Última actualización: Jueves, 10 de febrero de 2011

Los pescadores nómadas del sureste asiático: una cultura en peligro

Los Bajau Laut - Fotos: James Morgan

  • Foto: James Morgan
    El Triángulo de Coral, en el sureste de Asia, es la zona de mayor biodiversidad marina del mundo.
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    El triángulo, de una superficie de seis millones de kilómetros cuadrados, abarca Indonesia, Malasia, Papúa-Nueva Guinea, Filipinas, Islas Salomón y Timor Oriental. Mapa: Cortesía de Bing Maps
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    El fotoperiodista británico James Morgan pasó ocho meses en la parte indonesia del triángulo, conociendo a diferentes grupos cuyas vidas están estrechamente vinculadas al mar.
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    En especial se familiarizó con la comunidad Bajau Laut, un grupo que tradicionalmente ha llevado una vida nómada, viviendo sólo de lo que ofrece el mar.
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    Desde pequeños, los miembros de la comunidad tienen que aprender a bucear para ayudar a sus familiares a buscar sus alimentos.
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    Sin embargo, la vida nomádica de los Bajau Laut se ve cada vez más amenazada.
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    En la isla de Salawesi, Indonesia, las autoridades han construido casas para que los Bajau Laut dejen de viajar de isla en isla, cruzando a veces fronteras nacionales sin documentos de identidad.
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    Muchos de los miembros de la comunidad, en especial los más viejos, se muestran renuentes a abandonar su vida tradicional y a asentarse.
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    Pero otros, sobre todo los jóvenes, reconocen que la degradación ambiental en la región es un motivo de preocupación y que a su estilo de vida tal vez no le quede mucho tiempo.
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    A medida que se restringe el acceso de los Bajau Laut a las zonas donde solían pescar, ellos utilizan métodos cada vez más destructivos para sobrevivir.
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    Sus dos principales métodos de pesca en estos momentos son el uso de explosivos improvisados y de cianuro de potasio. Ambos métodos son muy peligrosos tanto para los seres humanos como para los arrecifes de coral.
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    Los explosivos son empleados para matar peces, pero también destruyen gran parte de los arrecifes. Cuando los peces muertos flotan a la superficie, los Bajau Laut los recogen.
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    El cianuro se usa ante todo para el comercio de peces vivos. Cuando estos quedan aturdidos, se les captura para venderlos. Sin embargo, el cianuro también es arrastrado por la corriente y destruye los arrecifes.
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    A veces, el cianuro se usa en combinación con compresores. Niños son enviados a 30 o 40 metros de profundidad, mientras se les bombea aire por una manguera, pero algunos, que no han recibido un entrenamiento adecuado, sufren accidentes de descompresión.
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    Mucho de lo que los Bajau Laut pescan es para su propio consumo, pero su paso a una vida no nomádica también ha significado su inmersión en la economía monetaria.
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    Ahora algunos venden peces vivos que van a para a Hong Kong. Los peces son conservados en jaulas en Salawesi y de allí son trasladados a la isla de Bali, desde donde se envían por avión, todavía vivos, a Hong Kong y a China continental.
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    En Hong Kong se venden a precios hasta cien veces superiores al dinero que recibieron los pescadores Bajau Laut originalmente.

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