¿Por qué los globos hacen 'bang' cuando estallan?

Última actualización: Sábado, 3 de diciembre de 2011

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de algunas de las respuestas para los curiosos.

¿Por qué los globos hacen 'bang' cuando estallan?

Globos

El aire en un globo está a una presión más alta que lo que le rodea pues la tensión elástica de las paredes del globo está haciendo presión hacia adentro.

Cuando uno la pincha, crea un hueco diminuto. El caucho que está alrededor del borde del hueco ya no está siendo jalado uniformemente en todas las direcciones pues no hay ninguna fuerza en el centro del hueco. Eso lo hace mayor y el desequilibrio de las fuerzas aumenta.

En una fracción de segundo, toda la piel del globo se contrae en un punto del lado opuesto del hueco original.

El aire que estaba bajo alta presión adentro del globo es libre de expandirse y eso crea una ola de presión que nuestros oídos perciben como un 'bang'.

Si uno pone un pedazo de cinta adhesiva en el balon antes de pincharlo, no hace ese ruido.

Eso es porque la cinta adhesiva no está tensa y es lo suficientemente fuerte como para resistir la fuerza del caucho que trata de retraerse. Así que el hueco se mantiene pequeño y el aire se escapa lentamente.

De la misma manera, los globos plateados que usualmente contienen helio no estallan de la misma manera pues el material es un plástico pre estirado, así que no es muy elástico.

¿Por qué hay cosas adorables?

Cachorros de labrador

Es la manera en la que está diseñada la mente.

Para poder pasar nuestros genes tenemos que cuidar a nuestros niños, así que la evolución nos ha dado una reacción emocional automática hacia todo lo que se parezca a nuestros bebés.

Las características más cruciales incluyen ojos grandes y que apunten hacia adelante, una cabeza grande comparada con el cuerpo, pelo suave y pequeños dedos rosados.

¿Qué hora es en el Polo Norte?

Todas los meridianos del mundo convergen en el Polo Norte geográfico, así que ¿cuál es su huso horario?

La noción de oriente y occidente es insignificante pues el polo está en todas las zonas al mismo tiempo.

La mayor parte de la región ártica usa el UTC o tiempo universal coordinado.

Aunque es estrictamente un estandar de tiempo y no un huso horario, UTC es esencialmente el mismo que GMT. Así que la hora del Polo Norte es la que muestra el reloj de Greenwich, Inglaterra.

¿Cuál es el hueco más grande del mundo hecho por el hombre?

Depende de cómo se mida.

La mina abierta de cobre Chuquicamata de Chile

El lugar en el que se ha excavado el mayor volumen de tierra del mundo -unos 9.000 millones de metros cúbicos- es en la mina abierta de cobre Chuquicamata de Chile.

Pero más que un hueco, es una zanja de 3km de ancho y 4km de largo.

El cañón Bingham en Utah, Estados Unidos, es el más profundo, con 1,2km, pero ya era un cañón así que no es completamente hecho por el hombre.

Así que la mina de diamantes Mir en Siberia sería el hueco más profundo hecho por el hombre.

Tiene 525 metros de profundidad y 1.200 de ancho.

Hay una zona de exclusión aérea sobre la mina pues la corriente de vientos que se produce por el hueco ha causado varios accidentes de helicópteros.

¿Puede haber planetas en el espacio de formas irregulares?

Sí, y estamos en uno de ellos.

La Tierra no es una esfera perfecta: es un esferoide achatado.

En otras palabras, es una esfera en la que el diámetro en el Ecuador es mayor que el que hay entre los polos.

Esto es causado por la rotación de la Tierra. Hace que el diámetro en el Ecuador sea unos 42km más grande que en los polos.

La forma de Jupiter es aún más achatada. Es el planeta que rota más rápido en el Sistema Solar y tiene una diferencia de 10.000km entre los dos diámetros.

Aunque no son esferas perfectas, los planetas abultados son simétricos alrededor del eje que atraviesa los polos. Así que uno podría argumentar que no son realmente irregulares.

Otros cuerpos, como los asteroides y cometas, pueden ser altamente irregulares.

Eros es un asteroide grande, de unos 34km de longitud, que parece un maní.

En cuerpos aún más grandes, las fuerzas rotativas se imponen sobre la fuerza de la roca que los constituye.

Es así como terminan siendo objetos como Ceres: con un diámetro de casi 1.000km, es considerado como un planeta pequeño.

Contexto

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