Una nueva oportunidad para las huellas dactilares

Última actualización: Viernes, 29 de julio de 2011
Experto observa huellas dactilares en computadora

Los actuales métodos solo pueden recoger el patrón de la huella para compararlo con los de las bases de datos.

Una nueva técnica desarrollada en Reino Unido para extraer huellas dactilares de la escena de un crimen permite determinar si un sospechoso consumió drogas o estuvo en contacto con explosivos.

Investigadores de la Universidad de Sheffield Hallam, en el norte de Inglaterra, crearon un método que puede identificar sustancias que hayan sido tocadas por una persona y las secreciones corporales de esta.

Ello puede proporcionar información sobre las acciones y hábitos de un sospechoso.

Los científicos esperan que la nueva técnica esté disponible para que la utilicen los cuerpos policiales en un plazo de tres años.

Una marca dactilar contiene no sólo el patrón de la huella, sino también material de la superficie de la piel y las secreciones de las glándulas corporales.

Los actuales métodos solo pueden recoger el patrón de la huella para compararlo con los de las bases de datos.

Ello tiene un valor limitado, según explica la experta Simona Francese.

"Alguien que no tenga un historial criminal no será encontrado y a menudo la huella puede estar distorsionada", asegura Francese.

Con el nuevo método se pueden tomar imágenes múltiples de una huella de diferentes superficies, utilizando una técnica conocida como espectrometría de masas, que produce una firma química detallada.

Contaminantes

"Utilizamos unos polvos especiales que pueden recuperar huellas del vidrio, la madera, el metal y la piel"

Simona Francese, investigadora

"Utilizamos unos polvos especiales que pueden recuperar huellas del vidrio, la madera, el metal y la piel. Cuando se pulveriza un disolvente sobre los polvos, estos se disuelven en cristales que contienen sustancias químicas. Estos pueden revelar contaminantes en la piel como drogas, explosivos o cosméticos", le explicó la doctora Francese a la BBC.

En un caso, los expertos pudieron saber si una persona había tenido contacto con un preservativo. Ello podría ayudar a proporcionar pruebas en casos de violencia sexual.

La técnica también puede detectar si alguien ha consumido drogas u otras sustancias, como pudo comprobar la propia doctora Francese tras tomar una taza de café.

"Encontré la marca de la cafeína en mis huellas, que aumentó a medida que mi cuerpo absorbió la bebida", explicó la experta.

En los últimos años el análisis de las huellas dactilares se ha visto relegado por las pruebas de ADN, que son consideradas más precisas.

Pero la doctora Francese cree que con las nuevas técnicas que se están desarrollando las huellas dactilares podrán ofrecer información valiosa.

Contexto

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