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"¡Atención, hay decenas de tortugas en la pista de despegue!"

Última actualización: Jueves, 30 de junio de 2011
Tortugas en el JFK

La Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey difundió una fotografía de las tortugas. Ninguna sufrió daños.

Al amanecer de este miércoles, a la hora en que miles de ejecutivos apresurados de Nueva York suelen tomar sus aviones para llegar a citas de negocios en otros lugares del país o del mundo, decenas de tortugas se adentraron con su habitual parsimonia en la pista 4 del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy.

Las primeras fueron avistadas a las 06:45 cuando un avión estaba a punto de despegar.

La confusión quedó registrada en la conversación del piloto con el controlador aéreo.

"¡Atención! En la mitad izquierda puedo ver, otra, ahm, tortuga".

El controlador le dio a elegir: "¿Quieres esperar a que las tortugas sean, ahm, inspeccionadas?".

Tres horas después el personal del aeropuerto había retirado 150 tortugas y las autoridades aéreas optaron por cerrar la pista.

En promedio el retraso fue de 30 minutos.

El paso de las tortugas no era una sorpresa para la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey.

Cada año, entre el final de junio y el principio de julio, las tortugas del parque de la Bahía de Jamaica, lindante con el aeropuerto JFK, emigran en busca de playas de arena para poner sus huevos.

"Resulta que al otro lado de la pista número 4 tienen un lugar ideal para anidar", dijo John Kelly, un portavoz de la Autoridad Portuaria.

Las tortugas, de la especie conocida como espalda de diamante, fueron reubicadas en otro lugar protegido y apropiado para la puesta de huevos dentro del propio aeropuerto.

Pájaros, patos y ranas

Imagen de Google Maps de la localización del aeropuerto Kennedy y del parque Bahía de Jamaica.

Las tortugas cruzaron desde el parque Bahía de Jamaica (izqda) al aeropuerto Kennedy (Foto: Google Maps).

Las tortugas no son los únicos animales que causan problemas habitualmente en el aeropuerto.

Las autoridades emplean a cetreros, expertos en la caza de aves, para controlar a los halcones, gaviotas y gansos que vuelan ocasionalmente sobre las pistas desde Bahía de Jamaica, un parque protegido por las leyes federales.

En enero de 2009, un avión de US Airways con 150 pasajeros acuatizó sobre el río Hudson después de que una bandada de pájaros impactara contra el aparato.

También patos y ranas invaden a veces las pistas.

En un comunicado, la aerolínea JetBlue, una de las afectadas por los retrasos de este miércoles dijo que no había sufrido retrasos importantes.

Pero añadió: "Esperamos que la próxima vez se cruce un animal más rápido".

Contexto

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