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Estudiantes en Colombia protestan como los chilenos

Última actualización: Miércoles, 12 de octubre de 2011
Protesta estudiantil en Colombia

Mientras los estudiantes en Chile se movilizan para exigir que la educación sea gratuita, en Colombia este miércoles marcharon "en contra de la privatización".

Los estudiantes chilenos exigen una reforma educativa. Los colombianos quieren evitar que el Congreso de la República apruebe la propuesta que, con ese propósito, ya fue enviada a la legislatura por el gobierno de Juan Manuel Santos.

Los sistemas de educación superior de ambos países no podrían ser más diferentes, pero simplificando mucho el debate se podría decir que mientras que a los estudiantes chilenos les gustaría que su sistema se pareciera más al colombiano, sus homólogos colombianos quieren evitar que su país avance hacia un modelo cada vez más similar al chileno.

Pero hay una dimensión en la que los estudiantes colombianos sí quisieran parecerse más a sus colegas del país austral.

Después de todo, mientras que las protestas estudiantiles en Chile han capturado la atención de todo el continente, son pocos los que saben que en Colombia desde hace varios meses también se está librando una batalla por el futuro de la educación superior.

Y los estudiantes colombianos también tienen que luchar contra la sospecha con la que el país se ha acostumbrado a ver las manifestaciones de protesta y otras formas de movilización.

Paro indefinido

Por lo pronto el primer triunfo en la batalla contra la propuesta de la administración Santos le correspondió a los estudiantes, que a finales de agosto lograron que en el proyecto de reforma eliminara toda referencia a la posible inclusión de instituciones con fines de lucro en el sistema universitario colombiano.

"Mucho se maneja el estigma de que somos terroristas, de que somos delincuentes. Incluso dicen que somos miembros de los grupos guerrilleros, lo que es ridículo"

Mauricio, estudiante de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional Pedagógica

El gobierno colombiano argumentaba que la medida era necesaria para aumentar la tasa de cobertura, que en la actualidad es de 34%, pero ante la movilización estudiantil se vio obligado a dar marcha atrás.

Los estudiantes, sin embargo, afirman que la propuesta de reforma todavía apunta hacia el lucro y la privatización de la educación superior, pues le permitiría a las universidades públicas asociarse con empresas privadas.

También se quejan por lo insuficiente de la partida presupuestaria contemplada por el estado, y no aprueban que la mayoría de estos recursos sean canalizados vía créditos estudiantiles en lugar de ser entregados directamente a unas universidades que dicen arrastrar un déficit de casi US$350 millones.

"5 años estudiando ¿15 pagando?", se preguntaba en una de las mantas que se podían observar este miércoles en la movilización de Bogotá, ocupando por varias horas el centro de la capital.

Otras marchas similares también se registraron en las otras ciudades universitarias del país.

Y el movimiento estudiantil también anunció el inicio, este miércoles, de un paro nacional que afirman durará hasta que el actual proyecto de ley sea retirado del Congreso.

Estigmatización

Estudiante protestando

El movimiento estudiantil anunció un paro nacional que durará hasta que el proyecto de ley se retire del Congreso.

A diferencia de lo que ocurre en Chile, sin embargo, las protestas estudiantiles todavía no parecen haber calado en la mayoría de la población.

Pero para Winston, un miembro de la Asociación Sindical de Profesores Universitarios de Colombia que conversó con BBC Mundo durante la protesta de Bogotá, esto sólo evidencia la necesidad de fortalecer a las universidades públicas.

"Aquí la universidad pública no tiene un carácter tan masivo como en otros países de la región", explicó.

"Las dificultades de acceso hacen que la mayoría (de los jóvenes de escasos recursos) opten por carreras técnicas".

"Y por eso hoy en día hay mucha gente que ve a la universidad pública como algo extraño, como algo lejano, que es para muy pocos", agregó.

La movilización, sin embargo, también tiene que lidiar contra los prejuicios que rodean al movimiento estudiantil. Y en general al derecho de protesta y de manifestación.

"Mucho se maneja el estigma de que somos terroristas, de que somos delincuentes. Incluso dicen que somos miembros de los grupos guerrilleros, lo que es ridículo", le dijo a BBC Mundo Mauricio, estudiante de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional Pedagógica.

"Es un estigma que viene mucho del gobierno de (el expresidente Álvaro) Uribe".

"Uribe se encargaba de deslegitimar, de censurar todo tipo de protesta con ese tipo de acusaciones", agregó.

Advertencias

Mural a favor de las FARC en el campus de la Univalle, Cali

Algunos creen que las universidades públicas han sido infiltradas por las FARC.

El discurso más moderado del presidente Juan Manuel Santos, sin embargo, ha propiciado un renacer de la protesta popular.

Según la revista Semana, en los primeros nueve meses de 2011 se produjeron más movilizaciones (1.573) que en todo el año anterior (1.142).

Pero Santos tampoco ha dejado de advertir sobre posibles vínculos entre estas expresiones de descontento y los actores armados del conflicto interno colombiano.

"Sabemos muy bien que la estrategia de las Farc va a ser la de estimular la protesta social y la de infiltrar esa protesta social para producir violencia, producir caos", dijo Santos el pasado 28 de septiembre.

Y, un par de días después, el periódico El Espectador afirmó haber tenido acceso a un dossier de los organismos de seguridad "en el que se evidencia el poder de infiltración de las Farc y el Eln, ya no sólo en las tradicionales universidades públicas, sino también en los más prestigiosos planteles privados en el país".

Así las cosas, muchos estarán siguiendo con atención la evolución de la protesta. Y no sólo por su posible impacto sobre el sistema educativo.

Contexto

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