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Guía interactiva: la antorcha olímpica en el tiempo

Última actualización: Miércoles, 27 de julio de 2011

Si bien los primeros Juegos Olímpicos se remontan a la antigua Grecia, la antorcha olímpica es un fenómeno relativamente moderno, apareciendo por primera vez en Berlín en 1936. Desde entonces, cada una de las ciudades sedes diseña un nuevo modelo que es el encargado de portar la llama olímpica que enciende el pebetero en la inauguración de los Juegos.

La idea inicial del relevo de la antorcha fue la de comenzar el recorrido desde Olimpia, la cuna de la Juegos en Grecia. Pero una serie de protestas en la víspera de las Olimpiadas de Pekín en 2008 impulsaron a los organizadores de Londres 2012 a diseñar una ruta exclusivamente por el Reino Unido, que comenzará el 19 de mayo de 2012 y terminará 70 días después en el este de la capital británica.

Lo invitamos a viajar en el tiempo para conocer cada una de las antorchas que han adornado los JJ.OO. desde 1936.

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Haga clic Conozca un poco más sobre las antorchas que se han utilizado en la historia

Berlín 1936

Photo: The torch design for the 1936 Olympic Games

El primer viaje de la antorcha olímpica ocurrió antes de los Juegos de Berlín de 1936. Diseñada por el escultor Walter Lemcke, su construcción estuvo a cargo de Freidrich Krupp, magnate de la industria del acero y las armas. 3.840 antorchas fueron hechas para las 3.331 personas que participaron en el relevo. Dos fusibles fueron los encargados de volver a enceder la llama por si acaso se apagaba. Las antorchas fueron de acero inoxidable, 27cm de largo y pesaban 450 gramos.

Londres 1948

Photo: The torch design for the 1948 Olympic Games

La última vez que los Juegos Olímpicos y el relevo de la antorcha tuvieron lugar en el Reino Unido fue en 1948. La antorcha fue diseñada por Ralph Lavers, un aficionado de la arquitectura clásica. Su responsabilidad fue crear algo económico pero muy bien elaborado que viajaría por Europa antes de los "Juegos de la Austeridad". Hubo dos tipos de antorcha, una hecha de aluminio con tabletas de naftalina en su interior y otra para el tramo final del relevo dentro del estadio compuesta por una llama de magnesio en un modelo de acero inoxidable, con el objetivo de que se pudiera ver en la luz del día.

Oslo 1952

Photo: The torch design for the 1952 Winter Olympic Games

La primera vez que la antorcha viajó hacia una sede de los Juegos Olímpicos de Invierno el recorrido no se inició en Grecia, sino en Morgedal, la cuna de los saltos en esquí y del eslalom en Noruega. Las antorchas han sido una herramienta que se ha usado en Noruega durante siglos para poder esquiar en la oscuridad y la idea era transportar una "antorcha de agradecimiento" hacia Oslo. 95 antorchas estaban compuestas por un mango de 23cm debajo de una figura con forma de un arco ovalado, decorado con una flecha que representaba la unión entre Morgedal y Oslo.

Helsinki 1952

Photo: The torch design for the 1952 Summer Olympic Games

Sólo se construyeron 22 antorchas, pero se necesitaron más de 1.600 contenedores de gas para mantener la llama encendida. Los hombres transportaron la antorcha por etapas de un 1 km mientras que las mujeres tuvieron que recorrer menos distancia. Las antorchas se pasaban entre los corredores y cada 20 minutos se cambiaba por una con un bote de gas nuevo. La parte superior fue hecha de plata y pesaba 600 gramos, mientras que la parte inferior era curveada y de abedul. Las antorchas se donaron a organizaciones olímpicas y deportivas después de los juegos.

Cortina d'Ampezzo 1956

Photo: The torch design for the 1956 Winter Olympic Games

La llama olímpica para los Juegos de Invierno en Italia fue encendida en el Templo de Júpiter en la Capitolina, una de las siete colinas de Roma. Esto ocurrió porque la capital italiana había sido elegida como sede para las Olimpiadas de verano de 1960. En el acto se utilizó un trípode que fue enviado desde Olimpia. El primer portador de la antorcha fue el corredor olímpico Adolfo Consolini. Algunos tramos del recorrido se hicieron sobre patines.

Melbourne 1956

Photo: The torch design for the 1956 Summer Olympic Games

El diseño de Ralph Lavers para los Juegos de 1948 sirvió de inspiración para la antorcha olímpica en Melbourne. Los eventos ecuestres se llevaron a cabo en Estocolmo por lo que la antorcha tuvo que viajar por Suecia y Australia. Durante su recorrido, la antorcha tuvo que ser desviada por inundaciones y caminos llenos de huecos y baches. El tiempo estimado que cada corredor necesitaba para una distancia de 1.600 metros variaba por las condiciones de cada región, ya que la antorcha también cruzó zonas tropicales y climas cálidos. Despúés de 20.470 km. recorridos y de haber pasado por 3.118 personas la antorcha llegó a Melbourne.

Squaw Valley 1960

Photo: The torch design for the 1960 Winter Olympic Games

Disney fue puesto a cargo de velar por el esplendor de los Juegos Olímpicos de invierno en California y uno de sus ingenieros creativos, John Hench, fue el responsable de diseñar la antorcha. Su modelo estuvo basado en el diseño de las antorchas de Londres y Melbourne.

Roma 1960

Photo: The torch design for the 1960 Summer Olympic Games

El modelo de bronce de 580 gramos, con un diseño delgado con forma de flauta, se inspiró en monumentos de la antigüedad. El recorrido de la antorcha se inició en Grecia, siguiendo la ruta que los antiguos colonizadores atravesaron por Sicilia y la Italia peninsular durante la creación de la Magna Grecia.

Innsbruck 1964

Photo: The torch design for the 1964 Winter Olympic Games

Joseph Rieder, quien fue uno de los esquiadores que participaron en los Juegos de 1956, utilizó la antorcha para encender el pebetero olímpico. Los juegos quedaron marcados por la muerte de dos atletas en los entrenamientos y la falta de nieve.

Tokio 1964

Photo: The torch design for the 1964 Summer Olympic Games

La antorcha viajó por aire, tierra y mar desde Olimpia hasta Tokio. Una vez en Japón, la llama se dividió en cuatro para recorrer cuatro caminos antes de ser reunida y dar comienzo a los Juegos. Yoshinori Sakai, nacido en Hiroshima el 6 de agosto de 1945, el día en el que cayó la bomba atómica, fue la responsable del último tramo del relevo y de encender el pebetero. Los organizadores esparcieron un perfume de crisantemo cuando la antorcha entró al estadio.

Grenoble 1968

Photo: The torch design for the 1968 Winter Olympic Games

La antorcha de bronce y acero tuvo que hacer un "particular" recorrido a través de Francia. Sus portadores tuvieron que atravesar Le Puy de Sancy gateando, obligados por una fuerte tormenta de nieve que cubrió la zona en enero. Otra curiosidad ocurrió en el viejo puerto de Marsella, cuando un nadador hizo el recorrido con el brazo fuera del agua para evitar que la llama se apagara.

Ciudad de México 1968

Photo: The torch design for the 1968 Summer Olympic Games

Hubo unas 3.000 antorchas que creaban con las llamas una imagen en 3D del emblema de México 68. El recorrido se basó en la ruta que Cristóbal Colón siguió en su primera travesía desde Europa hasta el "Nuevo Mundo". Por primera vez una mujer fue la encargada de encender el pebetero, Enriqueta Basileo. El combustible utilizado fue extremadamente volátil, lo que provocó pequeñas explosiones que causaron leves quemaduras en algunos corredores.

Sapporo 1972

Photo: The torch design for the 1972 Winter Olympic Games

La antorcha, que fue transportada por jóvenes entre 11 y 20 años, volvió a tener varias rutas para que pudiera ser vista por la mayor cantidad de personas. Fue construída en base a una aleación de aluminio con un cilindro de 55 centímetros de largo. Su diseño inspirado en el pebetero olímpico fue creado por Munemichi Yanagi, conocido por su "taburete mariposa".

Munich 1972

Photo: The torch design for the 1972 Summer Olympic Games

Los famosos pictogramas de Otl Aicher, con figuras de atletas formadas por palitos, fue uno de los legados más relevantes de los Juegos de Munich. La antorcha, construída en níquel y acero, estaba formada por tres partes que se unían atornillándose entre sí. Fue sometida a varias pruebas para comprobar su resistencia ante las variaciones del clima, hasta el punto que fue rociada con agua para simular una fuerte lluvia. Pero no se tomó en cuenta el calor de hasta 46ºC que hubo en el trayecto entre Grecia y Alemania, por lo que tuvo que utilizarse antorchas presurizadas.

Innsbruck 1976

Photo: The torch design for the 1976 Winter Olympic Games

Con un diseño parecido al de Munich, la antorcha incorporó los anillos olímpicos en su parte superior. La llama sirvió para encender dos pebeteros que sirvieron para simbolizar la segunda visita de los Juegos a la ciudad. Tras salir de Grecia, viajó por aire a Austria donde se dividió por dos rutas para atravesar el norte y el sur del país.

Montreal 1976

Photo: The torch design for the 1976 Summer Olympic Games

¿Cómo se verá en televisión? fue la pregunta que marcó el punto de partida para Georges Huel y Michel Dallaire. Es por eso que diseñaron un mango de color rojo con un quemador negro, así como una edición especial que combinaba oro y negro. La llama fue transportada por primera vez por un rayo láser vía satélite desde Atenas hasta Ottawa. Pero la antorcha utilizó el tradicional aceite de oliva. El 22 de julio se apagó el pebetero por una tormenta y se tuvo que volver a encender utilizando una llama de seguridad.

Lake Placid 1980

Photo: The torch design for the 1980 Summer Olympic Games

El diseño regresó a un modelo tradicional de mango y plato, pero por primera vez se contó con un número reducido de personas para portar la antorcha, 26 hombres y 26 mujeres que representaron a cada uno de los estados de Estados Unidos. La selección incluyó a deportistas y personalidades que se destacaron en otros campos. Siguieron una ruta a través del país, partiendo desde el primer asentamiento de habla inglesa y visitando lugares emblemáticos en la historia de la nación.

Moscú 1980

Photo: The torch design for the 1980 Summer Olympic Games

A diferencia de modelos anteriores, la antorcha de oro y plata estaba compuesta por un quemadero y un mango que estaban cubiertos por una capa de protección. El sector empresarial de Leningrado asumió la tarea de construir las 6.200 antorchas basadas en el diseño de Boris Tuchin. El modelo fue registrado como un invento de Estado de la extinta Unión Soviética y recibió el certificado número 729414.

Sarajevo 1984

Photo: The torch design for the 1984 Winter Olympic Games

La antorcha, que fue hecha por la compañía de deportes japonesa Mizuno, volvió al modelo de una plataforma con un largo cilindro, incorporando nuevamente el emblema olímpico. El recorrido se dividió en dos rutas a través de Yugoslavia. El objetivo fue cubrir cada una de las principales regiones del país que, cinco años después, comenzarían a independizarse.

Los Ángeles 1984

Photo: The torch design for the 1984 Summer Olympic Games

La antorcha fue hecha con aluminio torneado, terminaciones en cobre y mango de cuero. Incorporó una imagen del Memorial Coliseum, escenario de los JJ.OO. de 1984 y 1932. El relevo estuvo precedido de la polémica ya que los organizadores vendieron por US.000 la posibilidad de portar la antorcha por un kilómetro, medida que molestó a Grecia. Dos horas después de iniciarse el recorrido, la Unión Soviética anunció que boicotearía los Juegos, en respuesta al boicot que impulsó EE.UU. a las olimpiadas de Moscú cuatro años antes. Pese a la polémica, miles de personas se volcaron a las calles para ver pasar la antorcha.

Calgary 1988

Photo: The torch design for the 1988 Winter Olympic Games

De 1,7 kg de peso, el diseño de la antorcha se inspiró en un emblemático edificio de la ciudad, la Torre Calgary. El mango se hizo de madera de arce, el típico árbol canadiense, mientras que el quemadero era de aluminio. En la parte superior tuvo grabado el lema olímpico: Citius, Altius, Fortius (más rápido, más alto, más fuerte) mientras que en la parte inferior incorporó pictogramas que representaban los 10 deportes olímpicos de invierno. Durante 88 días, la antorcha recorrió desde la costa este de Canadá hasta Calgary, atravesando las 10 provincias y dos territorios del país.

Seúl 1988

Photo: The torch design for the 1988 Summer Olympic Games

La Compañía de Explosivos de Corea Ltd. construyó esta antorcha de latón, plástico y cuero con un diseño similar a sus predecesores. Los gráficos tradicionales coreanos, que incluyen dos dragones, simbolizaban la armonía entre oriente y occidente. La antorcha recorrió, en 22 días, más de cuatro mil kilómetros, visitó 21 ciudades y fue transportada por 1.467 personas, además de contar con miles de ayudantes y escoltas.

Albertville 1992

Photo: The torch design for the 1992 Winter Olympic Games

Esta antorcha de acero inoxidable marca el inicio de una época en la que predominan los modelos de reconocidos diseñadores y formas modernistas. Los organizadores eligieron a Philippe Stark, reconocido internacionalmente por sus muebles, productos y, una década antes, remodelar los apartamentos del entonces presidente de Francia, Francoise Mitterrand.

Barcelona 1992

Photo: The torch design for the 1992 Summer Olympic Games

Andre Ricard, un diseñador industrial de Barcelona, elaboró una antorcha completamente diferente que tuvo como objetivo mostrar el carácter "latino" de los Juegos. El relevo atravesó 652 centros urbanos, teniendo que usar bicicletas en los lugares más populares. El pebetero fue encendido en el estadio Olímpico de Montjuic por una flecha ardiente que lanzó el arquero paralímpico Antonio Rebollo.

Lillehammer 1994

Photo: The torch design for the 1994 Winter Olympic Games

Los juegos de invierno y verano comenzaron a alternarse cada dos años a partir de Lillehammer. Esta delgada antorcha fue probada contra el viento para asegurarse que permanecería encendida cuando fuera transportada por la plataforma de saltos de esquí para prender el pebetero en la ceremonia inaugural, en Lysgardsbakken. La llama fue nuevamente encendida en Mordegal, ésta vez para recorrer más de 12.000 km. Pese a que los griegos rechazaron que la llama se juntara con una que había sido encendida en Olimpia, el fuego olímpico sí viajó finalmente hasta Lillehammer.

Atlanta 1996

Photo: The torch design for the 1996 Summer Olympic Games

El diseño de Malcolm Grear con un puñado de cañas, atadas con cordel, estuvo inspirado en las antorchas que se usaban en la antigüedad. La antorcha estuvo compuesta por 22 pequeñas cañas que representaban cada una de las 22 olimpiadas que se habían celebrado hasta el momento. Con un mango de madera de pecán o carya, fue la antorcha más larga que se haya utilizado en unos juegos olímpicos de verano. Se tuvieron que hacer algunas modificaciones después que algunas de la cañas se derritieran, porque era muy difícil observar la llama y debido a que se apagó durante el relevo en territorio griego.

Nagano 1998

Photo: The torch design for the 1998 Winter Games

Este modelo se inspiró en la tradicional antorcha japonesa Taimatsu, pero también incorporó elementos modernos. Con la intención de que fuera más ecológica para el medio ambiente, la antorcha de aluminio generaba la llama con el uso de propano bajo en contaminación. La parte superior con forma hexagonal representaba los cristales de hielo, mientras que el color gris en el exterior de la antorcha evocaba el invierno. El activista británico en contra de las minas antipersonales Chris Moon, quien perdió dos de sus extremidades desactivando minas en Mozambique, fue el encargado de ingresar al estadio con la antorcha en la ceremonia inaugural.

Sydney 2000

Photo: The torch design for the 2000 Summer Games

La casa de la opera en Sydney, la curvatura de los boomerangs y el azul del océano Pacífico inspiraron el diseño de esta antorcha. Los tres elementos que se superponían representaban la Tierra, el fuego y el agua. Después de recorrer durante diez días Grecia, el relevo se convirtió en una vitrina para Australia, desde el parque nacional Uluru hasta la Gran Barrera de Coral. La velocista aborigen Cathy Freeman fue la encargada de encender el pebetero en el estadio Olímpico, escenario en el cual conquistó días después la medalla de oro de los 400 metros planos.

Salt Lake City 2002

Photo: The torch design for the 2002 Winter Games

Con un modelo con forma de carámbano e inspirado en las tierras de plata y cobre del oeste de Estados Unidos, la antorcha fue diseñada para promover el lema de los juegos de Salt Lake: "Enciende tu fuego". La llama se mantenía encendida bajo cualquier condición, incluso en hielo. Familiares de las personas que fallecieron en los atentados del 11 de septiembre de 2001 participaron en el relevo de la antorcha.

Atenas 2004

Photo: The torch design for the 2004 Summer Games

El diseñador industrial griego Andreas Varotsos se remontó a las raíces de los JJ.OO. en la antigua Grecia para crear una antorcha con forma de hoja de oliva, con materiales de magnesio y madera. El relevo viajó por los cinco continentes permitiendo que alrededor de 260 millones de personas pudieran ver la llama olímpica en sus ciudades. El diseño buscaba que existiera una especie de fluidez desde la mano de quien portaba la antorcha hasta la llama.

Turín 2006

Photo: The torch design for the 2006 Winter Games

La empresa diseñadora de autos Pininfarina asumió el reto de la antorcha desde el mismo taller que vio nacer famosos modelos de grandes compañías de la industria automotriz como Ferrari, Maserati, Rolls-Royce y Jaguar. La antorcha se asemeja a un esquí y estuvo inspirada en las montañas, con la llama rodeando su cima. Pero fue bautizada como la "madre" de todas las antorchas tras las críticas recibidas de quienes fueron los encargados de portarla, ya que pesaba casi 2 kg.

Pekín 2008

Photo: The torch design for the 2008 Summer Games

Con forma de pergamino, la antorcha estaba cubierta por gráficos de uso común en la mitología china, que al significar "suerte" o "nubes de prosperidad" tenían como objetivo transmitir armonía. También tenía como intención simbolizar unos Juegos ecológicos, de alta tecnología y de la gente. El recorrido del relevo fue el más ambicioso de la historia, atravesando los cinco continentes y gran parte del territorio chino, pero frecuentemente estuvo bajo la sombra de protestas que ocasionaron más de una interrupción.

Vancouver 2010

Photo: The torch design for the 2010 Winter Games

El diseño de la antorcha fue obra de la fabricante de aviones y trenes Bombardier y la compañía Hudson Bay. Fue un modelo largo, 94,5 cm, y pesado, de 1,6 kg. Su forma estuvo inspirada en las líneas que cortan los esquís en la nieve y en los paisajes canadienses. De color blanco, incorporó el grabado de una hoja del árbol árce, típico de la naturaleza del país. También mostró el lema y el logo de Vancouver 2010: un Inukshuk, que se trata de una pila de rocas con forma de ser humano creado por la etnia de los Inuit.

Londres 2012

Photo: The torch design for the 2012 Summer Games

Es la tercera vez que Londres será sede de unos Juegos Olímpicos y para la ocasión se diseñó una antorcha de forma cónica de tres lados, creada por la compañía Barber Osgerby. La antocha, de color dorado, está hecha de láminas de aleación de aluminio. Cada una posee 8.000 agujeros que representan cada una de las 8.000 personas que tomarán parte en el relevo. Mide 80cm, que la convierte en una de las más altas, pero también es una de las más ligeras al pesar entre 800 a 850 gramos, incluyendo el quemador de propano-butano que incorpora en el centro. Su diseño y dimensiones permite que pueda ser portada por niños.

Londres 2012

  • A un año de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, BBC Mundo les presenta a los atletas latinoamericanos que se perfilan con opción de ganar una medalla.

 Guía interactiva

  • Desde los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896, los ganadores de cada disciplina han sido galardonados con ellas. Viaje con la siguiente guía interactiva de BBC Mundo.

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