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La carrera de obstáculos de los estudiantes latinos

Pasaporte

Cambios en las regulaciones migratorias pueden disminuir un número ya bajo de estudiantes latinoamericanos que buscan ir al Reino Unido.

Si internet le abre los límites de la imaginación de los estudiantes, las políticas migratorias parecen cerrarlos.

Tal es el caso del Reino Unido, que con sus prestigiosas universidades, atrae a miles de aspirantes de todo el mundo. En América Latina, es el destino más popular después de Estados Unidos, según el más reciente informe de la UNESCO.

La tendencia mundial de jóvenes que estudian fuera de su país está creciendo a pasos agigantados. Según cifras del organismo de Naciones Unidas, ha aumentado 75% desde 2000. Pero menos del 10% de los 2,7 millones de estudiantes que siguen cursos fuera de su país son latinos.

Un número que se podría reducir aún más debido al cambio a las regulaciones migratorias y tarifas de instrucción impuestas, con la excusa de la crisis económica, por gobiernos como el británico.

¿Cuán difícil es es estudiar en el extranjero? A través de cuatro personajes imaginarios, BBC Mundo se pone en el lugar de los jóvenes latinoamericanos que quieren estudiar fuera de la región.

Manuel: de México a Estados Unidos

Sello de entrada a Estados Unidos

Es mucho el camino a recorrer para poder tener, por fin, el sello de entrada a Estados Unidos.

Después de cuatro años de licenciatura en Ciudad de México, Manuel se imagina sentado al pie de una palmera, con un libro en mano y, de fondo, el atardecer rosado de California. Está listo para hacer su maestría al otro lado del río Bravo. Pero muchos aspirantes no entienden qué tan largo y arduo es el camino burocrático que le espera.

"Al proceso de admisión, para realmente hacerlo bien, hay que dedicarle de un año a un año y medio", le dijo a BBC Mundo Megan Lewis, coordinadora de asesoría del centro EducationUSA en la Ciudad de México, una institución que ayuda a estudiantes en sus solicitudes a universidades.

¿Cuánto le cuesta?

  • Examen de inglés: IELTS - US$158 (en la Ciudad de México); TOEFL - US$130 a US$150

  • Examen de admisión: GRE general - US$160; el examen GRE por materia - US$150
  • Precio de solicitud: depende de la universidad. Para Ingeniería Civil en Stanford, Manuel debe pagar US$125
  • Visa: US$180
  • Boleto de avión: US$300
  • Universidad, por año: nada, pero CONACyT paga US$35.000 por año
  • Renta en Estados Unidos: US$10.000 por año
  • Vivir en Estados Unidos: US$12.000 a US$24.000 por año, aproximádamente

Hay que elegir la universidad, buscar financiamiento, pedir cartas de recomendación, escribir un ensayo de presentación, pasar dos o más exámenes de admisión, solicitar una visa... y la lista continúa. Después viene el dolor de bolsillo, especialmente si el joven aspira a estudiar en una universidad privada.

Hacer una maestría en EE.UU. puede costar hasta US$25.000 al año, casi el doble de lo que gana un mexicano promedio anualmente.

Para tener una idea del tiempo que tarda este proceso, el camino imaginario de Manuel empieza en mayo de 2011 y termina en septiembre del 2013.

Según EducationUSA, un tercio de los estudiantes de maestría se financian con algún tipo de ayuda de la universidad a la que aspiran. Otra opción, que fue por la que optó Manuel, es la beca del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT) del gobierno mexicano.

¿Qué tuvo que hacer?

  • Mayo 2011: elegir la universidad, buscar financiamiento y prepararse para el examen de inglés TOEFL (un mes)

  • Junio 2011: toma el examen TOEFL y pide cartas de recomendación a profesores para la solicitud de beca
  • Octubre 2011: CONACYT otorga la beca
  • Enero 2012: toma examen GRE y/o GRE por materia
  • Enero 2012 a diciembre 2013: busca ejemplos de su trabajo si lo requiere la universidad; escribe un ensayo de presentación; pide cartas de recomendación en inglés
  • Noviembre 2012: manda la solicitud completa junto con el monto por el trámite
  • Marzo 2013: lo aceptan en la universidad y procesan su documento de inmigración
  • Abril 2013: comienza trámites de visa y compra pasaje de avión
  • Mayo 2013: busca dónde vivir
  • Septiembre 2013: viaja


Manuel tiene suerte y el CONACYT le otorga una beca completa que, pese a ser una contribución importante, alcanza lo justo para costearse el día a día. A esto se añade que la visa de estudiante no le permitirá trabajar hasta que lleve un año de estudio, a menos que sea dentro del campus universitario.

El siguiente paso para Manuel será tomar los exámenes de conocimiento general para estudiantes de maestría (GRE por sus siglas en inglés), para los que EducationUSA recomienda que estudie tres meses o más.

Mientras tanto, Manuel pide cartas de recomendación a sus profesores de licenciatura. Muchos jóvenes se esfuerzan en mandar una solicitud impecable sólo para enterarse que la universidad no los pudo considerar porque alguna de sus referencias no mandó la carta de recomendación o mandó una inadecuada, dice Lewis.

Algunos profesores mexicanos tienden a entregar simples constancias de que los alumnos cursaron la materia, mientras que en Estados Unidos, buscan que las referencias describan las características personales de liderazgo y motivación de los estudiantes. Otro inconveniente es que las instrucciones están en inglés y muchos profesores no las entienden y a veces no entregan las recomendaciones a tiempo.

En marzo del año siguiente, Manuel es aceptado por la universidad de Stanford. Pero aún no termina la historia. Ahora tiene que tramitar la visa.

A las cinco de la mañana, la fila para entrar a la embajada se extiende dos cuadras y Manuel no sólo está desvelado sino que ya no aguanta más. Por el momento lo único que le falta es una estampa en el pasaporte y un pasaje de avión. Sus clases empiezan en Septiembre.

Laura: de Uruguay al Reino Unido

Un estudiante en la universidad de Liverpool.

El Reino Unido es el segundo país favorito para los estudiantes latinoamericanos que quieren estudiar fuera de su región.

A Laura, una uruguaya licenciada en bioquímica, le gustaría especializarse con un doctorado en células madres. En el país, la investigación científica no está muy difundida y las posibilidades de estudiar esos temas son limitadas, entonces, deberá viajar.

Primero considera la región. Brasil y Argentina son buenas opciones porque son dos países grandes, limítrofes, con una variedad mucho más amplia de opciones. Además, tiene derecho al libre tránsito gracias al Mercosur, lo que le facilitaría los trámites. Eso, sumado a que ir a un país de la región abarataría los costos de viaje, y le permitiría volver a ver a su familia durante las vacaciones.

¿Cuánto le cuesta?

  • Examen de inglés: IELTS - US$192; TOEFL - US$130 a US$150
  • Pasaje de ida: US$1.240
  • Traducción de los documentos: US$400
  • Costo de vida en RU: US$1.300 mensuales, US$52.800 en total.

El idioma tampoco sería un obstáculo.

Sin embargo, luego de comparar entre varias opciones, Laura considera que el mejor doctorado (PhD) para ella, está en la Universidad de Manchester, donde estudios de este tipo no escasean y la calidad de la investigación científica es muy alta.

Su decisión de realizar estudios en el Reino Unido no es muy común entre los estudiantes latinoamericanos, debido a que muchos no cuentan con apoyo por parte de sus gobiernos.

¿Qué necesitó para tramitar la visa?

  • Tramitar el pasaporte, si es necesario
  • Llenar los formularios de solicitud
  • Pagar la tarifa (US$770)
  • Dar sus datos biométricos y una fotografía reciente tamaño pasaporte
  • Entregar documentos oficiales traducidos: certificado de estudio, carta de aceptación, pruebas de patrocinio económico
  • Estados de cuenta del banco que demuestren que tiene los medios para sustentar sus costos de vida, esto es US$4.452 deben haberse mantenido en la cuenta por los tres meses anteriores a la solicitud.

    "El financiamiento de los gobiernos (latinoamericanos) para apoyar a los estudiantes que estudian en el Reino Unido es mucho más limitado que en otras regiones", le dijo a BBC Mundo Juan Carlos Hernandez, Director de Proyectos y Colaboración del British Council de México.

    Más allá del financiamiento, el aspirante debe ser un alumno estelar y haber acumulado bastante experiencia laboral para que lo consideren, según lo explicó Jessica Bowler, encargada de reclutamiento y admisión de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Manchester.

    Un obstáculo adicional es el criterio de selección. Luis Pedro García, quien en septiembre se dirigirá a Bristol a hacer su doctorado en matemáticas, nos comenta que "eligen a los que más les gustan dentro de los postulantes. No hay requisitos estrictos, depende de los contrincantes".

    ""El financiamiento de los gobiernos (latinoamericanos) para apoyar a los estudiantes que estudian en el reino unido es mucho más limitado que en otras regiones"."

    Juan Carlos Hernandez, Director de Proyectos y Colaboración del British Council de México

    También, necesitará probar un nivel avanzado de inglés. En la Universidad de Manchester se exige uno de los exámenes más costosos y difíciles: el IELTS o el TOEFL.

    Además, deberá mostrar que tiene los medios económicos para pagar la tarifa de la universidad, que es de US$36.900 cada año de curso: esto incluye matrícula, enseñanza, la supervisión, los exámenes y la graduación.

    "En Inglaterra las ofertas de las universidades son condicionadas a que uno pueda demostrar que puede pagar los gastos correspondientes (en mi caso me dieron una beca de la universidad, por lo que este requisito estaba cumplido)", dijo García.

    Como Laura no tiene los medios para pagar sus estudios, tiene dos opciones: conseguir una beca en la universidad, o pedirle apoyo a una institución privada.

    Conseguido el patrocinio económico para el curso y obtenida la carta de aceptación de la universidad (generalmente se recibe un mes después del cierre de solicitudes), Laura festeja al son de una cumbia, su música favorita. Pero un amargo pensamiento le arruina la fiesta: todavía tiene que tramitar la visa, otro camino burocrático a seguir. Lo bueno es que ahora cuenta con la ayuda de la universidad.

    Para la visa de postgrado se deben contemplar una serie de puntos: las instituciones donde estudió, calificaciones y diplomas, cartas de referencia, nivel de inglés y fondos económicos, además habrá que pagar una tarifa y demostrar que tiene dinero suficiente para sustentarse.

    El visado se expedirá por un período máximo de dos años. Entonces, cuando todo esto esté resuelto, la cosa no se acaba. En un tiempo Laura tendrá que ponerse en campaña otra vez para quedarse en Inglaterra por su último año de postgrado.

    Juan Pablo: de Chile a China

    Nanjing

    Para ir de compras en Nanjing, China, viene bien hablar el idioma. Y son cada vez más las personas que buscan aprenderlo.

    Juan Pablo, de Chile, es un hombre de negocios que busca estar un paso por delante de los demás. Quiere estar en el futuro, y todos dicen que el futuro está en China.

    Se graduó hace sólo un año, pero después de hacer algunas pasantías en varias empresas, se fue dando cuenta que hace falta aprender chino para poder comerciar con el "dragón durmiente" y que le lluevan ofertas de trabajo.

    No es el único que lo piensa. Claudia León Valdes de Education First, un instituto internacional de idiomas, le dijo a BBC Mundo que el inglés sigue siendo el paladín de las segundas lenguas, pero que el número de chilenos que quieren aprender mandarín en su instituto ha aumentado cerca de un 10% en los últimos tres años.

    ¿Qué tuvo que hacer?

    Opción 1

    • Abril 2011: inscribirse en un curso privado
    • Pagar
    • Tramitar visa. Requisitos: carta de aceptación que emite el instituto educativo basado en China; pasaporte original con mínimo seis meses de vigencia; una foto; exámenes médicos que incluyen el Cuadro Hemático, Hepatitis B y VIH; copia de reserva aérea
    • Junio: comprar boleto de avión

    Opción 2

    • Abril 2011: tomar, por lo menos, ocho meses de clases de chino mandarín en país de origen
    • Diciembre: tomar dos a seis exámenes HSK o BCT y esperar seis meses la respuesta
    • Junio 2012: con beca y carta de aceptación, empezar trámite de visa (mismo que anterior) y esperar dos meses la respuesta
    • Agosto: comprar boleto de avión

    Para aprender en la sede de Education First en China, Juan Pablo tendrá que desembolsar por el curso unos US$6.000 si quiere estudiar el máximo de 11 semanas. De esa forma, puede esquivar la burocracia y subirse al avión rumbo a Pekín en unos dos meses.

    Si quiere que le salga más barato, y quizá quedarse por más tiempo, puede competir por una beca del gobierno chino para estudiar allí por un año, cursos, vivienda, comida y transporte pagados.

    De lo único que se tiene que encargar él es del pasaje de avión y la cuota para los trámites de la visa.

    Juan Pablo elige la opción dos: mandarle la cuenta al gobierno chino.

    El proceso para solicitar beca es más complicado (tarda aproximadamente un año y medio, o más) que si se financia los estudios uno mismo, pero no tiene nada que ver con la experiencia de los jóvenes imaginarios que hemos retratado hasta ahora.

    Jacqueline Olivos, del Centro Cultural Chino en Santiago, explica que para conseguir una beca, los jóvenes deben primero aprobar el examen Hanyu Shuiping Kaoshi (HSK) o el Examen de Chino para Negocios (BCT por sus siglas en inglés).

    ¿Cuánto le cuesta?

    Opción uno

    • Pagar de US$1.300 a US$6.000 para tomar un curso por un instituto privado
    • Tramitar la visa: US$80 a US$120
    • Comprar boleto de avión: entre US$2.000 y US$2.500
    • Total: US$3.380 a US$8.620

    Opción dos

    • Tomar clases de chino mandarín en Chile: US$520 por semestre (4 meses). Se necesitan por lo menos dos semestres de estudio: $1.040. Máximo seis semestres: $3.100
    • Tomar exámenes: HSK (US$ 100 a US$430) o BCT (US$150)
    • Tramitar la visa: US$80 a US$120
    • Comprar boleto de avión: de US$2.000 a US$2.500
    • Total: US$3.260 a US$6.150

    Para esto deberán antes tomar clases de mandarín en Chile.

    El estudiante tiene la posibilidad de presentar de dos a seis exámenes, pero puede solicitar la beca si aprueba los dos primeros. La cantidad de becas que se ofrecen por año varían mucho: pueden ser 20 o 100 y la duración puede ser de unas pocas semanas hasta un año.

    Juan Pablo tendrá que esperar seis meses para que el gobierno chino anuncie quienes ganaron la beca, y necesita otros dos meses para tramitar la visa.

    Los requerimientos que debe presentar a la embajada china son bastante comunes: pasaporte vigente, foto, carta de aceptación de la universidad o institución donde estudiará y la reserva de vuelo. También deberá presentar un examen médico.

    Mientras que Juan Pablo hizo trámites por un año y medio. Una opción más informal es la que tomó Jimmy Marcus de México. Nos contó que tramitó una visa de turista por tres meses y, mientras viajaba por China, encontró una escuela pequeña que le cobraba US$5 por dos horas de clase en el corazón de Pekín.

    "Llegué a la escuela Frontiers que está ubicada en Dongzhimen. Me inscribí al curso, que consistía de cuatro alumnos en total y el maestro", le comentó a BBC Mundo. "Las clases eran de lunes a viernes, duraban dos horas y se conducían en mandarín. A la semana yo ya estaba tratando de comunicarme con los locales en las tiendas y mercados".

    BBC Mundo averiguó que, actualmente, el precio de las clases de Frontiers, por un curso que abarca 114 horas, ronda por los US$1.000.

    Inés: de Colombia a Australia

    Canguro en el estado de Queensland, Australia.

    Australia atrae a los estudiantes extranjeros por ser un país exótico. Inés quiere conocer a los canguros.

    Inés es una joven colombiana de 17 años que está terminando sus estudios secundarios, y definitivamente ama la filosofía.

    Ella quiere seguir estudiando pero también quiere viajar, conocer otros mundos y poner a prueba su nivel de inglés. Entonces se da cuenta que la mejor forma de unir estudio con viaje es ir a estudiar a otro país. Finalmente, define que Australia será su destino. Le atrae lo exótico y además escuchó la noticia de que el 4 abril de este año se redujeron los requerimientos para visas de estudiantes a 38 países que quieran seguir sus carreras en ese país.

    ¿Qué necesita para solicitar un lugar en la universidad?

    • Elaborar un Curríbulum Vitae en inglés conteniendo todos sus estudios y experiencia laboral
    • Tomar un examen de inglés Toefl (US$150) o Ielts (US$260).
    • Llenar la solicitud de la Universidad
    • Adjuntar una fotocopia autenticada del diploma de bachiller y del acta de grado.
    • Enviar certificado original de calificaciones en español, y una buena recomendación de la academia.
    • Traducir oficialmente al inglés todos estos documentos.

    Estos cambios incluyen a algunos países de América Latina y para la felicidad de Inés, Colombia esta en la lista.

    Luego de estudiar detenidamente las opciones de las diferentes universidades, Inés cree que Macquarie University ofrece el programa más adecuado a sus intereses.

    María Fernanda Rodríguez, Asesora Estudiantil de Latino Australia Education de Colombia, le relata a BBC Mundo los pasos a seguir para poder estudiar en ese país.

    Para saber si está o no en condiciones de viajar a Australia, Inés deberá contemplar tres elementos: capacidad económica, exigencias de la universidad y visa.

    Solicitar un lugar en la Macquarie University, es similar a las demás, va a necesitar documentos oficiales, llenar un formulario y traducir todo oficialmente al inglés, así como demostrar por medio de documentos sus habilidades en el idioma.

    ¿Cuánto le cuesta?

    • Examen de inglés: Toefl US$150 o Ielts US$260
    • Tarifa de la universidad: 23.800 por año, esto es US$ 71.400 en total
    • Exámenes médicos para la visa: US$116
    • Tarifa de la visa: US$565
    • Costo de vida: un promedio de US$1000 por mes

    Tras enviar todos los papeles, Inés deberá esperar dos meses la respuesta de la universidad.

    Dos meses después: Macquarie University le envía una carta aceptando su solicitud, ahora Inés debe empezar pagar los costos de la universidad y comenzar su trámite de la visa.

    Primero, requiere algunos exámenes médicos que debe enviar a la embajada. También debe ponerse la vacuna contra la fiebre amarilla, pero eso lo puede obtener gratis en el Ministerio de Salud Pública.

    En segundo término, deberá presentar un Currículum Vitae completo con estudios cursados y experiencia laboral. Deberá presentar la confirmación de la Universidad y la solicitud completa de la visa y pagar la tarifa.

    Pero esto no es suficiente, Inés tiene que demostrar su capacidad para pagar sus costos de vida y costos de la universidad, ya sea por sus propios medios o de familiares, como los tres últimos estados de cuenta o cualquier otro documento oficial.

    La visa se demora un mes pues la solicitud se envía a la embajada de Australia en Chile. María Fernanda Rodríguez agrega que “la visa de Australia es relativamente fácil a comparación de otros países. Debes tener en cuenta que para Australia existen niveles de visa dependiendo el país, nosotros los colombianos somos Nivel de visa 2 para Inglés, pregrados y postgrados y, para cursos técnicos, nivel 3. Entre mayor sea el nivel de la visa mas requisitos exigen”.

    Ahora no debe olvidar los costos de vida de tres años de estadía pero lo positivo es que en Australia, con un simple trámite, Inés podrá conseguir un trabajo de medio horario que le permita pagar una renta, comida y materiales de estudio, y quizás también alguna salida de fin de semana.

    Rodríguez cuenta que su empresa, que ayuda a los estudiantes a hacer todos sus tramites para viajar, envía un promedio de 200 a 300 estudiantes por año solamente desde Bogotá. Ella considera que ese es un buen número.

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