El GPS, sometido por el todopoderoso teléfono inteligente

Última actualización: Martes, 5 de julio de 2011
PND en un coche

Los fabricantes de dispositivos personales de navegación buscan un nuevo norte para mantener los niveles de ingreso.

Las cifras de la fabricante holandesa de dispositivos y soluciones de posicionamiento global (GPS) TomTom no se ven bien. La misma empresa lo admite.

En Europa, por ejemplo, espera una caída en el mercado de dispositivos personales (PNDs, por sus siglas en inglés) del 10% para 2011, menor aún que el 30% de reducción que prevé en EE.UU.

¿El culpable? El teléfono celular inteligente.

Desde que salió a la luz, este dispositivo "todopoderoso" va a dejando a su paso un tendal de otros aparatos que va absorbiendo en su colección de funcionalidades y aplicaciones. Destronados van quedando -entre otros- la cámara de fotos de bolsillo, la consola de juegos portátil, la grabadora, el reproductor de música y -sí- el PND.

Alternativas

"Se espera que el mercado de PND caiga en los próximos cinco años, debido a un incremento en el uso de teléfonos inteligentes y por la bajada en los precios de los sistemas de navegación pre-instalados en automóviles", le dijo a BBC Mundo Annette Zimmerman, analista de la firma de investigación de mercado Gartner.

Como muestran las cifras de TomTom, la caída más pronunciada fue en EE.UU., algo que también ha afectado a la otra gran compañía fabricante de PNDs, Garmin, de acuerdo con Zimmerman.

"Debido a que Google ha empezado a difundir su propia solución de navegación por voz, y es cuestión de tiempo para que Apple haga lo mismo, tarde o temprano este modelo de negocios (de software para teléfonos inteligentes) también se agotará"

Annette Zimmerman, analista de Gartner

Gartner prevé que a nivel global las ventas de PNDs caigan de casi 40.000 unidades en 2010 a menos de 20.000 en 2015.

Las empresas aseguran, sin embargo, que sus otras divisiones no están siendo afectadas por la invasión de los móviles. De hecho, se han volcado a ocupar ese mercado, tanto con sus propios teléfonos (el Nuvifone de Garmin) como, fundamentalmente, con aplicaciones para iPhone y Android, u otras plataformas.

"Nuestra aplicación para iPhone es tremendamente exitosa", le dijo a BBC Mundo Rosie Tickner, de la oficina de prensa de TomTom.

La compañía también ha reforzado los contratos con fabricantes de automóviles e invertido en soluciones empresariales y prevé buenos resultados en sus negocios de contenidos y servicios.

"Somos la compañía que más ha crecido en el mercado de manejo de flotillas de transporte", dijo Tickner.

Pero reconoció que todas estas estrategias no compensarán las pérdidas por la caída en las ventas de PNDs en 2011, año en que la empresa espera obtener ingresos por entre US$1.780 y US$1.850 millones, menos de los entre US$2.070 y US$2.141 millones que había calculado en anteriores pronósticos.

Exclusivo

Efectivamente, expandirse hacia otras áreas será la clave de la supervivencia de estas empresas, dice Zimmerman, de Gartner.

Entre ellas se encuentra la de los servicios exclusivos para teléfonos inteligentes, pero "debido a que Google ha empezado a difundir su propia solución de navegación por voz y es cuestión de tiempo para que Apple haga lo mismo, tarde o temprano este modelo de negocios también se agotará", dijo.

TomTom ha dicho que invertirá más en investigación y desarrollo, y apuesta fuerte por su servicio "HD Traffic", que promete indicar las rutas más rápidas para que sus usuarios lleguen de un lugar a otro.

Y Garmin, por ejemplo, promueve otros dispositivos, como sistemas para rastrear a mascotas.

Todos estos nuevos productos y soluciones profesionales serán el norte hacia el que estos fabricantes deban apuntar para sobrevivir.

En cualquier caso, los teléfonos inteligentes no han acabado con el negocio de las cámaras de fotos profesionales, ni otros dispositivos específicos, como las cámaras de video o algunas de las consolas de juegos más poderosas.

Contexto

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