Última actualización: Miércoles, 5 de enero de 2011

Revelan los viajes secretos de las tortugas laúd

Tortuga laúd

Después de varios años, las tortugas laúd regresan a su nido original para reproducirse.

Un grupo de científicos logró por primera vez trazar el viaje de las tortugas laúd (Dermochelys coriacea) a través del Atlántico Sur, desde uno de los nidos más grandes del mundo en Gabón.

La información suministrada por los dispositivos colocados en las espalda de las tortugas muestra que estos animales recorren miles de kilómetros por año.

La tortuga laúd -la más grande del mundo- es una especie críticamente amenazada, debido a que muchos buscan sus huevos y a que suele morir atrapada en las redes de pesca.

Con una longitud de entre uno y dos metros, puede llegar a pesar hasta tres cuartos de tonelada. Tiene la capacidad de cruzar océanos enteros y regresar a su nido ancestral para reproducirse cada cierta cantidad de años.

clic Lea: Miles de tortugas mueren por la pesca

Las tortugas y los barcos pesqueros

El objetivo del proyecto es entender los movimientos de las tortugas en su contexto. Es decir, tomando en cuenta que la población del Pacífico se redujo, recientemente, de forma drástica

Matthew Witt, Universidad de Exeter

En el estudio, publicado en el Royal Society Journal Proceedings B, los investigadores relatan los viajes -que se extendieron durante cuatro años- de 25 tortugas adultas que partieron de Gabón.

Los nidos en Gabón fueron identificados en 2009. Se estima que son los más habitados del mundo, con una población de entre 15.000 y 41.000 hembras.

"El objetivo del proyecto es entender los movimientos de las tortugas en su contexto. Es decir, tomando en cuenta que la población del Pacífico se redujo, recientemente, de forma drástica", explicó Matthew Witt, autor principal del estudio de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido.

"Esta caída se explica en parte por la interacción con las pesquerías, por eso nos pareció pertinente entender mejor qué es lo que está pasando con las tortugas laúd del Atlántico Sur", añadió el investigador.

Un estudio publicado el año pasado estimó que millones de tortugas murieron a causa de las redes de pesca en los últimos 20 años.

Estrategias

Tortugas laúd

Muchas tortugas mueren atrapadas en las redes de pesca.

Si bien ya se han hecho numerosos estudios sobre los viajes de las tortugas laúd en el Atlántico Norte y también en el Pacífico, ésta es la primera vez que se ha seguido el recorrido de varios animales en el Atlántico Sur.

Los dispositivos electrónicos colocados en la espalda de las tortugas funcionan por lo general por varios meses y luego se desprenden. Es muy común que fallen las baterías o que se arruinen por causa de las algas y esto impida recuperar la información.

Los datos recogidos por los investigadores muestran que las tortugas laúd del Atlántico Sur adoptaron tres estrategias diferentes.

Algunas nadaron hacia el oeste, permaneciendo en aguas atlánticas tropicales. Otras se dirigieron hacia el sur oeste hasta alcanzar las costas de América del Sur, permaneciendo en las aguas superficiales, mientras que el resto se fue hacia el sur, a la costa oeste de África.

Los investigadores desconocen por qué eligieron rutas diferentes.

Es probable, dicen, que de muy pequeñas -como aun tenían poca fuerza para nadar- el giro del Atlántico Sur las haya empujado hacia alguna parte y ahora, de adultas se dirijan hacia ese mismo sitio.

Conservación

Tortuga

Entre 1982 y 1996 la población de tortugas laúd decayó en un 80%.

No se sabe cuál es la población global de tortugas laúd, aunque los datos de la población en sus nidos indican una caída de hasta un 80% entre 1982 y 1996.

En Malasia, en un sitio en el que antes había 10.000 hembras, se encontraron en 1995 sólo 37 ejemplares.

En algunos lugares, los esfuerzos de conservación parecen haber dado resultados.

La búsqueda de huevos no parece ser una gran amenaza en Gabón, donde el 80% de los nidos se encuentra en parques nacionales.

Sin embargo, la pesca si puede representar una amenaza. Las rutas elegidas por las tortugas atraviesan una larga fila de botes de pesca, que suelen pescarlas accidentalmente.

Este estudio nos da una buena idea de dónde debemos concentrar nuestros esfuerzos para reducir la pesca accidental

M. Witt, Universidad de Exeter

Los científicos calculan que las tortugas de América del Sur viajan por las aguas territoriales de al menos once países, aunque la mayor parte del tiempo lo pasan en aguas abiertas, donde casi no existen normas que regulen la pesca.

"Este estudio nos da una buena idea de dónde debemos concentrar nuestros esfuerzos para reducir la pesca accidental", le dijo Witt a la BBC.

"En los últimos diez años se ha hecho mucha investigación, por ejemplo, en el uso de distintos tipos de anzuelo, para limitar el número de capturas accidentales de animales como la tortuga a la vez que mantener la cantidad de peces que se pescan. Por eso creo que ahora tenemos que continuar con nuestros esfuerzos y pedir que se cambien los anzuelos en estas zonas en particular".

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