El reto de cambiar el estilo de vida dañino en A. Latina

Última actualización: Miércoles, 21 de septiembre de 2011
Pollo frito

Hay cuatro grandes factores de riesgo de las enfermedades no transmisibles.

La Asamblea General de Naciones Unidas firmó un "compromiso histórico" para combatir al peor asesino de la humanidad: las enfermedades no transmisibles, que matan a 36 millones de personas cada año.

Ésta sólo la segunda vez que un asunto urgente de salud se discute en una cumbre de la ONU; la primera vez fue en 2001 cuando el mundo enfrentaba uno de los períodos más álgidos de la epidemia de VIH y Sida.

La situación ahora, afirma la organización, es igualmente grave con la pandemia que enfrenta el mundo de enfermedades no transmisibles: cáncer, trastornos cardiovasculares, diabetes y enfermedades crónicas respiratorias.

El nuevo compromiso político para la prevención y control de estas enfermedades, dicen los expertos, refleja esta gravedad.

"La declaración es una señal clara de que los líderes globales reconocen el devastador impacto que las enfermedades no transmisibles están teniendo en todo el mundo y de que están comprometidos a reducirlas" dijo a BBC Mundo el doctor Marcos Espinal, gerente del Área de Vigilancia de Salud y Prevención y Control de Enfermedades de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

"Y el desafío que tenemos en los países de las Américas es enorme porque son la primera causa de muerte y enfermedad en la región".

"Tenemos cuatro millones de muertes cada año a causa de enfermedades no transmisibles, el 74% de éstas son de personas menores de 70 años".

"Tenemos 145 millones de fumadores, 129 millones de personas con sobrepeso y enormes tasas de una serie de enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes".

"Es una situación muy grave que está teniendo un impacto económico terrible", agrega el doctor Espinal.

Es difícil cuantificar la situación a nivel regional, dice el experto, porque hay enormes diferencias de un país a otro e incluso dentro de un mismo país, entre zonas rurales y urbanas.

Ése es uno de los retos más difíciles: es necesario abordar el problema desde puntos de vista muy distintos y a nivel intersectorial.

CUATRO FACTORES DE RIESGO

  1. Consumo de tabaco
  2. Dieta insana
  3. Abuso de alcohol
  4. Inactividad física

Modo de vivir

Para combatir a estas cuatro grandes enfermedades los expertos están pidiendo luchar contra cuatro grandes factores de riesgo: controlar el consumo de tabaco, comer una dieta sana, hacer más ejercicio y reducir el consumo de alcohol.

Se está pidiendo, en resumen, que la gente cambie la forma como está viviendo.

"La tarea no es fácil -afirma Marcos Espinal- pero hay mecanismos y soluciones costo efectivas e intervenciones que pueden ser adoptadas fácilmente".

"Por ejemplo, el ejercicio físico, la gente no se necesita gastar para hacer caminatas de una hora diaria".

"A nivel personal los hábitos de vida pueden cambiarse tomando consciencia de que es necesario dejar de fumar, no abusar del alcohol y comer una dieta sana".

"Son una serie de condiciones que pueden lograrse si se trabaja juntos para evitar y controlar esta pandemia que silenciosamente está arrasando en la región de las Américas"

Dr. Marcos Espinal

"Y también los gobiernos deben tomar acciones, como la implentación de la convención del tabaco, el aumento de impuestos al alcohol y tabaco, la creación de espacios saludables en las escuelas y en las grandes ciudades que tienen pocos parques" afirma.

"También hay que aumentar el nivel de educación y promoción de la salud para la población".

"Son una serie de condiciones que pueden lograrse si se trabaja juntos para evitar y controlar esta pandemia que silenciosamente está arrasando en la región de las Américas", dice el experto a BBC Mundo.

Críticas a la industria

En años recientes han surgido muchos críticos que afirman que una fuerza que se opone a estos cambios en el estilo de vida es la industria.

Muchos afirman que la industria alimentaria no ha hecho lo suficiente para eliminar las peligrosas grasas trans o el nivel de sal y azúcar en los alimentos que produce.

Se critica también a la industria del tabaco, que sigue promocionando el cigarrillo u oponiéndose a las restricciones que se intenta imponer a sus productos en muchos países en desarrollo.

Estatinas

Es necesario un acceso universal a fármacos de prevención como las estatinas.

Tal como dice BBC Mundo el doctor Espinal, "creo que esta reunión de la ONU va a ser el puntal para que la industria concluya que debe de trabajar para proteger la salud de la población y que debe disminuir la sal y el azúcar y que debe dejar de utilizar las grasas trans de sus productos".

"Si los jefes de estado están adoptando el compromiso político de poner en su agenda de desarrollo a las enfermedades no transmisibles, va a ser muy feo que la industria continúe con este paradigma".

"Y ya hemos visto evidencia de que la industria quiere colaborar en este esfuerzo, muchos de sus representantes estuvieron presentes en la reunión en Nueva York", agrega.

Tal como señala el experto de la OPS, es urgente hacer algo ahora para revertir la situación de las enfermedades no transmisibles y reducir la carga de discapacidad, muerte prematura y pérdida económica que están ocasionando en la región.

"La situación es doblemente grave porque todas estas enfermedades son prevenibles, tanto con cambios en el estilo de vida como con medicamentos simples que pueden ser fácilmente accesibles, como las aspirinas y las estatinas".

"La prevención es básica y si no tomamos acciones ahora estaremos enfrentando consecuencias nefastas e imposibles de controlar", concluye el experto.

Contexto

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