Respuestas para curiosos

Última actualización: Domingo, 14 de agosto de 2011
Signos de interrogacion

El mundo que nos rodea nos maravilla y nos intriga.

Lo curioso es que, por más que nos informemos, siempre quedan dudas sin resolver, particularmente acerca de detalles de cuestiones que nos son familiares pero a veces desconocidas.

BBC Focus responde a algunas de las preguntas enviadas por sus lectores.

¿Qué hace que las cosas "huelan a nuevo"?

Nariz

Es la combinación de dos fenómenos. Para evitar que vivamos bombardeados por el olor de fondo del aire, la habitación y nosotros mismos, nuestras narices se habitúan rápidamente a cualquier aroma.

Cuando usted regresa de una vacación, su hogar siempre tiene un olor inconfundible que desaparece en unas pocas horas. Ese es el olor normal de la casa que todo el que lo visite percibe, pero que usted ya no nota.

Así que las cosas nuevas "huelen a nuevo" sencillamente porque no nos son familiares y toma un tiempo antes de que su nariz desintoniza esa nota olfatoria nueva.

Pero hay ciertas cosas que realmente producen un aroma distinto cuando son nuevas.

Los plásticos son fabricados con químicos flexibilizadores como ftalatos que continúan evaporándose durante unas semanas después de que son hechos.

Un estudio de 1995, publicado por Scientific Instrument Services, reveló que un auto Lincoln Continental nuevo despedía más de 50 compuestos volátiles de varias pinturas, pegamentos, lubricantes y ceras.

¿Por qué el agua arruina los aparatos eléctricos?

Celular en agua

En resumen, porque el agua es un buen conductor de electricidad.

Normalmente, los electrodos de un equipo sólo están expuestos al aire.

Eso los aisla y asegura que la corriente sólo fluye a través de los cables de conexión o los canales metálicos impresos en la tableta de circuitos.

Cuando llega el agua, la electricidad sigue el camino de la menor resistencia, que fluye entre los componentes húmedos.

Los aparatos no están diseñados para resistir las altas corrientes resultantes y por eso se recalientan rápidamente y se dañan, a menudo irreparablemente.

¿Por qué el Polo Sur es más frío que el Polo Norte?

Perros en el Polo

Por un lado, el Polo Sur tiene una altitud más elevada que su antípoda norteña.

Está en una masa continental que se eleva a una altura superior a los 3.000 metros.

En contraste, la capa de hielo del Ártico flota apenas sobre el nivel del mar.

La otra diferencia es que las masas de hielo de Antártica descansan sobre un continente, mientras que la temperatura que rodea al Polo Norte es moderada por las aguas del Océano Ártico bajo el hielo.

El mar actúa como una reserva de calor gigante, que absorbe la radiación solar durante el verano y libera parte de ella durante la larga y fría noche invernal.

¿Por qué los flamencos son de ese color?

Flamencos

Los flamencos son grises cuando nacen pero se tornan rosa por el pigmento carotenoide presente en las algas y crustáceos que comen.

Su hígado los descompone en moléculas de pigmento naranja y rosado que son almacenadas en sus plumas.

Entre mejor alimentado esté el flamenco, más brillante será su plumaje, así que su color es una característica de selección sexual usada por las hembras al evaluar la salud del macho.

Contexto

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