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¿Es bueno que un pueblo elija a sus jueces a través de las urnas?

Última actualización: Domingo, 16 de octubre de 2011
Evo Morales

Los cerca de 120 candidatos que se postulan fueron seleccionados por el Congreso boliviano.

Este domingo Bolivia estrenará un sistema único en el mundo para elegir a los jueces de los más altos tribunales del país: el sufragio universal.

Cerca de 5,2 millones de bolivianos deberán votar para llenar los 28 cargos del Tribunal Supremo de Justicia, el Tribunal Constitucional, el Tribunal Agroambiental y el Consejo de la Magistratura, y además elegirán a 28 suplentes.

El innovador sistema fue establecido por la nueva Constitución boliviana, que entró en vigencia en 2010. Hasta ahora, los magistrados eran seleccionados por el Congreso.

Si bien hay algunos estados en Estados Unidos que aplican este método para elegir a sus jueces, Bolivia será el primer país que lo aplica a nivel nacional.

Para algunos, se trata de una fórmula que dará mayor imparcialidad a la justicia. Otros, por el contario, aseguran que se está politizando al Poder Judicial.

A favor y en contra

"Quizás no sea una garantía absoluta de imparcialidad, pero es un sistema mucho más justo que el que había antes"

Kathryn Ledebur, Red Andina de Información

Los cerca de 120 candidatos que se postulan este domingo fueron seleccionados por el Congreso -que está dominado por el oficialista Movimiento al Socialismo (MAS)- de entre más de 500 aspirantes.

Por eso, los críticos del gobierno de Evo Morales consideran que la elección es una medida populista a través de la cual el gobierno tendrá un mayor control sobre la Justicia.

"Es una forma de legitimar al caudillo y perpetuarse en el poder", opinó a BBC Mundo Carlos Toranzo, economista y politólogo de la Fundación Friedrich Ebert-Stiftung (FES).

Para Toranzo, el sistema que imperaba hasta ahora garantizaba la meritocracia en la selección de jueces. Y, a pesar de que los magistrados eran elegidos por un Congreso normalmente dominado por el oficialismo, el experto considera que el Poder Judicial se mantenía independiente del Poder Ejecutivo.

Otros, en cambio, creen que la elección directa de los jueces a través del voto popular pondrá fin al sistema de "cuotas políticas" que caracterizaba al régimen actual y que politizaba a la Justicia.

"Quizás no sea una garantía absoluta de imparcialidad, pero es un sistema mucho más justo que el que había antes", dijo a este medio Kathryn Ledebur, de la Red Andina de Información, una ONG fundada por extranjeros en Bolivia, que promueve los derechos humanos y la justicia social.

Votos nulos

Protesta en Bolivia

Los bolivianos han estado manifestándose para exigir la cancelación de un polémico proyecto vial.

Según Ledebur, quienes convirtieron a la elección de jueces en un asunto político fueron los representantes de la oposición.

"Ellos politizaron el voto al pedir a la ciudadanía que use esta elección como un referendo del mandato de Morales", señaló.

Los detractores del presidente instaron a sus simpatizantes a que voten en blanco o que anulen la boleta como forma de protestar contra el polémico comicio.

Algunos observadores creen que podría haber un alto número de votos nulos o en blanco, en vista de los problemas que enfrenta en estos días el presidente por su controvertida decisión de clic construir una carretera objetada por muchos indígenas.

De hecho, las elecciones del domingo coinciden con una numerosa marcha hacia La Paz organizada para exigir la cancelación del proyecto vial.

En tanto, la popularidad de Morales -que en diciembre de 2009 fue reelecto con el 64% de los votos- también sufrió un duro impacto tras el frustrado intento, en diciembre de 2010, de subir el precio de los combustibles (conocido como "el gasolinazo").

Pero, más allá de la lectura política que se pueda dar a los resultados de la elección del domingo, lo cierto es que un posible boicot o voto castigo no afectará la designación de jueces, ya que éstos serán elegidos por mayoría simple (algo que también es repudiado por algunos).

Sin campaña

Otro motivo de crítica para los detractores del nuevo sistema de elección de jueces es la prohibición de que los candidatos realicen campañas privadas para darse a conocer.

"La gente no sabe quiénes son los jueces que se postulan", objetó Toranzo.

No obstante, para Ledebur, la veda a las campañas privadas tiene un fin justo, que es "crear igualdad de oportunidades", evitando que quien tenga mayores recursos tenga también mayor exposición.

"Todos los candidatos tuvieron espacios iguales en televisión, radio y la prensa para promocionarse", aseguró Ledebur a BBC Mundo.

"No es un sistema perfecto, pero es el mejor que hay", resumió la analista.

Para Toranzo, en cambio, el comicio del domingo debilitará aún más al sistema judicial, "que ya cuenta con una mayoría de magistrados nombrados interinamente por el propio Morales".

Los magistrados electos asumirán sus cargos el primer día hábil de 2012.

Contexto

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