Última actualización: Miércoles, 9 de febrero de 2011

Llega el cable telefónico submarino a Cuba

Universidad

Hasta la apertura de cafés de internet en 2009, el acceso a internet se limitaba a personalidades e instituciones como la Universidad.

Ya llegó a Cuba el cable telefónico submarino con el que el gobierno promete conectar a la isla al mundo, multiplicando la actual capacidad de acceso a internet.

La llegada de la fibra óptica, que según las autoridades también abaratará el costo de las llamadas telefónicas, coincide además con la supresión del filtro que bloqueaba el blog de línea opositora de Yoani Sánchez, "Generación Y", y cambios en la propiedad de la principal empresa de telecomunicaciones.

La expectativa levantada es enorme, pues el gobierno siempre había argumentado que el acceso a internet en Cuba era tan precario por culpa del bloqueo económico promovido por EE.UU.

Y por eso, durante años, a internet sólo se le daba un "uso social". El acceso estaba limitado a las redes e instituciones que más lo necesitaban: salud pública, medios de prensa, investigadores científicos, directores de empresas... El grueso de la población sólo podía tener correo electrónico.

Mayor conectividad

Las autoridades advierten que además hay que reparar las redes internas.

El cable submarino de fibra óptica permitirá que Cuba una conexión a la red 3000 veces mayor que la que tiene en la actualidad. Sin embargo, el viceministro del ramo, Jorge Luis Perdomo, declaró que eso es sólo una parte del problema.

Perdomo explicó en la XIV Convención y Feria Internacional de la Informática que "el cable es un pedazo de sistema y el resto son las redes de transporte y las redes de acceso a las escuelas, hogares y las casas, y a los puntos donde es necesario acceder a estos servicios".

Un problema es que las redes telefónicas cubanas son casi todas aéreas y no están en el mejor estado, a pesar de que durante los últimos años se inició un proceso de digitalización que ya abarca a gran parte del país.

De todas formas la mención de llevar Internet a "hogares y las casas" despierta la esperanza en los cubanos, más cuando Perdomo aseguró que no hay "obstáculos políticos" que impidan la promoción ordenada de ese servicio a la población.

Compran telefónica cubana

Ligado a esto se anunció que una empresa financiera estatal cubana acaba de comprar todas las acciones de la compañía nacional de telefonía ETECSA, una parte de las cuales estaban en manos de una empresa de telecomunicaciones italiana.

El gobierno invirtió US$500 millones en comprar todas las acciones de la empresa telefónica nacional.

Por el 27% de las acciones el gobierno cubano pagó ya US$500 millones de dólares y adeuda todavía unos US$250 millones. Con la operación, se asegurará que todo el paquete accionario de ETECSA está en sus manos.

La empresa tiene el monopolio de las telecomunicaciones internas, externas e Internet. También controla la telefonía móvil, que se disparó de 250 mil a más de un millón de clientes, desde que en el 2008 el gobierno autorizó a los cubanos a contratar servicios.

Ahora con la llegada del cable submarino ETECSA reducirá sustancialmente sus costos operativos dado que resulta mucho más barato que los satélites a los que Cuba se veía obligada a recurrir a causa del embargo económico de los EEUU.

Cara, lenta y limitada

Hasta ahora la cifra oficial de personas con acceso a Internet es una de las más bajas de la región con alrededor del 3%, según la Oficina Nacional de Estadisticas de Cuba. Sin embargo, existe un enorme mercado negro con decenas de miles de conexiones clandestinas no reportadas.

De todas formas el acceso a la red resulta muy dificultoso y sobre todo extremadamente caro, el servicio pleno cuesta U$D 150 mensuales, se puede ingresar desde un solo número de teléfono y no incluye el costo de la llamada.

La lentitud de Internet en la isla es tan grande que bajar o subir una foto de 3 Mb puede llevar media hora, un fichero de audio bastante más tiempo y los videos son imposibles de transferir. En momentos pico es difícil incluso conectarse.

El año 2009 el Ministerio de las Comunicaciones autorizó el acceso de todos los cubanos desde los cibercafé, la mayor parte de los cuales están en los hoteles, lugar desde donde trasmiten incluso los blogueros opositores.

El más conocido de ellos es "Generación Y" de Yoani Sanchez y tenía un filtro que hacía casi imposible leerlo desde Cuba. Curiosamente por estos días fue desbloqueado y se puede navegar por su sitio sin especiales problemas.

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