Vinculan lesiones en la cabeza con riesgo de demencia

Última actualización: Domingo, 24 de julio de 2011

Las lesiones en la cabeza, como golpes y otras heridas, pueden afectar el tejido cerebral y aumentar el riesgo de demencia más tarde en la vida, revela un estudio.

Cerebro

Hay más de 35 millones de personas con demencia en el mundo.

Según los científicos del Hospital Southern General en Glasgow, Escocia, y la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, ésta es la primera vez que se encuentra una anormalidad física en el cerebro de personas que sufrieron alguna lesión en la cabeza.

En el pasado se había establecido un vínculo entre la demencia y los deportes que involucran golpes repetidos en la cabeza, como boxeo y fútbol.

Pero esta investigación muestra lo que ocurre en el cerebro de quienes han sufrido estas heridas.

"Sabemos por los estudios clínicos que hay un vínculo entre sufrir una lesión en la cabeza y desarrollar demencia", le explica a la BBC William Stewart, quien dirigió el estudio en Glasgow.

"Y lo que queríamos entender ahora es qué es lo que ocurre en el cerebro de estos pacientes", agrega.

Anormalidades cerebrales

Los investigadores analizaron el tejido cerebral de 39 personas que se estaban recuperando de una lesión en la cabeza y 39 individuos que nunca habían sufrido este tipo de heridas.

"Lo que es más extraordinario, y que es motivo de mucho interés, es que los pacientes que habían sufrido lesiones tenían cantidades elevadas de proteínas -o anormalidades- en su cerebro"

Dr. William Stewart

Encontraron anormalidades en 35% de los que habían sufrido la lesión.

"Lo que es más extraordinario, y que es motivo de mucho interés, es que los pacientes que habían sufrido lesiones tenían cantidades elevadas de proteínas -o anormalidades- en su cerebro", explica Stewart.

"Esto es muy similar a lo que vemos en los pacientes de edad avanzada y, en particular, en la gente con Alzheimer".

"Sin embargo, los individuos que estudiamos tenían entre 40 y 50 años y lo único que los diferenciaba del grupo de personas sanas era que habían sufrido una herida en la cabeza", agrega el investigador.

El estudio sugiere que una lesión cerebral puede desencadenar un proceso en el que eventualmente el cerebro resulta afectado.

Stewart espera que este hallazgo conduzca a un mejor entendimiento de la forma como se desarrolla la demencia.

"Parte del desafío que tenemos con la demencia es que muchas de las investigaciones se llevan a cabo con personas que ya tienen la enfermedad", dice el investigador.

"Lo que no hemos logrado entender es cómo llegaron a esa etapa y qué es lo que provoca ese proceso en su cerebro. Ahora podríamos investigar a pacientes que sufrieron una lesión en la cabeza y observar qué es lo que está ocurriendo allí adentro", agrega.

Actualmente se calcula que hay más de 35 millones de personas viviendo con demencia en el mundo.

Los investigadores, que presentaron el estudio durante la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer en París, esperan que el hallazgo conduzca a mejores formas de diagnosticar y tratar la demencia.

Contexto

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