Última actualización: Martes, 22 de febrero de 2011

Mordeduras de serpientes, un problema global en aumento

Serpiente

Se desliza sigilosamente por el suelo de la selva. Está probando el aire, el terreno... Está a la caza de su próxima víctima.

Se trata de un depredador de dos metros de largo, cuyo veneno es capaz matar a cinco personas de una sola mordedura.

Esta habilidad convierte al crótalo adamantino, así como a otras muchas especies de serpientes venenosas, en una de las especies de animales más temidas y difamadas.

Una nueva investigación sugiere que el problema de las culebras que accidentalmente muerden a las personas puede ser peor de lo que previamente se pensaba.

Las consecuencias de dichas mordeduras son mortales tanto para las personas como para las serpientes.

Un estudio reciente señala que, cada año, alrededor de 5,5 millones de personas son víctimas de mordeduras de serpientes, lo cual se traduce en números trágicos: alrededor de 400.000 amputaciones se llevan a cabo y entre 20.000 y 125.000 personas mueren.

Pero aún así, estos cálculos no representan la verdadera escala del problema.

Los expertos temen que se esté convirtiendo en un problema de salud global. Por eso, consideran que es clave que se hallen formas para mitigar los efectos y para que tanto las serpientes como las personas puedan convivir pacíficamente.

Millones de mordeduras

Enfrentar las mordeduras causadas por las serpientes puede ser extremadamente difícil. Con frecuencia es imposible saber cuáles especies de serpientes son las responsables de una mordedura en específico.

La identificación de las mordeduras es particularmente difícil en los países en vías de desarrollo, pues la mayoría de los incidentes se producen en la noche en las comunidades rurales que carecen de electricidad o luz artificial.

Serpiente

De acuerdo con los expertos, es clave que las comunidades rurales se informen sobre los tipos de culebras.

La víctima, que muchas veces vive en condiciones de pobreza, tiene que encontrar un tratamiento médico antes de que el veneno le provoque una desfiguración permanente e incluso la muerte.

El año pasado, un equipo internacional de investigadores procedentes de Costa Rica, Australia, Brasil y el Reino Unido publicaron una investigación en la revista especializada Toxicon.

El artículo redactado por José María Gutiérrez de la Universidad de Costa Rica, David Warrell de la Universidad de Oxford y otros investigadores hizo un llamado para que se evalúe cuántas personas son mordidas por serpientes y qué tipo de heridas presentan.

Por ejemplo, aunque los investigadores estiman que más de 5 millones de personas podrían ser víctimas de mordeduras de serpientes anualmente, también indican que muchas investigaciones están basadas en cuestionarios hechos a las personas que viven en las comunidades, más que en los registros de admisiones a hospitales.

De acuerdo con un equipo de investigadores de la Universidad de Toronto, que entrevistó a habitantes de comunidades rurales en India, un millón de personas sufren ese tipo de incidente cada año.

La gravedad del problema ha sido reflejada en un documental de la BBC, "Un millón de mordeduras de serpientes" (One Million Snake Bites).

clic Vea el documental (en inglés)

El programa de la BBC detalla cómo un experto en India, Romulus Whitaker, está intentando motivar y educar a las comunidades locales sobre las serpientes que viven a su alrededor.

Antídoto

Al ayudar a las comunidades a entender y a respetar las serpientes que comparten su tierra, Whitaker espera que las serpientes como la cobra rey no sea atacada.

El experto ha trabajado de cerca con la tribu Iruka, que tiene una larga tradición en la captura de serpientes, para crear una cooperativa que le proporcione venenos de serpientes a los laboratorios del país.

El objetivo es crear un antídoto para salvar más vidas. Ese es el único tratamiento efectivo para las mordeduras.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, en la África Subsahariana, hogar de varias especies venenosas, existe una crisis en la producción de antídotos.

Eso se debe, en parte, al alto costo de los tratamientos antivenenosos.

Gutiérrez y Warrell ayudaron a crear la Iniciativa Global de Mordeduras de Serpientes (Global Snake Bite Initiative), publicada el año pasado en la revista especializada The Lancet.

El objetivo de la iniciativa es ayudar a los gobiernos y a las instituciones de salud a reconocer el verdadero impacto de las mordeduras de las serpientes y a producir los mejores antídotos.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.