Descubren cangrejos peludos y otras especies cerca de la Antártida

Última actualización: Miércoles, 4 de enero de 2012
  • Islas Georgias del Sur
    En las costas de la Antártida, cerca de las Islas Georgias del Sur, un mundo desconocido aguarda ser explorado. En esas aguas, una misión dirigida por Alex Rogers, profesor de Zoología de la Universidad de Oxford, filmó la vida a más de 2.000 metros de profundidad.
  • Cangrejo yeti
    Los científicos hallaron especies que no existen en ninguna otra parte del planeta. Una de las grandes sorpresas fue este cangrejo, una nueva especie de cangrejo Yeti, que aún no tiene nombre. Tiene pelos en sus patas y en su parte inferior, el equivalente al pecho, por lo que los investigadores lo han apodado Hoff, en referencia al actor David Hasselhoff.
  • Fuentes hidrotermales
    Los investigadores estudian la vida en torno a fuentes hidrotermales, fisuras en el suelo del océano cercanas a áreas de actividad volcánica. Los cangrejos y otras especies se han adaptado a la vida en estas zonas de condiciones extremas.
  • Cangrejo yeti
    "En los ecosistemas en torno a fuentes hidrotermales, no hay luz del Sol así que los animales dependen de la energía química para sobrevivir", explicó el Prof. Rogers a BBC Mundo. Algunas bacterias pueden oxidar el sulfuro de hidrógeno o ácido sulfhídrico transformándolo en energía para los organismos que habitan este ecosistema. El primer cangrejo Yeti fue descubierto en el Pacífico en 2005. Esta nueva especie parece tener en sus pelos "jardines de bacterias" de las que se alimenta.
  • Pulpo
    Los científicos también hallaron este pulpo de color pálido. "Encontramos varios pulpos cerca de las fuentes hidrotermales. Es altamente probable que se trate de una nueva especie, pero como no pudimos capturar un ejemplar, no podemos comparar su anatomía con la de otros pulpos. Creemos que este pulpo se alimenta de los cangrejos Yeti así que podría ser uno de sus principales depredadores", dijo Rogers.
  • Anémonas
    Estas anémonas también logran sobrevivir en torno a las fuentes hidrotermales. Algo que maravilla a los expertos es cómo estos seres se han adaptado a vivir en estos ecosistemas, en los que la temperatura puede superar los 300 grados centígrados y abundan los metales pesados y los compuestos tóxicos.
  • Zona de fuentes hidrotermales
    El anuncio de las nuevas especies en aguas antárticas se suma al realizado la semana pasada, cuando un equipo de la Universidad de Southampton en Inglaterra, divulgó el hallazgo de especies posiblemente nuevas en fuentes hidrotermales del Océano índico. La biodiversidad en estos ecosistemas podría ser mucho mayor de lo que se creía.
  • Robot
    Para obtener imágenes de la vida en torno a las fuentes hidrotermales, los científicos utilizaron un robot operado a control remoto provisto de cámaras especiales.
  • Sala de control
    Las imágenes captadas por el robot eran vistas por los científicos en la sala de control del buque. El Prof. Rogers espera obtener fondos para una nueva expedición dirigida a explorar en mayor detalle la vida en torno a las fuentes hidrotermales cercanas a la Antártida.
  • Fuentes hidrotermales
    Pero la vida en las fuentes hidrotermales es un mundo amenazado. China obtuvo permiso para comenzar la explotación minera de fuentes ricas en minerales en la profundidad del mar cerca de Papua Nueva Guinea.
  • Gatrópodos
    Para Rogers, podría perderse un mundo que apenas comenzamos a conocer. "Para entender de verdad el potencial impacto de esa explotación minera en las fuentes hidrotermales, debemos saber mucho más sobre la diversidad y distribución de las especies asociadas a ellas y que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta". "Sea donde miremos, desde arrecifes a fuentes hidrotermales, encontramos ecosistemas únicos que debemos comprender y proteger".

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