Ecuador: ahora será más difícil ser refugiado

Última actualización: Jueves, 23 de junio de 2011

Ecuador, el país latinoamericano que tiene el mayor número de refugiados, quiere hacer más estricto el proceso de entrega del estatus de refugio para miles de ciudadanos, en su gran mayoría colombianos, que llegan a la nación andina en busca de protección.

Rafael Correa

El gobierno ecuatoriano endureció los requisitos para los que aspiran a la condición de refugiados.

El subsecretario de Asuntos Migratorios y Consulares de la Cancillería ecuatoriana, Leonardo Carrión, dijo a BBC Mundo que su gobierno está cambiando el sistema de admisibilidad de solicitudes de refugio para evitar que delincuentes o quienes no merezcan el carnet de solicitante de refugio obtengan dicha condición.

El sábado pasado, el presidente Rafael Correa había señalado que en 2011 Ecuador ha recibido "la mitad de solicitudes de refugio que el año pasado", porque "antes era muy laxo el proceso".

Según el mandatario, el proceso para la entrega del estatus de refugio tenía "ciertas deficiencias, había abusos, no se controlaba bien". "Algunas veces, delincuentes pedían refugio y eran refugiados. Esto se está acabando", dijo Correa.

La declaración del presidente se enmarca en el hecho de que algunas personas con carnet de refugio o de solicitantes de refugio han sido involucradas en delitos como asaltos u homicidios.

Más allá de que tanto la Cancillería ecuatoriana como la oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) han resaltado que el número de refugiados supuestamente implicados en delitos es mínimo, el gobierno quiere hacer más riguroso el proceso de entrega del estatus.

Al momento Ecuador alberga a unos 54.000 refugiados, de los cuales el 98% son de origen colombiano.

¿Qué cambia en el proceso?

El subsecretario Carrión explicó que desde enero de 2011 se aplican "de manera mucho más estricta" las normas de admisibilidad de la Convención de Ginebra sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951, "por las cuales se puede rechazar una solicitud de refugio si esta es manifiestamente infundada o abusiva".

Leonardo Carrión y el canciller Patiño.

El gobierno ecuatoriano dice que algunas personas han abusado de la condición de refugiados.

Carrión señaló que anteriormente todas las solicitudes de refugio eran aceptadas a trámite, y luego se sometían a estudio para la concesión del estatus de refugiado. Eso hizo colapsar administrativamente a la Dirección de Refugio de la Cancillería, pues había una gran cantidad de solicitudes aceptadas a la espera de su trámite.

El cambio en el proceso está en que desde enero pasado el solicitante de refugio primero es entrevistado por funcionarios de la Cancillería antes de que se decida aceptar a trámite su petición.

Por medio de entrevistas y el cruce de datos con instituciones de otros países y la Interpol se determina, a decir de Carrión, "si el solicitante cumple con normas mínimas de admisibilidad, como que la persona demuestre que viene de un país donde existe violencia y que corre peligro porque es perseguida".

Para Juan Villalobos, coordinador de Incidencia Pública del Servicio Jesuita a Refugiados y Migrantes (SJRM) en Ecuador, en este nuevo proceso puede haber mucha subjetividad de parte de los entrevistadores, lo cual puede afectar a los solicitantes de refugio.

Ante ello, el embajador Carrión reconoció que existe una subjetividad, pero insistió en que "ahora se admite a trámite únicamente las solicitudes que tienen una clara presunción de que la persona requiere protección del Estado ecuatoriano".

"Seguimos defendiendo la figura del refugio y seguimos recibiendo a las personas que necesitan de verdad ser recibidas (como refugiadas)", dijo, por su parte, este miércoles, el canciller Ricardo Patiño.

Solicitantes de refugio

Este proceso "más estricto" ha hecho, según reiteró el canciller, que el número de solicitudes de refugio baje, en el caso de colombianos, de 12.965 registradas entre enero y mayo de 2010, a 6.128 en el mismo período en 2011, de las cuales fueron aceptadas a trámite unas 5.000.

"Hay gente que no pide refugio por miedo o porque desconoce el procedimiento "

Juan Villalobos, coordinador de Incidencia Pública del Servicio Jesuita a Refugiados y Migrantes

No obstante, Juan Villalobos señaló a BBC Mundo que la baja en el número de solicitudes de refugio en el caso de colombianos se debe, en parte, a que el año anterior estuvo en vigencia, hasta marzo, el Registro Ampliado de refugiados, un proceso especial por el cual la Cancillería acudió en busca de personas en necesidad de tal protección en las zonas fronterizas con Colombia.

"Además hay gente que no pide refugio por miedo o porque desconoce el procedimiento sobre refugio", dijo el representante del SJRM.

En cualquier caso, más de un millar de colombianos solicitan cada mes refugio en Ecuador, por lo cual el ACNUR recomienda mejorar la calidad de la documentación sobre cada refugiado.

"No es tanto el acceso al procedimiento, sino la documentación que garantice al refugiado su debida protección y al Estado el conocimiento de la persona a la cual ha otorgado el refugio", concluyó el representante adjunto de ACNUR en Ecuador, Luis Varese.

Contexto

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