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Fertilización con "tres padres" requiere más estudios

Última actualización: Miércoles, 20 de abril de 2011
Mitocrondria

La técnica es controvertida porque las mitocondrias llevan su propio material genético.

Más investigaciones son necesarias antes de que un controvertido tratamiento de fertilización in vitro "con tres padres" pueda ser considerado seguro para el uso clínico, dijo un panel de expertos británicos.

El tratamiento, basado en transferencia mitocondrial, tiene por objeto sustituir una parte defectuosa del óvulo con material sano de una donante.

Esto significa que un bebé tendría una pequeña cantidad de material genético de la donante, y por lo tanto contaría con tres padres biológicos.

La "fertilización in vitro de tres padres" es una técnica pionera de la Universidad de Newcastle, en Inglaterra, la cual busca que parejas con riesgo de transmisión de raras enfermedades hereditarias tengan hijos sanos.

El ADN mitocondrial defectuoso puede generar una serie de males, como enfermedades cardíacas letales, insuficiencia hepática, desórdenes cerebrales, ceguera y debilidad muscular.

Estudios y legislación

Expertos de la Autoridad de Fertilización Humana y Embriología (HFEA, por sus siglas en inglés) concluyeron en que las dos principales formas de llevar a cabo los trasplantes mitocondrial son en apariencia seguras y prometedoras, pero requieren de estudios más pormenorizados.

"Es muy importante que el gobierno establezca un calendario para introducir los cambios en la legislación de manera que estas opciones de tratamiento estén disponibles para los pacientes cuanto antes"

Doug Turnbull, Universidad de Newcastle

Antes de usarse en las clínicas deben efectuarse más ensayos de laboratorio de estos métodos, según la HFEA, que es una entidad independiente encargada de regular los tratamientos de fertilidad en el Reino Unido.

Las investigaciones de la HFEA se llevaron a cabo por encargo del ministerio británico de Salud, como informa el periodista de la BBC Pallab Ghosh.

Mientras, institutos de investigación y organizaciones médicas de beneficencia han estado presionando al gobierno para que ponga en vigor una legislación que legalice este tratamiento tan pronto como obtenga el visto bueno de la comunidad científica.

El profesor Doug Turnbull, de la Universidad de Newcastle y quien encabeza el equipo de investigación junto con la doctora Mary Herbert, dijo: "Mientras continuamos con nuestro trabajo, creemos que es muy importante que el gobierno establezca un calendario para introducir los cambios en la legislación de manera que estas opciones de tratamiento estén disponibles para los pacientes cuanto antes".

Harris agregó que sin esas condiciones "será difícil garantizar fondos para continuar las investigaciones de laboratorio y el país se arriesga a perder su estatus de pionero en este tipo de estudios a nivel mundial".

ADN mitocondrial

La idea de la fertilización in vitro "con tres padres" es reemplazar las mitocondrias defectuosas en los óvulos o los embriones fecundados con las de los óvulos o embriones de una donante no afectada.

El cigoto contendría el ADN del padre y de la madre así como también la mitocondria de la donante.

"Un niño nacido con este método poseería mitocondrias que funcionan correctamente, pero en todos los demás aspectos toda su información genética proviene de su padre y madre", indicó Turnbull.

El ADN mitocondrial sólo afecta la producción de energía. Todas las características que hacen único a un individuo se ven inalteradas.

Igualmente, las mitocondrias contienen alrededor de 13 genes en comparación con un estimado de 23.000 genes que se estima heredamos de nuestros padres.

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