Última actualización: Martes, 22 de febrero de 2011

Alemania: acusado de plagio, el "delfín" de Merkel se queda sin título

Karl-Theodor zu Guttenberg

Su nombre completo es Karl-Theodor Maria Nikolaus Johann Jakob Philipp Franz Joseph Sylvester Freiherr von und zu Guttenberg.

El ministro de Defensa de Alemania, Karl-Theodor zu Guttenberg, considerado un posible sucesor de la canciller federal Angela Merkel, está en el centro de una polémica que no es política sino académica.

Zu Guttenberg, de 39 años, renunció a su título de doctor a raíz de acusaciones de plagio, lo que -según los analistas- podría perjudicar su popularidad y afectar su futuro político.

La semana pasada el funcionario había dicho que no usaría el título mientras que la Universidad de Bayreuth investigaba las denuncias.

Sin embargo, las autoridades universitarias dijeron que después él les pidió que le retiraran permanentemente su doctorado en derecho, según informó la televisión alemana.

El ministro, uno de los más prominentes y carismáticos del gobierno de Merkel, reconoció el lunes que había cometido "graves errores".

Horas antes, Merkel había reiterado su apoyo al funcionario.

Yo nombré a Guttenberg ministro de Defensa, no lo nombré asistente académico o doctor

Angela Merkel, canciller de Alemania

"Yo nombré a Guttenberg ministro de Defensa, no lo nombré asistente académico o doctor. Lo que es importante para mí es su trabajo como ministro de Defensa y él cumple sus deberes de forma cabal", dijo la canciller, que tiene un doctorado en física.

El corresponsal de la BBC en Berlín, Stephen Evans, comentó que la decisión de Guttenberg de renunciar al título de forma permanente pone a Merkel en un dilema, en especial después de que su partido sufriera una importante derrota en las elecciones regionales en Hamburgo el domingo y enfrenta otros seis comicios locales este año.

"¿Seguirá apoyándolo o lo echará y transformará una dificultad política en algo parecido a una crisis?", comentó nuestro corresponsal.

Evans destacó que el ministro, cuyo nombre completo es Karl-Theodor Maria Nikolaus Johann Jakob Philipp Franz Joseph Sylvester Freiherr von und zu Guttenberg, es miembro de una prominente familia aristocrática y recordó que en alemán "Freiherr" significa "barón".

El ministro vive en un castillo de Baviera que ha pertenecido a su familia desde 1482 y está casado con una tataranieta del "canciller de hierro" Otto von Bismarck.

"Respeto"

Sin embargo, la prensa nacional e internacional ha recordado que para muchos alemanes los títulos universitarios tienen tal vez más importancia que los de nobleza.

Guttenberg y su esposa

Guttenberg está casado con una tataranieta de Otto von Bismarck.

"El público alemán (...) respeta enormemente a quienes tienen títulos académicos. Once de los 15 miembros del gabinete de la canciller Angela Merkel tienen doctorados y ella también tiene uno (...) en física", señaló el diario estadounidense The New York Times.

En un mitin electoral cerca de la ciudad de Francfort, el lunes, Guttenberg dijo que sus errores no fueron intencionales pero que "no se ajustan al código ético de la ciencia".

El funcionario añadió que renunciar al título fue una decisión difícil, ya que le había dedicado seis o siete años de su vida a su tesis doctoral.

La tesis, un estudio comparativo del derecho constitucional en la Unión Europea y Estados Unidos, la terminó en 2006 y se publicó en 2009.

Sin embargo, a principios de este mes el diario Suddeutsche Zeitung aseguró que Guttenberg había copiado palabra por palabra partes de un artículo periodístico y de una conferencia sin citar las fuentes y que había citado otros textos de forma incorrecta.

La lista de presuntos ejemplos de plagio creció a medida que la prensa y los usuarios de internet comenzaron a escrudiñar la tesis.

La oposición dijo que el escándalo ha dañado irremediablemente la reputación de Guttenberg y aseguró que su renuncia es inevitable.

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