Nueva plataforma petrolera se suma a roces entre Argentina y el Reino Unido

Última actualización: Martes, 24 de enero de 2012
La plataforma Leiv Eiriksson

La plataforma Leiv Eiriksson llegó al Atlántico Sur en medio de un recrudecimiento de las tensiones entre Argentina y Reino Unido por las islas Malvinas/Falklands.

Una nueva plataforma petrolera llegó al Atlántico Sur para unirse a los proyectos de exploración de hidrocarburos que ya efectúan varias empresas británicas en el océano en una zona disputada entre el Reino Unido y Argentina.

Se trata de la plataforma Leiv Eiriksson, que viajó durante casi dos meses desde Groenlandia donde venía efectuando exploraciones para una empresa británica.

Ahora fue contratada por Falklands Oil and Gas Limited (FOGL) y Borders and Southern, ambas con capital británico, para taladrar el subsuelo marino cerca de las disputadas islas en busca de petróleo.

Fuentes consultadas por BBC Mundo en Malvinas/Falklands confirmaron la llegada de la plataforma; se estima que iniciará operaciones la próxima semana.

De hecho, se pudo saber que los altos directivos de Borders and Southern viajaban este lunes a Malvinas/Falklands para estar presentes para el arranque del proyecto.

Primero la plataforma taladrará dos pozos de Borders and Southern durante dos meses y después se mudará al campo Loligo, adjudicado a FOGL, al este de las islas.

"La plataforma tiene capacidad para taladrar a 2.300 metros de profundidad y las aguas en Loligo tienen una profundidad entre 1.300 y 1.500 metros", dijo FOGL este lunes, en un comunicado.

Para FOGL, el nuevo proyecto de exploración puede ser crucial ya que en sus últimos balances financieros publicados (referentes a 2010) la empresa reflejaba un cuarto año seguido de pérdidas, pese a que dice tener activos de casi US$70 millones.

¿Socios?

Empresas en la zona

-Rockhopper: terminó su temporada de exploración a principios de enero. Su proyecto Sea Lion es considerado el de mayor potencial. Se habla de que tendrá un posible socio en EE.UU.

-Desiree Petroleum: una suerte de subdivisión de Rockhopper, terminó una exploración en seis pozos, sin hallazgos. Los pozos de gas estaban "secos".

-Falklands Oil and Gas Limited: ha explorado la zona desde 2002.

-Borders and Southern: su primer proyecto de exploración es en Malvinas/Falklands.

FOGL y Borders and Southern están acompañadas en Malvinas/Falklands por Rockhopper y Desiree Petroleum que también buscan encontrar el hidrocarburo en las plataformas oceánicas de las islas del Atlántico Sur.

Entre Rockhopper y Desiree Petroleum ambas han efectuado exploraciones en unos 20 pozos off shore, que según especialistas del sector tienen un costo de inversión promedio de US$60 millones.

Desde que empezaron las operaciones en 2010, ninguna ha podido encontrar o confirmar aún la existencia de petróleo o su posible extracción como para incorporar a grandes actores del mercado.

Pero el proyecto de Rockhopper pudiera estar generando interés de potenciales socios.

Informaciones divulgadas este lunes en la prensa británica señalaron que habría algunas negociaciones entre la exploradora británica y una compañía estadounidense, para sellar un nuevo acuerdo de inversión.

La empresa de EE.UU. sería Andarko, que se vio salpicada por el derrame en el Golfo de México el año pasado al tener una porción accionaria del proyecto de British Petroleum que tuvo el accidente.

De hecho, en octubre pasado, Andarko acordó pagarle a BP US$4.000 millones para liberarse de futuros compromisos por los daños ocasionados por dicho derrame.

La plataforma Leiv Eiriksson

La clave al final será si realmente hay petróleo alrededor de las islas, y el posible impacto de su exploración al medio ambiente.

En cuanto a Malvinas/Falklands se refiere, la información sobre el presunto interés de Andarko en invertir US$1.600 millones en un proyecto con Rockhopper impulsó este lunes las acciones de la petrolera británica en la Bolsa de Londres, que ahora registran un alza de 44% en el último año.

Los directivos de Rockhopper han publicado estudios donde aseguran que el proyecto Sea Lion (León marino) tiene un potencial de unos 500 millones de barriles de crudo.

No obstante, dichos hallazgos también han sido puestos en duda por las autoridades argentinas y expertos en el sector.

Altos funcionarios del gobierno de Cristina Fernández de Kirchner han dicho reiteradamente que los supuestos hallazgos son "especulación financiera" para tratar de incrementar el valor en bolsa de las empresas involucradas.

Por su parte, geólogos como Daniel Kokogian, presidente de la consultora New Milestone y reconocido en su área, han señalado que "como es de público conocimiento, el tema fue ampliamente publicitado por alguna de las operadoras que perforaron los pozos; y sus comentarios, reproducidos por la prensa mundial y nacional a gran escala. No se descarta la influencia del factor político por sobre los aspectos técnicos y económicos en esos comentarios".

¿Hay o no hay?

"El tema fue ampliamente publicitado por alguna de las operadoras que perforaron los pozos; y sus comentarios, reproducidos por la prensa mundial y nacional a gran escala. No se descarta la influencia del factor político por sobre los aspectos técnicos y económicos en esos comentarios"

Daniel Kokogian, geólogo y presidente de la consultora New Milestone

Un informe de Kokogian, publicado en la revista Petrotecnia del Instituto Argentino del Petróleo y Gas (IAPG), a finales de 2010 (considerado aún vigente en su contenido), pone dudas sobre que aún se pueda decir que hay yacimientos de petróleo encontrados por Rockhopper en el proyecto Sea Lion.

"El valor del ensayo en el Sea Lion consiste en aportar el primer volumen de petróleo en la Cuenca de Malvinas Norte. Se trata de un hito importantísimo", señaló en un estudio el geólogo.

"Sin embargo, afirmar que constituye el descubrimiento del primer yacimiento de petróleo en la cuenca es un tanto prematuro. Se requerirá de un importante esfuerzo adicional, básicamente varios pozos de delineación, para confirmar si se está en presencia de reservas de petróleo o de un recurso", agregó en el informe.

Otros analistas y expertos consultados por BBC Mundo coincidieron con las afirmaciones de Kokogian, y señalaron que el presunto poco interés de las grandes petroleras mundiales en Malvinas/Falklands puede revelar las pocas posibilidades de encontrar petróleo o de poder extraerlos a tasas suficientemente rentables.

No obstante, las exploraciones son seguidas de cerca por Argentina y el Reino Unido, que en las últimas semanas han tenido varios clic cruces diplomáticos por el reclamo argentino sobre las islas.

Este año se cumplen 30 años de la guerra entre ambas naciones por las Malvinas/Falklands.

Contexto

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