48 mujeres son violadas cada hora en la R.D. del Congo

Última actualización: Jueves, 12 de mayo de 2011
Mujer en la República Democrática del Congo

Un total de 400.000 mujeres de entre 15 y 49 años fueron violadas durante un período de 12 meses en 2006 y 2007.

Según un estudio realizado por científicos estadounidenses, un promedio de 48 mujeres y niñas son violadas cada hora en la República Democrática del Congo.

El estudio -que apareció en la publicación científica American Journal of Public Health- encontró que 400.000 mujeres de entre 15 y 49 años de edad fueron violadas durante un período de 12 meses en 2006 y 2007.

Esta cifra es significativamente mayor que la estimación previa de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que ubicaba en 16.000 las violaciones denunciadas en un año.

Para la República Democrática del Congo, las cifras son un reflejo de que ahora las mujeres tienden a hacer más denuncias por violación.

Violación como arma de guerra

El conflicto entre facciones rivales que se ha vivido durante los últimos 15 años en la República Democrática del Congo es uno de los más difíciles y perturbadores de África.

El país ha sido sacudido por diferentes grupos rebeldes que aterrorizan a la población civil, particularmente en el este, con el fin de explotar las riquezas minerales o para hacer alarde de su poder abusivo.

Y desde hace mucho tiempo, la violencia sexual ha sido una característica dominante en la continuación del conflicto en el este del país.

Desplazados de la República Democrática del Congo

En Kivu del Norte, aproximadamente 67 de cada 1.000 mujeres han sido violadas al menos una vez.

De acuerdo con la ONU, el conflicto de la República Democrática del Congo es el epicentro de la violación como arma de guerra.

"Nuestros resultados confirman que las estimaciones previas sobre violación y violencia sexual eran serias subestimaciones en torno a la verdadera prevalencia de la violencia sexual que se registra en la República Democrática del Congo", indicó la líder del estudio, Amber Peterman, del instituto de investigación International Food Policy Research Institute.

"Incluso estas nuevas cifras, mucho más altas todavía, representan un cálculo conservador de la verdadera prevalencia de la violencia sexual ya que muchas mujeres no reportan los casos de violación debido al estigma, la vergüenza, la impunidad percibida y la exclusión de las más jóvenes y las mayores, así como también cuando sucede con hombres", añadió.

La zona más afectada

El estudio, titulado "Estimaciones y Determinantes de la violencia sexual contra las mujeres en la República Democrática del Congo", utilizó datos de una encuesta gubernamental sobre la salud en 2007.

Estimaciones previas fueron realizada con base en la información proveniente de reportes de la policía y de centros de salud.

El mayor número de violaciones se encontró en Kivu del Norte, una región que ha sido escenario de múltiples combates y donde las violaciones alcanzan niveles de gravedad crónica.

Allí, aproximadamente 67 de cada 1.000 mujeres han sido violadas al menos una vez.

Sin embargo, el informe también señala que la violencia sexual se extendió fuera de las zonas de conflicto del este del Congo.

"Nuestros resultados confirman que las estimaciones previas sobre violación y violencia sexual eran serias subestimaciones en torno a la verdadera prevalencia de la violencia sexual que se registra en la República Democrática del Congo"

Amber Peterman, International Food Policy Research Institute

El corresponsal de la BBC en Kinshasa, Thomas Hubert, informó que el estudio está en línea con informes anteriores donde se encontró que la violencia sexual se estaba extendiendo fuera de las zonas de conflicto y penetraba la sociedad civil de la República Democrática del Congo.

El portavoz del gobierno, Lambert Mende, le dijo a la BBC que el reciente aumento en las cifras de violación eran resultado de una mejor comunicación y no producto de un aumento de la violencia.

"El propio informe de estos científicos es evidencia de que el Estado es cada vez más y más eficiente al enviar jueces, fiscales, y policías a todo el país", indicó.

"Es esto lo que le permite a la gente ahora quejarse y alimentar esos informes", añadió Mende.

Al comentar sobre el estudio, Michael VanRooyen, director del Harvard Humanitarian Initiative, centro especializado en salud pública, expresó que "las violaciones en la República Democrática del Congo... se han convertido en una de las grandes crisis humanas de nuestro tiempo".

Hubert indicó que los autores del informe sugieren que las futuras políticas deberían extenderse más allá de los grupos armados y combatir tanto la violencia sexual dentro de los círculos familiares, como la aparente aceptación de este fenómeno por parte de la sociedad.

Estudios anteriores -como el realizado por la organización privada de asistencia International Rescue Committee- han sugerido que la guerra civil en ese país ha dejado más muertos que cualquier otro conflicto desde la II Guerra Mundial.

Sin embargo, según señaló el periódico estadounidense The New York Times, algunos científicos han criticado tales informes y los han calificado de depender en su mayoría en proyecciones y de no centrarse suficientemente en hechos.

Contexto

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