Sir Alex Ferguson, el gran superviviente del fútbol inglés

Última actualización: Sábado, 5 de noviembre de 2011
Alex Ferguson en 1992

Cuando Sir Alex Ferguson se hizo cargo del Manchester United en noviembre de 1986, el grupo estadounidense Berlín era número uno de ventas por el tema que fue la banda sonora de la película Top Gun.

Pero, probablemente, si hay una referencia cinematográfica más apropiada para esa época es la de la de Highlander ("Los Inmortales"), la cinta que narra la historia de un guerrero escocés cuyas hazañas trascienden en el tiempo.

La magia de Ferguson reside en su capacidad para ganar títulos y su brillante y larga trayectoria en Old Trafford están sin duda relacionadas.

Pero, dejando a un lado sus numerosos éxitos, el hecho de que haya permanecido un cuarto de siglo como técnico del United, es un logro sin precedentes a cualquier nivel en el fútbol profesional moderno en Inglaterra.

Por encima de su marca de 25 años al frente de un club, hay 13 directivos, pero todos ellos comenzaron su labor hace más de cien años, por lo que los casos no se pueden comparar.

Al menos que Ferguson sea realmente inmortal -como el personaje principal de la película Highlander, Connor MacLeod- es poco probable que supere la marca de Fred Everiss, que pasó 46 años como al frente del West Bromwich Albion, entre 1902 y 1948.

Un cuarto de siglo que rompe marcas

Ferguson

Ferguson ha visto pasar a más de mil entrenadores por los banquillos de la Premier League en los 25 años que lleva en el United.

Pero, en aquel entonces, la dirección de un equipo era más una función administrativa y no tenía mucho que ver con la delicada mezcla de sentido táctico, habilidad mental, relaciones con los medios de comunicación y perspicacia financiera en la que se ha convertido en la actualidad.

Además, el deporte rey también ha pasado a ser un negocio despiadado. Desde la creación de la Premier League en 1992, el tiempo promedio de permanencia de los entrenadores en la primera categoría inglesa es de poco más de cuatro temporadas, mientras que esa cifra cae a 2,14 temporadas si se amplía a los técnicos de todas las categorías de la liga.

Según las cifras de la Asociación de Técnicos de la Liga, desde que el Manchester United fichó a Ferguson el 6 de noviembre de 1986, un total de 1.052 entrenadores han sido despedidos, han renunciado o han abandonado por mutuo acuerdo los clubes ingleses.

Aquí surge la pregunta de por qué Ferguson ha conseguido permanecer al frente de los diablos rojos durante tanto tiempo.

Hay muchos factores. El que fuera su compañero en el Sheffield Wednesday y Leeds en la década de los 80 y 90 Howard Wilkinson, considera que el más importante es que lleva en la sangre la capacidad de dirigir. No podría ser de otra manera.

El fútbol como forma de vida

"Si se fija en cuál es el perfil ideal para conseguir el éxito en esta profesión hoy en día, Alex tiene todas esas cualidades", apuntó Wilkinson en declaraciones a la BBC.

El United en la era Ferguson

  • 1409 partidos
  • 836 victorias
  • 326 empates
  • 247 derrotas
  • 2579 goles a favor
  • 1262 goles en contra

"Tiene un ardiente deseo de ser cada vez mejor y está obsesionado con el fútbol. Tiene sed de conocimiento y se resiste a todo tipo de consejos para vivir una vida más balanceada. Está continuamente preocupado por eso y lo tiene como un modo de vida. Dirigir el equipo es lo que él es y no a lo que se dedica.

Pero esa no es su única faceta, lo que es uno de sus puntos fuertes. Es una persona culta y educada con la que se pueden mantener conversaciones sobre temas que a la gente le sorprendería saber", explicó.

Otro entrenador contemporáneo de Ferguson y buen amigo del escocés es Jim Smith, que estuvo al frente de nueve clubes en 39 años.

Para él, la clave de la permanencia de Fergie en Old Trafford es "el deseo que tiene de ser el mejor y de trabajar en el ambiente que ama".

"Es un tipo superhumilde. Es consciente del valor del trabajo que hace y trabaja muy duro para mantenerlo", aclara.

"Uno siempre tiene un incentivo cuando dirige un equipo (...). Alex ha tenido esa determinación durante 25 años. Está en el club más grande del mundo, lo que marca la diferencia, pero aún así sigue siendo increíble", apuntó.

Ni un solo día apartado del balón

Si echamos la vista 25 años atrás, además de Ferguson, sólo otros cinco entrenadores que actualmente militan en la Premier League, ya habían comenzado su carrera en los banquillos: Arsene Wenger, Roy Hodgson, Kenny Dalglish, Harry Redknapp y Neil Warnock.

Alex Ferguson

Va a cumplir 70 años en diciembre y cree que la jubilación en "para jóvenes".

En ese periodo, Hodgson ha cambiado catorce veces de trabajo, Warnock nueve, Redknapp cinco y Wenger y Dalglish tres cada uno.

En todo ese tiempo, Ferguson no ha pasado ni un solo día alejado de un balón de fútbol.

"Alex tiene una gran determinación para ganar los partidos de fútbol y también tiene energía y eso es algo mágico", afirmó David Pleat, que en 1986 también era un joven entrenador muy valorado que acababa de tomar las riendas del Tottenham.

"Para tener esa energía hay que marcarse los ritmos. Estoy seguro de que tendrá que descansar de vez en cuando en esta etapa de su vida, pero siempre volverá a la lucha de nuevo. Es como un trabajo continuo, pero hay gente que prospera con ese tipo de intensidad y creo que él es un caso clásico", sostuvo.

Sin duda, las demandas han aumentado conforme se ha ido desarrollando el panorama futbolístico y lo que envuelve a este deporte ahora poco tiene que ver con lo que ocurría en la temporada 1986-87 cuando Dave Bassett consiguió una digna sexta plaza para un Wimbledon recién ascendido a la primera categoría del fútbol inglés.

"Alex ha admitido que su trabajo es diferente ahora", le dijo Bassett a la BBC. "El juego es el mismo, pero un entrenador tiene mucho más que hacer: desde lidiar con el fuerte interés de los medios de comunicación hasta hacer frente a los agentes".

Y, a su juicio, Ferguson "se ha adaptado a estos cambios pero también ha delegado en personas que tienen los mismos valores que él. Confía en ellos para hacer algunos trabajos y ha elegido muy bien."

Y después de dos décadas y media en la cumbre del fútbol inglés, ¿cuánto tiempo más aguantará Ferguson, que el 31 de diciembre cumple 70 años?

Eso nadie lo sabe. El año pasado declaró que "la jubilación es para los jóvenes".

Contexto

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