Qué busca Escocia con su independencia

  • 15 octubre 2012
bandera de Escocia
Escocia planea realizar un referendo en el otoño de 2014.

El ministro principal de Escocia, Alex Salmond, quiere que se lleve a cabo un referendo sobre la independencia de Escocia en el otoño de 2014.

El primer ministro británico, David Cameron y Salmond, sostuvieron una reunión este lunes donde firmaron los términos en los que se llevará a cabo el referendo.

¿En qué consiste el proyecto?

BBC Mundo responde esta y otras preguntas clave.

¿Quiere independizarse Escocia de Reino Unido?

Alex Salmond
Salmond es el líder del partido nacionalista escocés.

Es difícil saberlo con certeza en este momento.

Si bien es posible afirmar que ha crecido el apoyo a esta medida en un Parlamento liderado por el Partido Nacionalista Escocés (SNP, por sus siglas en inglés), el partido al cual pertenece Salmond, que aboga por la secesión, también es cierto que un voto a favor del SNP no significa necesariamente un voto a favor de la independencia.

Una de las razones por las cuales los votantes eligieron con tanto ímpetu al SNP en las elecciones parlamentarias de 2011 fue porque querían una alternativa al Partido Laborista y castigar en las urnas a los demócratas liberales.

En esa línea, hay quienes no apoyan la independencia, pero sí reconocieron que Salmond era el mejor candidato para ministro principal (sabiendo, además, que podrían votar "No" en el referendo).

El experto electoral John Curtice dice que el apoyo a la independencia ha oscilado entre un cuarto y un tercio de la población, y que ahora se ubica en 32%.

La gente parece contemplar la idea con menos temor y parece mucho más dispuesta a resolverlo en un referendo.

También hay otros factores que podrían afectar el apoyo a la independencia, como los recortes del gasto y la posibilidad de que Escocia prospere como una nación pequeña en medio de la incertidumbre global.

En términos de respaldo político, laboristas, conservadores y liberales-demócratas se oponen a la independencia.

¿Cuáles son los orígenes del movimiento independentista?

La campaña por la autonomía escocesa comenzó con la unificación con Inglaterra en 1707.

En ese momento se consideraba que Escocia necesitaba urgentemente apoyo financiero, pero los opositores de la medida se indignaron por afirmaciones de que los escoceses que pusieron sus nombres en la Acta de Unión fueron sobornados.

En 1934 se estableció el Partido Nacional Escocés, creado tras la fusión del Partido Escocés y el Partido Nacional de Escocia.

Tras décadas de altibajos, el partido ganó sus primeras elecciones en 2007 y formó un gobierno de minoría, antes de convertirse en 2011 en el primer partido en obtener la mayoría absoluta en Holyrood.

¿Cuándo se llevará a cabo el referendo?

David Cameron y Alex Salmond
Cameron y Salmond, cerca del acuerdo.

Si Cameron y Salmond logran un acuerdo, el escocés podría dar una fecha precisa pronto. Se ha hablado de que podría ser en la segunda quincena de octubre de 2014.

Previamente, el escocés sólo estaba dispuesto a decir que se celebraría en algún momento durante la segunda mitad de la legislatura de cinco años del Parlamento. Y luego dijo que quería que ocurriera en el otoño de 2014, que coincide con la realización en Escocia de dos prestigios eventos deportivos: la Copa Ryder de golf y los Juegos de la Mancomunidad.

Los opositores a Salmond dicen que la demora genera incertidumbre para Escocia y su economía, aunque el ministro principal dice que varias compañías han aceptado con alegría invertir en Escocia en los últimos meses, incluyendo Dell, Amazon y Michelin.

El primer ministro, David Cameron, pisa una delgada línea. Bien puede pensar que un referendo más temprano incrementa las posibilidades de que Escocia permanezca en la Unión. Pero si el partido, que sólo tiene un parlamentario en Escocia, hace demasiada fuerza, arriesga a que se incremente el apoyo a la independencia.

¿Por qué el SNP simplemente no declara la independencia?

El SNP tiene la mayoría absoluta en el Parlamento escocés, pero los nacionalistas siempre han creído que, en un tema de semejante envergadura, es clave contar con el apoyo del pueblo escocés a través de un referendo.

Además, también necesita este mandato para negociar un acuerdo de independencia con el gobierno del Reino Unido.

¿Sólo se les preguntará si quieren la independencia?

aviso de free scotland
El experto John Curtice dice que entre 32% y 38% de los escoceses apoyan la independencia.

No. El proceso está lejos de ser tan sencillo.

Como el Parlamento escocés no tiene, por sí mismo, la autoridad para declarar a Escocia un país independiente, una mayoría de votos por el "Sí" marcaría sólo el comienzo de las negociaciones con Reino Unido.

Por supuesto, si los escoceses se muestran a favor de la independencia, a Londres le sería prácticamente imposible decir: "No, ustedes no pueden tenerla".

El SNP había dicho previamente que la pregunta sería una afirmación como: "El Parlamento escocés debería negociar un acuerdo con el gobierno británico, basado en las propuestas señaladas en el papel blanco (un documento sobre el futuro constitucional de Escocia), para que Escocia se convierta en un Estado soberano e independiente".

Las respuestas serían "Sí, estoy de acuerdo" o "No, estoy en desacuerdo".

Sin embargo, Salmond intenta que se pregunte de forma más simple: "¿Está de acuerdo que Escocia debería ser un país independiente?".

¿Qué ocurre si gana el "Sí"?

Una mayoría del "Sí" marcaría el comienzo de las negociaciones con Reino Unido sobre un convenio constitucional.

Es difícil decir exactamente cómo sucedería, dado que esto sería un nuevo territorio, pero es probable que, dado el gran número de problemas que necesitan ser resueltos, el período de tiempo desde el voto hasta la independencia sea largo.

La plena independencia se podría conseguir en 2016.

¿Qué ocurre si gana el "No"?

Alex Salmond ha descrito el referéndum sobre la independencia como un evento único en una generación.

Todas las partes (independentistas y unionistas) están dispuestos a evitar la situación que se dio en la provincia canadiense de Quebec, donde tras años de debate sobre la independencia y referendos se habla de "neverendum".

Un "No" en el referéndum resultado podría significar el fin para el SNP como una fuerza política dominante.

También es probable que el debate se centre sobre entregar más poderes a Holyrood, como una completa autonomía fiscal.

¿Cuál es el rol de Reino Unido?

Michael Moore
Michael Moore está dispuesto a trabajar con Escocia, aunque un referendo sin el apoyo de Londres no sería vinculante.

Como los temas constitucionales no son delegables, Michael Moore, el secretario de Estado para Escocia (el ministro británico encargado de los temas escoceses), dice que cualquier referendo sin el apoyo de Westminster no sería vinculante.

Moore dice que reconoce el derecho del SNP a llevar a cabo el referendo y quiere trabajar con el gobierno escocés.

No fue una negociación simple, pero todo indica que se llegó a un acuerdo.

El SNP se ha quejado de que Westminster (el Parlamento británico) hizo una oferta "con condiciones" y que ha tratado de dictar los términos del referendo (como la fecha y el contenido de la consulta), un tema que no le compete.