Padres aprueban exámenes genéticos en niños, pero ¿son convenientes?

Última actualización: Lunes, 18 de abril de 2011
Prueba genética

Los padres tendieron a aprobar la realización del mismo tipo de exámenes en sus hijos.

Muchos padres creen que los beneficios de practicar a sus hijos pequeños pruebas genéticas para determinar el riesgo de algunas enfermedades son mayores que las consecuencias negativas, según científicos de Estados Unidos.

Sin embargo, algunos expertos dicen que los niños nunca deben hacerse este tipo de pruebas sobre males propios de adultos y alertan que los médicos y los políticos deben ser más conscientes del peligro de esa situación.

Publicado en la revista especializada Pediatrics, el estudio ofreció a los padres la posibilidad de practicarse prueba genéticas para determinar si eran susceptible a determinados tipos de enfermedades.

Doscientos diecinueve padres fueron sometidos a 15 exámenes genéticos relacionados con enfermedades del corazón, osteoporosis, presión arterial y colesterol altos, diabetes tipo 2 y cáncer de el colon, piel y pulmón.

"Los médicos y los políticos tienen que tener presente el bienestar de los niños cuando regulan la práctica de estas pruebas genéticas"

Kenneth Tercyak, Centro Oncológico Integral Lombardi

Los padres tendieron a aprobar la realización del mismo tipo de exámenes en sus hijos.

Luego se les pidió que compararan beneficios como la tranquilidad que brinda el conocimiento y la posibilidad de aplicar la prevención con riesgos tales como la invasión de la intimidad y el malestar psicológico.

El informe halló que "los padres tienden a considerar que los beneficios potenciales de esta prueba en sus propios hijos podrían ser mayores que sus riesgos".

Difíciles de interpretar

No obstante, el profesor Kenneth Tercyak, del Centro Oncológico Integral Lombardi, de Georgetown, en Washington, manifestó que "estas pruebas no suelen equivaler a un certificado de salud y pueden ser difíciles de interpretar, incluso en el mejor de los casos".

En palabras de Tercyak: "Los hallazgos de nuestro estudio debería hacer recordar que los médicos y los políticos tienen que tener presente el bienestar de los niños cuando regulan la práctica de estas pruebas genéticas.

Y organizaciones como GeneWatch, del Reino Unido, sostienen categóricamente que los niños nunca deben ser sometidos a prueba de males propios de adultos.

En línea

Las pruebas genéticas se practican en clínicas especializadas, pero cada vez se hacen más accesible, e incluso es posible solicitarlas en internet.

"Las pruebas genéticas en línea frecuentemente dan resultados engañosos"

Helen Wallace, Genewatch

Los interesados pueden enviar una muestra genética por correo a un laboratorio y recibir en línea el resultado sobre su predispoción a padecer enfermedades.

Esto puede resultar contraproducente en opinión de Helen Wallace, Genewatch.

"Las pruebas genéticas en línea frecuentemente dan resultados engañosos porque la mayoría de enfermedades comunes como el cáncer, la obesidad o la diabetes no son detectables de los genes de una persona, salvo en circunstancias especiales".

En el caso de los menores, la práctica de ese tipo de pruebas tiene menos sentido, de acuerdo con Wallace.

"Los niños no deben bajo ningún concepto ser sometidos a prueba de riesgo de enfermedades de adultos", dice.

Supervisión médica

"Se les debe permitir decidir por ellos mismos, y bajo supervisión médica, cuando son adultos", añade.

"Nos preocupa que las pruebas genéticas siendo ampliamente disponibles a través de internet"

Vivienne Nathanson, Asociación Médica Británica

En opinión de la doctora Vivienne Nathanson, directora de Actividades Profesionales de la Asociación Médica Británica (BMA, por sus siglas en inglés), les "preocupa que las pruebas genéticas sean ampliamente disponibles a través de internet".

Esta preocupación se basa en que "los padres no cuentan con un profesional de la salud que los ayude a interpretar los resultados y esto podría causar preocupaciones innecesarias".

Para Nathanson "es importante que si los padres descubren la predisposición genética a una enfermedad en particular, cuenten con un asesoramiento de antemano para que entiendan las consecuencias de la prueba en ellos y en sus hijos".

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