¿Es #Kony2012 un punto de inflexión del activismo en internet?

Última actualización: Lunes, 12 de marzo de 2012
Campaña contra Joseph Kony

Una campaña en las redes sociales para echar luz sobre el criminal de guerra Joseph Kony despertó críticas por la forma en que se desarrolló. ¿Acaso utilizar Facebook y Twitter para promover cambios no tiene sentido o es la extensión natural de nuestros hábitos de utilizar redes sociales?

La semana pasada la ONG Invisible Children lanzó un documental online de 30 minutos sobre Joseph Kony, líder de Ejército de Resistencia del Señor. "Queremos hacerlo famoso", dijeron. "No glorificarlo, pero que sus crímenes no pasen inadvertidos".

Hasta el fiscal de la Corte Internacional de La Haya, Luis Moreno Ocampo, salió a dar su opinión. No entiende las críticas. Para él es loable que haya niños "que utilizan su tiempo para proteger a chicos de su edad en África". "Están preocupados por las matanzas; eso es bueno", le dijo a la BBC.

El video se volvió viral en la red. Tuvo más de 35 millones de visitas. Pero días después hubo un cambio en la percepción de este fenómeno. Los críticos señalaron la dudosa reputación de la ONG y el uso de los fondos que recauda.

"Mientras estas herramientas se difunden más ampliamente, hay más gente online, lo que significa más gente movilizada"

Gerald Kane, profesor asociado de sistemas de la información en el Boston College

Expertos en la materia y gente desde Uganda hicieron notar que la cuestión es mucho más compleja que decir que se trata de los crímenes de un solo hombre. Otros adujeron que la campaña tenía tintes colonialistas.

El corresponsal para África de la BBC Andrew Harding aseguró que era contraproducente creer que el mundo exterior tiene todas las respuestas.

¿Se trata de colonialismo o de algo mucho más moderno: la idea, equivocada, de que la generación de las redes sociales tienen la oportunidad de cambiar el mundo haciendo click con el mouse?

"Experimento"

Invisible Children sabe de la repercusión de las redes sociales. De hecho, la ONG admite que el documental estaba destinado a elevar el perfil de Kony en las redes sociales y llega a describirlo como un "experimento".

"El film comienza diciendo que esta es una revolución social", explica Eric Vachon, un ejecutivo de de evolve24, una compañía dedicada a la inteligencia de mercado. Opina que es una lección positiva para organizaciones que buscan difundir su mensaje online.

Joseph Kony

Kony está acusado de crímenes en Uganda, y de reclutar niños para combatir en su ejército.

"Deben ayudar a la gente para que lo haga viral", dice. Esto incluye convocar a personajes famosos y legisladores para que pidan y den información de contacto, crear material de fácil acceso y dar a la campaña una fecha de finalización.

Para muchos, la idea de que enviar tuits y compartir videos en Facebook pueda resolver un conflicto internacional es falsa.

"Hay definitivamente una fatiga de las redes sociales. No puedes poner algo ahí dejarlo. La gente lo desafiará."

Amanda Bower, profesora asociada de Marketing en la Washington and Lee University

Pero no es algo que no tenga precedentes. Desde los manifestantes egipcios de la Primavera Árabe a aquellos en contra de la SOPA, muchos han aprendido que las acciones en internet tienen cierto poder.

Amanda Bower, profesora asociada de Marketing en la Washington and Lee University, señala que la concientización es necesaria para cambiar los comportamientos, y que las redes sociales son una forma extremadamente efectiva de hacerlo.

Activismo virtual

La creencia de que el activismo online puede cambiar el curso de la política internacional, ya sea arrogante u optimista, es otro sello de la generación de las redes sociales, muchos de cuyos miembros se consideran a sí mismos ciudadanos de un mundo online más amplio.

"Mientras estas herramientas se difunden más ampliamente, hay más gente online, lo que significa más gente movilizada", dice Gerald Kane, profesor asociado de sistemas de la información en el Boston College.

"La semana pasada, hubo millones de personas que no sabían quién era Joseph Konny, y hoy lo saben. Eso tiene valor."

Eric Vachon, ejecutivo de evolve24

"Y mientras más gente participa, más gente presta atención", dice.

Pero la campaña de Invisible Children puede representar el próximo paso en el activismo online. Los esfuerzos previos han sido parciales, con los usuarios yendo contra un enemigo común.

"Ahora hay dos lados yendo a la guerra en una campaña de las redes sociales para la opinión pública", dice Kane.

Mientras tanto, la gente se está volviendo más crítica sobre lo que lee en internet, especialmente cuando son campaña de ONGs.

"Hay definitivamente una fatiga de las redes sociales", dice Bower.

De acuerdo a las mediciones de Invisible Children, sin embargo, Kony2012 es un éxito.

"La semana pasada, hubo millones de personas que no sabían quién era Joseph Konny, y hoy lo saben", dice Vachon. "Eso tiene valor".

¿Qué valor tendrá para la gente de Uganda? Eso todavía está por verse.

Contexto

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