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Cómo los elefantes se mantienen frescos

Última actualización: Jueves, 26 de enero de 2012
  • Elefantes en el parque Busch Gardens en Florida
    Científicos de la Universidad de Guelph, en Canadá, utilizaron cámaras termales infrarrojas para estudiar cómo los elefantes del parque Busch Gardens en Florida responden al calor. Foto: gentileza Busch Gardens
  • Imagen tomada con una cámara termal infrarroja de un elefante
    Durante el día, los elefantes mantienen una temperatura elevada en casi todo el cuerpo, tal como muestra el color rojo en la imagen. Sólo se ve un color verde azulado en el arco de la espalda. Los elefantes echan lodo en esa zona para refrescarse. Foto: gentileza Busch Gardens
  • Imagen tomada con una cámara termal infrarroja de un elefante
    Las imagenes captadas durante la noche muestran un panorama muy diferente. Los puntos más calientes, en color blanco, son los ojos y la trompa. El lodo sigue manteniendo la espalda de los animales fresca. Foto: gentileza Busch Gardens
  • Imagen tomada con una cámara termal infrarroja de un elefante
    Estudios anteriores señalaron que los elefantes pierden calor durante la noche a través de sus grandes orejas. Pero en el caso de los elefantes asiáticos, que son más pequeños, esto no sucede. Las orejas se ven de color azul, lo que significa que están frescas y no irradian calor. Foto: gentileza Busch Gardens
  • Imagen tomada con una cámara termal infrarroja de elefantes asiáticos en Busch Gardens
    "Como la superficie de las orejas de los elefantes asiáticos es menor, la pérdida de calor por este medio no sería tan eficiente como en el caso de los elefantes africanos", dijo la Dra. Esther Finnigan, quien dirigió el estudio. "Sin embargo, por qué los elefantes africanos no pierden calor por su trompa, como los asiáticos, es una maravillosa pregunta para la cual aún no tenemos respuesta", agregó.
  • Imagen tomada con una cámara termal infrarroja de elefantes asiáticos en Busch Gardens
    Los cuidadores del parque se mostraron entusiasmados con los resultados del estudio. Otto Fad, uno de los encargados de los elefantes, dijo que "entender mejor cómo liberan calor nos ayuda a decidir cuándo es importante protegerlos del Sol".

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