BBC navigation

Una oportunidad de oro para la India

Última actualización: Miércoles, 14 de diciembre de 2011
oro

India produce apenas tres toneladas de oro al año. En comparación, Australia produce 280.

India es el mayor importador de oro del mundo y sólo el año pasado compró una cantidad récord de 960 toneladas del mineral.

Además, se calcula que el oro que está en manos de ciudadanos particulares tiene un valor equivalente a la mitad del Producto Interno Bruto.

Con esas cifras, es fácil pensar que la nación debe producir ingentes cantidades de ese metal precioso.

Sin embargo, la producción doméstica es muy baja, con el problema añadido de que India ha invertido muy poco en la exploración.

Aunque no siempre fue así, explica Shilpa Kannan, periodista de la BBC en Karnataka, India.

Históricamente, India fue una de las regiones del mundo más activas en el sector minero y además tiene una de las minas de oro más profundas del mundo.

Oro de Kolar

En la provincia de Karnataka, en el sur del país, están los Campos Auríferos de Kolar Gold.

Tras ser un centro de actividad durante más de un siglo, las minas cerraron en 2001 cuando los precios del oro cayeron a niveles poco rentables.

El área está hoy abandonada y los vagones de tren, que alguna vez transportaron mineral de oro, lucen abandonados al lado de la calle.

Los viejos castilletes son el único indicador de la actividad minera que alguna vez estuvo en boga en esta región.

La empresa Bharat Gold Mines Limited tenía el derecho de explotar la zona, pero cerró hace casi una década cuando se volvió demasiado costoso continuar con las operaciones.

Oro ignorado

"India ha explorado sólo entre 7% y 9% de sus recursos minerales, mientras otros países como Australia han logrado casi el 100% de sus estudios geofísicos y geoquímicos."

Shilpa Kannan, BBC, Karnataka, India

Con poco uso de tecnología, sólo se extraía el mineral de oro de más alto grado. El oro en bruto más profundo y con menores cantidades de mineral aprovechable era ignorado, pues las compañías no podían permitirse extraerlo.

Además, como el sector minero estaba controlado estrictamente por el gobierno indio, era difícil que los inversionistas privados llevaran capital o conocimiento técnico a la región.

India ha explorado sólo entre 7% y 9% de sus recursos minerales, mientras otros países como Australia han logrado casi el 100% de sus estudios geofísicos y geoquímicos.

Y mientras India produce tres toneladas de oro al año, Australia produce 280.

Kannan explica que nuevas evidencias sugieren que el cinturón aurífero es un recurso poco desarrollado.

Gracias a que los precios del oro crecieron casi 40% en el último año, muchos en India creen que tiene sentido económico comenzar de nuevo las operaciones y revivir el viejo pueblo minero que se encuentra a su alrededor.

En 2001, el precio del oro se situó en uno de sus niveles más bajos, a US$280 por una onza troy (una medida para pesar metales preciosos). Pero desde entonces creció dramáticamente y llegó a un récord de US$1.920 por onza troy en septiembre de 2011.

Broca de diamante

La empresa Kolar Gold está haciendo perforaciones de prueba para encontrar minas potenciales.

Mientras que el área principal de exploración todavía pertenece a la desaparecida empresa estatal, los terrenos circundantes podrían tener también mucho mineral.

Kolar Gold, una empresa que cotiza en el mercado de inversiones alternativos de la Bolsa de Valores de Londres, dice que tiene los inversionistas extranjeros y las habilidades técnicas para extraer incluso el mineral de oro profundo.

La empresa ya completó 40 kilómetros de análisis y encontró tres "anomalías" significativas, lo que le permitió identificar áreas "altamente probables" para explorar en vez de continuar con su búsqueda a ciegas.

Negocio costoso

personas reunidas en India

Trabajadores locales quieren que el gobierno traiga compradores para las minas viejas.

Con los avances tecnológicos en la industria minera y el alto precio del oro, incluso si se encuentran de seis a ocho gramos por tonelada sería financieramente rentable.

Kolar Gold espera encontrar un promedio de diez gramos por tonelada

Pero la minería es un negocio costoso. Cuesta alrededor de US$100 perforar un metro de tierra y US$50 adicionales para pagarle a un geólogo que analice las muestras de roca.

Después de pagar US$3,4 millones para obtener una licencia de prospección para South Kolar, la compañía también pagó US$7,2 millones por 13 licencias alrededor de la mina Kolar.

Aunque las perforaciones han traído resultados positivos, Richard Johnson, gerente de Kolar Gold, dice que la compañía no espera encontrar oro de la noche a la mañana pues se trata de un proceso lento.

"Pero dentro de los próximos cinco o seis años esperamos encontrar nuevas minas", dice.

Reapertura

La mina más valorada podría terminar siendo la vieja mina, explica Shilpa Kannan desde Karnataka.

Eso es porque tiene un récord establecido de haber producido unas 25 millones de onzas de oro a un nivel promedio de 15,9 gramos por tonelada en 120 años.

Así que Kolar Gold se ha unido a 17 sindicatos de la mina para pedirle a los tribunales indios que revivan la mina.

Y mientras la Corte Suprema de India no ha tomado una decisión, los antiguos mineros que todavía viven en los viejos campamentos de trabajo tienen esperanza.

Si el gobierno sigue adelante con su plan, estos hombres tendrán la primera oportunidad para explorar las minas.

Recursos sin explorar

extracción de oro en India

Nuevas técnicas están siendo utilizadas para explorar rastros de oro. Incluso cantidades mínimas valen una fortuna.

Algunos expertos advierten que más del 90% de los recursos minerales de India no han sido explorados y necesitan inversiones.

Anjani Agrawal, especialista en metales y minería de Ernst & Young, dice que India necesita mejor tecnología tanto para exploración como producción.

Añade que la razón principal por la que India permanece poco explorada es que las licencias de minería y exploración no han sido entregadas para áreas grandes, incluso cuando hay posibles reservas de oro.

También hay desafíos tecnológicos serios para tratar de explorar más profundamente, así como para producir oro de mineral de bajo grado.

Pero el gobierno parece haberse dado cuenta de que la minería de oro en el país tiene potencial.

El ministerio de minas propuso quintuplicar la producción de oro hasta llegar a 45 toneladas por año. Quiere darles incentivos a los dueños de minas y compañías que produzcan oro como un producto secundario a la fundición de mineral de cobre.

Mientras tanto, en los campos de Kolar Gold, los empleados rezan por su futuro en la iglesia local, dedicada a la Madre de las Minas.

Si el gobierno decide reabrir las minas, no sólo le dará brillo a la región sino que también podría disparar una nueva fiebre del oro en el país.

Contexto

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.