BBC navigation

La circuncisión, posible protección contra cáncer de próstata

Los hombres que están circuncidados antes de tener su primer encuentro sexual parecen tener menos riesgo de desarrollar cáncer de próstata, muestra un estudio.

Células cancerosas de próstata

El hallazgo muestra un posible vínculo entre las infecciones y el riesgo de tumores de próstata.

La investigación, llevada a cabo en el Centro de Investigación de Cáncer Fred Hutchinson, encontró que la circuncisión parece proteger de la infección e inflamación que puede conducir a la enfermedad.

Los investigadores siguieron un registro de casi 3.400 varones, tanto circuncidados como no circuncidados.

Encontraron que los que habían sido sometidos al procedimiento mostraron 15% menos riesgo de cáncer de próstata, incluidas las formas más agresivas de la enfermedad.

Se sabe que las infecciones virales, específicamente aquéllas transmitidas sexualmente como la del virus del papiloma humano (VPH), pueden causar cáncer.

Este virus es el principal responsable del cáncer de cuello uterino en mujeres y de cáncer de cuello, cabeza, garganta y pene, entre otros, en varones.

Y los estudios han demostrado que la circuncisión puede prevenir la transmisión de algunas infecciones sexuales, incluido el VIH.

Menos inflamación

Ahora los científicos del Centro Fred Hutchinson, que publican sus hallazgos en Cancer, la revista de la Sociedad Estadounidense de Cáncer, querían investigar si la circuncisión puede también prevenir la inflamación, vinculada a las infecciones, que conduce al desarrollo de algunos tumores de próstata.

"Estos datos apoyan lo que se sabe de los mecanismos de infección e inflamación que pueden estar involucrados en el riesgo de cáncer de próstata en algunos hombres "

Dr. Jonathan Wright

Entre los 3.399 hombres estudiados, 1.754 desarrollaron la enfermedad, y los análisis posteriores mostraron que el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer era 15% menor entre los circuncidados.

Los investigadores no saben cuál es el mecanismo que conduce a esta protección.

Pero creen que las infecciones sexualmente transmitidas pueden contribuir al desarrollo de un tumor de próstata debido a que la inflamación crónica que éstas causan crea un ambiente que facilita el desarrollo anormal de las células cancerosas.

Se piensa que la circuncisión protege de estas infecciones porque al retirar el prepucio, el tejido que recubre el glande del pene, se evitan los repliegues debajo de la piel donde la humedad puede ayudar a la supervivencia de patógenos.

"Estos datos apoyan lo que se sabe de los mecanismos de infección e inflamación que pueden estar involucrados en el riesgo de cáncer de próstata en algunos hombres" afirma el doctor Jonathan Wright, quien dirigió el estudio.

"Aunque sólo fue un estudio observacional, los datos sugieren que puede haber un mecanismo biológicamente plausible con el cual la circuncisión puede reducir el riesgo de cáncer de próstata", agrega.

Sin embargo, subrayan los expertos, el cáncer de próstata es una enfermedad mucho más complicada donde pueden intervenir otros mecanismos.

De manera que será necesario llevar a cabo investigaciones más amplias antes de empezar a recomendar la circuncisión como herramienta de prevención de esta enfermedad.

Se calcula que las infecciones son responsables de cerca de 17% de los casos de cáncer que ocurren en el mundo, incluidos, además del de cuello uterino, el estomacal y algunas formas de cáncer hepático.

Contexto

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.