mejor esfuerzo para atraparlo", dice Beith.

Sinaloa: un refugio

Por testimonios en cortes estadounidenses de agentes de la DEA, se documentó que el narcotraficante podría haber ideado una manera de entregar información sobre sus rivales a las autoridades.

Sin embargo, Beith no creía que el gobierno de Felipe Calderón tuviera "una agenda oculta para mantenerlo fuera de prisión", si no que han dividido su atención con otros grupos delictivos (como Los Zetas y La Familia Michoacana).

A pesar de que la información de inteligencia obtenida por el periodista británico revela que el capo estaba ubicado supuestamente en las montañas de Sinaloa, éste insiste en que en esa región Guzmán gozaba de una red de protección de los lugareños que le eran leales y cientos de hombres armados.


Raymundo RivaPalacio: suerte

Raymundo RivaPalacio

"Indiscutiblemente es el hombre de la década"

El analista y periodista Raymundo RivaPalacio explicó a BBC Mundo antes de la captura del Chapo que la detención del narcotraficantes era un complicado proceso de investigación e inteligencia que tomaría muchos meses.

"Cuando los detienen, casi siempre, es resultado de una falla en el último momento de su equipo de seguridad o un descuido en su entorno. Es un descuido pero también hay un trabajo de inteligencia", explica el ganador de cuatro Premios Nacionales de Periodismo.

En el caso del líder del cartel de Sinaloa -a diferencia de otros criminales urbanos- el proceso era difícil porque vivía "a salto de mata". moviéndose de un lado a otro constantemente.

Según el testimonio de personas relacionadas al cartel que fueron detenidas, Guzmán llevaba más de cuatro o cinco años moviéndose continuamente, viviendo en la sierra, de manera muy precaria y sólo con un par de cocineras y un ayudante.

"El problema es que su captura depende mucho de la suerte o de la fortuna en el momento adecuado", insistió RivaPalacio, quien negó que existiera información sólida que permita pensar que tenía informantes dentro del gobierno.

Un icono

Sin embargo, para RivaPalacio la captura del narcotraficante, a esas alturas, era más relevante para los gobiernos de México y EE.UU. que para la propia organización delictiva.

"Van a perder a un icono, a un emblema pero no les va a afectar el negocio", aseguró el periodista mexicano.

Según el fundador del sitio Ejecental.com.mx, RivaPalacio, "El Chapo" Guzmán tiene jefes operando que están tomando las decisiones estratégicas.

"Es el cliché de Osama Bin Laden, que ya no era el hombre que tomaba realmente las decisiones dentro de al-Qaeda pero emblemáticamente era muy importante", explica.

Su captura, dice, es de utilidad para las agencias de inteligencia estadounidense por la información que podría proporcionar.

"Políticamente es una maravilla, es emblemático (...) Indiscutiblemente es el hombre de la década", concluye..

clic Lea: Joaquín Guzmán, el "Bin Laden" de México

Ricardo Ravelo: deudas

Ricardo Ravelo, periodista

"Si no se le ha detenido y si no se le detiene es porque algo se le debe"

Ricardo Ravelo tiene más de una década estudiando el narcotráfico y cinco libros sobre el tema. También comentó a BBC Mundo antes de la captura del capo:

"No lo atrapan porque existe un proyecto de consolidación de una organización criminal, en este caso (el cartel de) Sinaloa en todo el territorio mexicano", dijo.

Eso -explica- sucedió hace más de diez años cuando "El Chapo" Guzmán escapó del penal de Puente Grande. Entonces, de una reunión entre líderes del Cartel de Juárez, resultó el proyecto de consolidar la organización criminal Sinaloa con la intención de acabar con sus principales rivales.

"Casi una década después de su fuga todo eso se ha cumplido", dice el especialista en narcotráfico, justicia y seguridad que da cuenta de los pormenores de esa reunión en su libro "Los narcoabogados".

Hoy, según las investigaciones de Ravelo, la Organización Sinaloa tiene más o menos 20 estados bajo dominio en México, controla el trasiego en Centro y Sudamérica y está presente en 50 países.

clic Lea: El nuevo mapa de la violencia en México

"No es la corrupción, es la protección. Ningún criminal puede ser mas inteligente que toda la estructura de inteligencia de un Estado", explica Ravelo. "Si no se le ha detenido y si no se le detiene es porque algo se le debe", concluye.

clic Lea: ¿Dónde viven las familias de los narcotraficantes?

Gobierno: responsabilidad compartida

Felipe Calderón, presidente de México y Alejandro Poiré, ministro de Gobernación

"Tarde o temprano caerán"

Desde el inicio de la administración del entonces presidente Felipe Calderón, en diciembre de 2006, el gobierno mexicano estableció una estrategia de Seguridad Nacional en la que -entre otros puntos- puso enfásis en la lucha contra el narcotráfico.


Por ello, continuamente se cuestionó la efectividad de la estrategia, utilizando como argumento las demoras en la captura de Joaquín "El Chapo" Guzmán.

En un intento por despejar los mitos relacionados a la seguridad en México, en mayo de 2012 el entonces vocero del ministerio de Gobernación, Alejandro Poiré, participó en la serie de videos semanales "10 mitos de la lucha por la seguridad".

clic Uno de ellos, enteramente dedicado a desmentir alguna relación de favoritismo entre Joaquín "El Chapo" Guzmán Loera y el gobierno federal.

En el video se asegura que la administración favorecía el combate frontal a todos aquellos que amenazan el establecimiento de una seguridad auténtica y duradera.

"Como otros delincuentes de alta peligrosidad, (Joaquín "El Chapo" Guzmán) está siendo perseguido por las Fuerzas Federales con el mismo acecho y firmeza, y su organización delictiva está también siendo combatida con la misma contundencia que otras bandas criminales. Muestra de ello son las severas afectaciones que ha sufrido en su estructura operativa, logística y financiera desde el inicio del presente gobierno", escribió en ese entonces en el blog de la presidencia.

Además, insistía en que el grupo criminal se había debilitado a lo largo de la administración del entonces presidente Calderón, tanto en su linea de mando como en su expansión criminal.

Responsabilidad compartida

El gobierno de Felipe Calderón aclaró en ese entonces que la captura del narcotraficante no era un asunto exclusivamente de su jurisdicción.

En una clic entrevista al diario The New York Times, el entonces presidente Felipe Calderón respondió a la pregunta sobre por qué era tan difícil la captura de "El Chapo" Guzmán.

"Eso habría que preguntárselo a las autoridades aduanales americanas. Porque la aduana que tienen que cruzar para ir a Los Ángeles es la de EE.UU., no la de México. Y si el Chapo estuvo en Los Ángeles, yo me pregunto los americanos por qué no lo atraparon. No sé si estuvo en Los Ángeles, pero son preguntas para mí", declaró.

"Lo sorprendente es que él o su esposa están tan tranquilos en EE.UU., lo cual me lleva a preguntarme, ¿cuántas familias o cuántos capos mexicanos estarán más tranquilos en el lado norte de la frontera que en el lado sur? ¿Qué lleva al Chapo Guzmán a tener su familia en Estados Unidos?

clic Lea: ¿Dónde viven los familiares de los narcotraficantes?

En esas mismas declaraciones, Calderón seguró que había capturado a la mayoría de los líderes criminales que el gobierno se propuso como objetivo, pero que no era la única y "quizá tampoco nuestra fundamental parte de la estrategia".

"Pero tarde o temprano caerán", decía el entonces presidente mexicano al The New York Times.

Contexto

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