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Última actualización: Domingo, 21 de agosto de 2011
Alex Tew

Como empresario de internet, parecería que Alex Tew se mueve en la dirección equivocada.

Tew logró fama y dinero a los 21 años de edad con la creación de MillionDollarHomepage.com, un sitio en internet que consiste en espacios de publicidad a un precio de US$1 por pixel -los puntos de los que están hechas las imágenes en las computadoras-.

A pesar de un intento de extorsión, que involucró a la policía británica y al FBI, este joven eventualmente se convirtió en millonario.

Pero mientras algunos de sus contemporáneos, como el creador de Facebook Mark Zuckerberg, han ido más lejos haciendo miles de millones de dólares, el último proyecto de Tew es una página gratis que invita a los visitantes a tomarse un descanso de internet.

Una tarde creó junto a su amigo Ben Dowling www.donothingfor2minutes.com (cuya traducción sería "no hagas nada por dos minutos") con un presupuesto de US$115.

Sitio donothiongfor2minutes.com

El sitio www.donothingfor2minutes.com invita al usuario a no mover ni un dedo.

En el primer mes el sitio tuvo más de 2,6 millones de visitas.

Se trata de una página simple que muestra una imagen de un atardecer en la playa cuyo objetivo es que el usuario se tome una "breve pausa" en la estresante edad digital.

Como el nombre lo indica, el reto para quien visita el sitio es que no haga nada durante dos minutos.

Pero no todos lo logran: en un mundo lleno de e-mails, tuits y noticias automáticas, sólo el 54% de los visitantes pueden suspender la actividad durante 120 segundos.

Si el usuario toca el teclado o aprieta el ratón, automáticamente saldrá un mensaje que indica que ha fracasado ("Fail").

Tew cree que la página revela algo profundo sobre la manera en la que nos relacionamos con el mundo moderno.

"Leí en alguna parte que nuestro cerebro están siendo renovado con internet, porque recibimos una pequeña descarga de dopamina cada vez que hay una actualización en nuestras cuentas de Twitter, Facebook o correo", explica.

"Aparentemente, nuestros lapsos de atención son cada vez más limitados, y nos sentimos ansiosos ante la posibilidad de estarnos perdiendo alguna nueva información".

El empresario confiesa ser un adicto a Twitter y Facebook. "Así que pensé que sería divertido crear un sitio sencillo que ayude a otros a tomarse una breve pausa de todo el ruido de internet y use la tecnología para recuperar lo que nos quitó: la calma".

Tirando zapatos

El cambio de táctica de Tew surgió después de desarrollar otra página con objetivos financieros. En 2006 lanzó Pixelotto, un sorteo en línea que eventualmente le pagó US$153.000 a un ganador en Kenia.

Luego, en 2008, fundó la red social de comedia Popjam.

Generó un video juego basado en el incidente en Irak donde le lanzaron un zapato al entonces presidente de Estados Unidos George W. Bush.

El juego llegó a tener seis millones de jugadores en la primera semana y más tarde fue vendido en e-bay por poco más de US$8.000.

Onemillionpeople.com

Otros de los proyectos de Tew fue reflejar las caras de la "generación digital"

Cuando Popjam no funcionó, el empresario se dedicó a usar la tecnología para hacer declaraciones sociales.

Su proyecto de 2010, onemillionpeople.com (Un millón de personas) tenía el objetivo de recoger las caras de la "generación digital" en el formato de un libro de mesa.

La iniciativa empezó cobrandole a los usuarios, pero después pasó a ser financiada por publicidad.

No obstante, fue con www.donothingfor2minutes.com que Tew finalmente decidió producir algo por su valor social y no por su potencial financiero.

Los usuarios tampoco ganan nada de dinero. La única recompensa es un mensaje de "bien hecho" y la oportunidad de que los usuarios estresados puedan compartir la experiencia con sus amigos de las redes sociales.

Tew asegura que su cambio de motivación fue generado por el deseo de entender lo que estaba pasando en internet desde la perspectiva humana.

"Este proyecto fue hecho sólo por diversión. La intensión no es hacer dinero", explica.

"Soy un ferviente usuario de internet y estoy fascinado con el asombroso poder que ofrece la tecnología para propagar ideas por todo el mundo a la velocidad de un rayo".

"Mi principal motivación en la vida es la producción creativa. Algunas pueden tener beneficios económicos y otras no. Pero todas son divertidas".

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